Lumea în obiectiv

Internetul împiedică un jaf

Un uruguaian pe nume Mauricio comunica prin Internet cu o prietenă din Brazilia, cu ajutorul unei camere web. La un moment dat, prietena lui a întrerupt conversaţia video pentru a răspunde la uşă. Imediat, în imagine au apărut doi bărbaţi necunoscuţi, dintre care unul avea un pistol. Mauricio se uita cu groază cum hoţii, fără să ştie că sunt priviţi de la distanţă, adunau în grabă obiectele de valoare ale prietenei sale. Când a realizat ce se întâmpla, Mauricio a sunat la o rudă din São Paulo; aceasta a alertat poliţia care a înconjurat casa. După ce i-au ţinut ostatici pe cei din casă timp de 3 ore, hoţii s-au predat poliţiei, fără să facă rău nimănui.

 Prăpastia dintre om şi maimuţă

Recent, o analiză a ADN-ului la antropoide (cimpanzei şi urangutani), precum şi la maimuţele-capuţini şi la maimuţele resus a dezvăluit că structura genetică a acestora nu este chiar atât de asemănătoare cu cea a omului, cum credeau până nu demult savanţii. „În structura ADN-ului există diferenţe uriaşe, şi nicidecum neînsemnate, care fac distincţie clară nu numai între maimuţe, în general, şi om, ci şi între antropoide şi celelalte maimuţe“, comentează revista britanică New Scientist. Kelly Frazer, cercetătoare la Perlegen Sciences, compania californiană care a realizat analiza, explică: „Prin compararea cromozomilor s-a constatat că multe segmente genetice lipsesc, iar altele sunt în plus“. New Scientist consideră aceste diferenţe „o prăpastie imensă între noi şi maimuţe“.

Rude dispărute

Mii de familii din întreaga lume nu ştiu nimic despre rudele lor dispărute în războaie sau în conflicte civile. În ziarul german Frankfurter Allgemeine Zeitung se arată că într-o conferinţă ţinută recent la Geneva (Elveţia), cu tema „Persoane dispărute“, s-a atras atenţia asupra dramei pe care o trăiesc familiile celor dispăruţi. În opinia lui Sophie Martin, şefa Proiectului pentru persoane dispărute al Comitetului Internaţional al Crucii Roşii, „drama acestor familii continuă ani de zile după încetarea conflictului armat“. În multe cazuri, rudele victimelor simt că „nu-şi pot vedea de viaţa lor cu inima împăcată sau că nu pot să-şi învingă durerea“. Deseori, fostele părţi beligerante nu vor să-şi dea concursul în găsirea celor dispăruţi. Motivul ar fi nu că nu pot, ci, mai degrabă că nu vor să facă nimic în această privinţă. Aşa cum a subliniat un expert, dezvăluirea adevărului despre împrejurările în care au murit aceste persoane poate scoate la iveală atrocităţile săvârşite în război.

Copiii alăptaţi — mai inteligenţi, mai sănătoşi

„Cercetătorii din Queensland au efectuat un studiu asupra a 4 000 de copii din Brisbane şi au descoperit că, în general, cei care fuseseră alăptaţi aveau un IQ mai mare“, se arată în The Daily Telegraph, din Sydney, Australia. Profesorul Jake Najman de la Universitatea din Queensland a spus: „Cu cât fusese alăptat mai mult timp, cu atât copilul era mai inteligent. Şi nu e vorba de un avantaj nesemnificativ, ci de unul substanţial: un IQ mai mare cu 8 puncte. E vorba de diferenţa dintre un copil cu o inteligenţă medie şi unul care se distinge prin inteligenţă“. Un raport publicat în Sydney’s Sunday Telegraph arăta alt posibil avantaj, şi anume că alăptatul poate reduce cu aproape 30% riscul ca un copil să devină obez. Joy Heads, de la Royal Hospital for Women, a spus că „laptele matern nu conţine prea multe substanţe nefolositoare, fiind asimilat aproape complet. Dacă un copil hrănit la piept este rotofei, nu e absolut nici o problemă. Însă dacă un copil hrănit cu biberonul este gras, riscul ca mai târziu să devină obez este mai mare“.

Servicii telefonice de la mare distanţă

O persoană din Philadelphia, SUA, formează un număr local de telefon ca să apeleze serviciul pentru clienţi al unei firme. Deşi la telefon răspunde o tânără care se recomandă Michelle, numele ei real este Meghna, iar ea se află în India, unde este miezul nopţii. Centralele telefonice indiene au peste 100 000 de angajaţi, care se ocupă de numeroasele convorbiri de la „birourile de la distanţă“ ale unor companii străine, cum ar fi American Express, AT&T, British Airways, Citibank, şi General Electric. Astfel de companii folosesc serviciile telefonice din India motivate de costurile convenabile la convorbirile internaţionale. În plus, există un număr mare de indieni vorbitori de limbă engleză, cu instruire superioară, care primesc „un salariu cu 80% mai mic decât angajaţii ce prestează aceeaşi muncă în vest“, se arată în India Today. Pentru ca accentul lor să sune cât mai american cu putinţă, operatori precum Meghna sunt instruiţi luni întregi, pregătirea lor incluzând chiar „vizionarea marilor producţii hollywoodiene pentru a învăţa cât mai multe accente americane“. Pe computerul lui Meghna sunt date inclusiv informaţii despre starea vremii în Philadelphia, pentru a putea conversa cu interlocutorul. Deşi e miezul nopţii, ea îşi încheie convorbirea spunând „O zi bună!“

Instalaţii de apă subacvatice

S-a constatat că doi vulcani subacvatici descoperiţi în apropiere de insula canadiană Vancouver acţionează sub fundul oceanic ca o uriaşă instalaţie de apă, se arată în revista Canadian Geographic. Oamenii de ştiinţă ştiau de mult că sub fundul oceanului circulă apă marină. Andrew Fisher, hidrogeolog la Universitatea California din Santa Cruz, comentează: „Problema este că pe fundul oceanic nu există, în general, roci de suprafaţă permeabile“. Fisher şi colegii săi au descoperit că apa mării pătrunde printr-un munte vulcanic subacvatic, care străpunge stratul impermeabil ce acoperă fundul oceanului, şi iese printr-un alt munte subacvatic aflat la mai bine de 50 km distanţă. Fisher speră că descoperirea va contribui la o mai bună cunoaştere a compoziţiei chimice a apei marine, precum şi a microorganismelor ce trăiesc în scoarţa oceanică.

Niciodată prea bătrân pentru a învăţa

În Nepal, unde analfabetismul este foarte răspândit, un bătrân cu peste 12 nepoţi a ajuns faimos datorită eforturilor lui de a se instrui. Bal Bahadur Karki, cunoscut ca Baje Scriitorul, s-a născut în 1917 şi a luptat în al doilea război mondial. La vârsta de 84 de ani, după patru încercări, a obţinut Certificatul de absolvire a învăţământului elementar. Acum, la cei 86 de ani ai săi, urmează un curs suplimentar, aprofundând limba engleză şi chiar învăţându-i pe alţii această limbă. El spune că faptul de a sta într-o bancă înconjurat de tineri îl ajută să uite de bătrâneţe şi să se simtă din nou tânăr. În ultima lui călătorie spre Kathmandu, capitala ţării, Baje Scriitorul a fost întâmpinat cu ovaţii şi aplauze furtunoase şi a primit mai multe premii pentru realizările sale. El i-a încurajat pe oameni să nu renunţe la instruire doar pentru că sunt prea bătrâni. Totuşi a avut şi o plângere. El a fost obligat să meargă pe jos trei zile ca să prindă un autobuz spre capitală, deoarece nu i s-a acordat reducere de preţ la biletul de avion, iar el nu-şi putea permite să plătească preţul întreg. Baje Scriitorul a declarat ziarului The Kathmandu Post: „Companiile aeriene ar trebui să-mi dea bilete cu reducere, întrucât şi eu sunt elev“.

Tulburări mintale la copii

„În Spania, 22% dintre copii şi adolescenţi suferă de o formă sau alta de tulburare mintală“, semnalează ziarul spaniol ABC. María Jesús Mardomingo, specialistă în psihiatrie infantilă, afirmă că „cel mai des întâlnite sunt tulburările de comportament, anxietatea, depresia şi tulburările de comportament alimentar“. În ultimii 30 de ani, specialiştii au remarcat o creştere semnificativă a numărului de astfel de cazuri, ceea ce i-a condus la concluzia că progresul economic este deseori însoţit de tulburări emoţionale. Ei au menţionat, de exemplu, schimbările radicale în ce priveşte valorile sociale şi culturale, printre care declinul masiv al autorităţii părinteşti. „Deşi ştim că atitudinea rigidă şi cea prea autoritară sunt distructive“, spune Mardomingo, „părintele trebuie să-şi manifeste atât iubirea, cât şi autoritatea.“