Creşte nemulţumirea faţă de taxe şi impozite?

„Oricât m-aş speti muncind, nu-mi rămâne mai nimic din rodul trudei mele.“ — proverb babilonian, datând din 2300 î.e.n.

„În lumea asta nimic nu-i sigur în afară de moarte şi impozite.“ — Benjamin Franklin, om de stat american, 1789.

REUBEN lucrează ca agent de vânzări. În fiecare an el vede cum i se duc pe taxe şi impozite cam o treime din banii câştigaţi cu greu. „Nu înţeleg ce se face cu toţi banii ăştia“, se plânge el. „Cu atâtea reduceri de buget, beneficiem de mai puţine servicii ca niciodată.“

Că ne place sau nu, taxele şi impozitele fac parte din viaţa noastră. Charles Adams, scriitor şi consultant pe probleme fiscale, afirmă: „De când există societatea civilizată s-a pus, într-un fel sau altul, impozit pe venit“. Taxele şi impozitele au stârnit adesea nemulţumiri, iar uneori chiar revolte. În vechime, britanii s-au răzvrătit împotriva romanilor spunând: „Mai bine să murim decât să trăim sub povara taxelor!“ În Franţa, aversiunea faţă de gabelă, sau taxa pe sare, a dus la izbucnirea Revoluţiei franceze, în timpul căreia încasatorii de impozite au fost ghilotinaţi. Revoltele împotriva taxelor şi impozitelor au jucat un rol însemnat în războiul de independenţă purtat de Statele Unite împotriva Angliei.

Nu e surprinzător că nemulţumirea faţă de taxe şi impozite mocneşte şi astăzi. Specialiştii afirmă că în ţările în curs de dezvoltare sistemul fiscal este adesea „ineficient“ şi „nedrept“. Potrivit unui cercetător, într-o ţară săracă din Africa au existat „peste 300 de taxe locale a căror administrare a fost imposibilă chiar şi cu ajutorul celui mai capabil personal. Modalităţile corespunzătoare de colectare a taxelor şi impozitelor şi de monitorizare a mecanismelor de gestionare fie nu există, fie nu sunt aplicate, . . . ducând la o administrare defectuoasă a banilor“. BBC News a dat publicităţii o ştire potrivit căreia într-o ţară asiatică „autorităţile locale au impus zeci de . . . taxe ilegale — de la taxe pentru cultivarea bananierilor, la taxe pentru tăierea porcilor — fie pentru a completa [a mări] bugetul local, fie pentru a-şi umple propriile buzunare“.

Prăpastia dintre bogaţi şi săraci stârneşte şi ea nemulţumiri. Într-o publicaţie a ONU, Africa Recovery, se spun următoarele: „Una din multele diferenţe economice dintre ţările dezvoltate şi ţările în curs de dezvoltare este că primele îi subvenţionează pe agricultori, iar celelalte le percep taxe şi impozite. . . . Studii efectuate de Banca Mondială arată că numai subvenţiile acordate de Statele Unite agricultorilor americani reduc anual profitul Africii de Vest, provenit din exportul de bumbac, cu 250 [milioane] $“. Astfel, agricultorii din ţările în curs de dezvoltare ar putea fi nemulţumiţi când guvernul ţării lor le percepe impozite pe veniturile şi aşa prea mici. Un agricultor dintr-o ţară asiatică spune: „Se ştie deja că oficialii nu trec pe aici decât ca să ceară bani“.

Aceeaşi nemulţumire s-a observat de curând în Africa de Sud, când guvernul le-a cerut agricultorilor să plătească impozit pe teren. Aceştia i-au ameninţat cu darea în judecată. Impozitul „îi va duce pe agricultori la ruină şi va spori şomajul în rândul lucrătorilor din agricultură“, a declarat un  purtător de cuvânt al acestora. Uneori, nemulţumirea faţă de taxe şi impozite se sfârşeşte prin violenţă. BBC News informează: „Doi agricultori [asiatici] au fost ucişi anul trecut când poliţia a intervenit în forţă într-un sat în care ţăranii protestau împotriva fiscalităţii excesive“.

Dar nu numai cei săraci se opun plăţii taxelor şi impozitelor. Un sondaj efectuat în Africa de Sud a dezvăluit că mulţi contribuabili bogaţi „nu sunt dispuşi să plătească taxe şi impozite suplimentare, chiar dacă asta ar însemna ca guvernul să nu poată îmbunătăţi serviciile, importante de altfel şi pentru ei“. Celebrităţi din lumea muzicii, a filmului, a sportului şi a politicii au ajuns pe prima pagină a ziarelor, fiind implicate în evaziune fiscală. Cartea The Decline (and Fall?) of the Income Tax, de Michael Graetz, face remarca: „Din nefericire, cei mai înalţi oficiali guvernamentali [ai Statelor Unite] — preşedinţii noştri — n-au fost nici pe departe un exemplu în plătirea impozitelor ca să-i încurajeze pe cetăţenii de rând să respecte legea“.

Poate că şi dumneavoastră consideraţi că taxele şi impozitele sunt prea mari, nedrepte şi împovărătoare. Atunci, cum ar trebui să priviţi faptul de a vă achita de obligaţiile fiscale? Sunt taxele şi impozitele într-adevăr necesare? De ce sunt sistemele fiscale adesea atât de complicate şi de ce par a fi nedrepte? Următorul articol va analiza aceste întrebări.

[Legenda fotografiei de la pagina 4]

În unele ţări în curs de dezvoltare, cei săraci poartă o parte prea mare din povara fiscală

[Provenienţa fotografiei]

Godo-Foto