Tinerii se întreabă . . .

Cum pot să ies din umbra fratelui meu?

„Voiam să fiu eu însămi, dar întotdeauna simţeam că trebuie să mă ridic la nivelul surorilor mele. Credeam că nu voi putea să fac niciodată lucrurile pe care le-au realizat ele.“ — Clare.

AI UN frate sau o soră care pare să facă totul foarte bine? Îţi zic părinţii întruna să fii ca el sau ca ea? Dacă lucrurile stau aşa, atunci probabil îţi e teamă că vei fi mereu în umbra fratelui sau a surorii tale — că valoarea ta va fi stabilită de măsura în care reuşeşti să te ridici la nivelul lui sau al ei.

Fraţii mai mari ai lui Barry * au absolvit amândoi Şcoala de Instruire Ministerială *, o şcoală foarte apreciată, şi se bucură de o reputaţie bună în congregaţia creştină. Barry recunoaşte: „Deoarece simţeam că nu voi putea niciodată să mă ridic la nivelul lor în privinţa lucrării de predicare şi să fiu un vorbitor la fel de bun ca ei, am început să-mi pierd încrederea în propriile capacităţi. Îmi era greu să-mi fac prieteni deoarece, dacă mergeam undeva, mergeam doar pentru că erau invitaţi fraţii mei. Aveam impresia că ceilalţi erau prietenoşi cu mine numai pentru că eram fratele lor“.

E greu să nu fii invidios când vezi că un frate al tău este mereu lăudat. În timpurile biblice, tânărul Iosif era mai deosebit decât fraţii săi. Cum au reacţionat ei? „L-au urât şi nu puteau vorbi cu el prieteneşte“ (Geneza 37:1–4). Iosif era, bineînţeles, modest. S-ar putea totuşi ca fratele tău să stârnească în tine rivalitate şi resentimente amintindu-ţi mereu de realizările lui.

Unii tineri reacţionează la aceste lucruri răzvrătindu-se — poate luând înadins note mici la şcoală, luând parte mai puţin la activităţile creştine sau purtându-se într-un mod care şochează. Ei se gândesc probabil că, de vreme ce nu pot să facă lucrurile la fel de bine ca fratele lor, nu are sens nici să mai încerce să facă ceva. Dar, dacă te răzvrăteşti, nu vei avea decât tu de suferit. Cum poţi să ieşi însă din umbra fratelui tău în aşa fel încât să nu-ţi pierzi respectul de sine?

 Nu-l pune pe un piedestal

Tot văzând atenţia pe care o primeşte fratele tău, ajungi probabil să gândeşti că el e perfect şi că tu nu vei putea niciodată să te ridici la nivelul lui. Dar chiar aşa să fie? Biblia spune foarte clar: „Toţi au păcătuit şi nu ajung la gloria lui Dumnezeu“. — Romani 3:23.

Într-adevăr, oricare ar fi aptitudinile sau talentele fratelui tău, el este totuşi ‘un om supus aceloraşi slăbiciuni ca noi’ (Faptele 14:15). Nu ai nici un motiv să-l pui pe un piedestal sau să faci din el un idol. Isus Cristos este singurul om care a lăsat un exemplu perfect de urmat! — 1 Petru 2:21.

Învaţă de la el!

Încearcă să priveşti situaţia în care te afli ca pe o ocazie de a învăţa. Gândeşte-te, de pildă, la fraţii şi surorile lui Isus Cristos (Matei 13:55, 56). Câte lucruri n-ar fi putut ei învăţa de la fratele lor perfect! Cu toate acestea, „fraţii săi nu exercitau credinţă în el“ (Ioan 7:5). Poate că mândria şi invidia i-au împiedicat să creadă în el. Doar fraţii spirituali ai lui Isus — discipolii săi — au răspuns invitaţiei sale călduroase: „Învăţaţi de la mine“ (Matei 11:29). Fraţii de corp ai lui lsus şi-au dat seama de valoarea lui numai după înviere (Faptele 1:14). Până atunci, ei au pierdut o mulţime de ocazii preţioase în care ar fi putut învăţa de la extraordinarul lor frate.

Cain a făcut o greşeală asemănătoare. Fratele său mai mic, Abel, era un slujitor al lui Dumnezeu deosebit. Biblia spune că „DOMNUL a privit cu plăcere spre Abel şi spre jertfa lui“ (Geneza 4:4). Dintr-un anume motiv totuşi Dumnezeu ‘n-a privit cu plăcere spre Cain şi spre jertfa lui’. Dacă ar fi fost puţin mai umil, Cain ar fi putut să înveţe de la fratele său. Însă el „s-a mâniat foarte tare“, iar, în cele din urmă, l-a ucis pe Abel. — Geneza 4:5–8.

Cu siguranţă că tu n-o să te mânii atât de tare pe fratele tău. Dar şi tu ai putea rata ocazii preţioase dacă te laşi stăpânit de mândrie şi de invidie. Dacă fratele tău e as la matematică sau la istorie, e foarte bun la sportul tău preferat, cunoaşte foarte bine Scripturile sau ţine cuvântări frumoase, nu fi invidios! La urma urmei, „invidia este putrezirea oaselor“  şi te face să suferi (Proverbele 14:30; 27:4). În loc să nutreşti resentimente, încearcă să înveţi de la fratele tău. Acceptă faptul că are unele aptitudini sau talente pe care tu nu le ai. Observă modul în care face el lucrurile — sau, mai bine, cere-i ajutorul.

Barry, despre care s-a vorbit anterior, a ajuns să înveţe din exemplul fraţilor săi. Iată ce spune el: „Am văzut că fraţii mei erau fericiţi întrucât aveau mereu dorinţa de a-i ajuta pe ceilalţi oameni, fie din congregaţie, fie din teritoriu. Aşa că m-am hotărât să le urmez exemplul participând la lucrarea de construire de Săli ale Regatului şi de filiale. Experienţa pe care am dobândit-o mi-a dat încredere în propriile capacităţi şi m-a ajutat să mă apropii mai mult de Iehova“.

Găseşte-ţi punctele forte

Poate ţi-e teamă că urmând exemplul fratelui tău nu vei mai fi tu însuţi. Dar lucrurile nu stau neapărat aşa. Iată ce îndemn le-a dat apostolul Pavel creştinilor din primul secol: „Deveniţi imitatori ai mei“ (1 Corinteni 4:16). Dorea oare Pavel ca aceştia să nu mai fie ei înşişi? Nicidecum. E loc pentru oameni cu diferite personalităţi. Iar, dacă nu eşti la fel de bun la matematică ca fratele tău, nu înseamnă că nu ai calităţi, ci, mai degrabă, că eşti diferit.

Pavel dă următorul sfat practic: „Fiecare să dovedească ce este propria sa lucrare, şi atunci va avea motiv de exultare numai cu privire la sine, şi nu în comparaţie cu altă persoană“ (Galateni 6:4). De ce nu te-ai strădui să-ţi cultivi propriile talente şi să-ţi dezvolţi propriile aptitudini? Faptul de a învăţa o limbă străină, de a învăţa să cânţi la un instrument sau să lucrezi pe calculator te poate ajuta să dobândeşti mai mult respect de sine, dar te şi poate îmbogăţi ca persoană. Nu te gândi că trebuie să faci totul perfect! Învaţă să fii conştiincios şi eficient (Proverbele 22:29). Poate că nu ai o înclinaţie spre ceva anume, dar „mâna celor harnici va stăpâni“, se spune în Proverbele 12:24.

Principalul tău obiectiv ar trebui să fie să progresezi pe plan spiritual. În comparaţie cu talentele care atrag imediat atenţia, calităţile spirituale sunt nepieritoare. Gândeşte-te la cei doi fraţi gemeni Esau şi Iacov. Esau a fost foarte lăudat de tatăl său deoarece era „un vânător îndemânatic, un om al câmpului“. La început, fratele său, Iacov, poate că era uşor de trecut cu vederea fiind „un om liniştit, locuind în corturi“ (Geneza 25:27). Însă Esau nu şi-a clădit spiritualitatea şi, prin urmare, a pierdut multe binecuvântări. Iacov, în schimb, a cultivat iubire pentru lucrurile spirituale şi a fost bogat binecuvântat de Iehova (Geneza 27:28, 29; Evrei 12:16, 17). Ce învăţăminte se desprind de aici? Clădeşte-ţi spiritualitatea, fă „să strălucească şi lumina“ ta, iar „progresul tău [va fi] evident pentru toţi“. — Matei 5:16; 1 Timotei 4:15.

Clare, ale cărei cuvinte au fost menţionate anterior, spune: „Nu-mi displăcea să trăiesc în umbra surorilor mele mai mari. Dar m-am hotărât să urmez sfatul biblic de «a mă lărgi». Am ieşit în lucrarea de predicare cu mai multe persoane din congregaţie şi am căutat modalităţi practice de a le fi alături celor care aveau nevoie de ajutor. În plus, am invitat acasă fraţi şi surori de vârste diferite, am gătit pentru ei şi am luat masa împreună. Acum mă bucur de un cerc mai larg de prieteni şi am mai multă încredere în mine“. — 2 Corinteni 6:13.

Din când în când, părinţii tăi pot cădea în greşeala de a te mustra zicându-ţi să fii ca fratele sau ca sora ta. Dar gândul că îţi vor numai binele te poate consola (Proverbele 19:11). Cu toate astea, ar fi bine să le spui, în mod respectuos, cum te simţi când fac asemenea comparaţii. Poate că vor încerca să găsească alte modalităţi de a-şi exprima îngrijorarea.

Să nu uiţi niciodată că Iehova însuşi te va remarca dacă îi slujeşti (1 Corinteni 8:3). În concluzie, Barry spune: „Mi-am dat seama de un lucru: cu cât îi slujesc mai mult lui Iehova, cu atât sunt mai fericit. Oamenii mă apreciază pentru ceea ce sunt, aşa cum îi apreciază şi pe fraţii mei“.

[Note de subsol]

^ par. 5 Unele nume au fost schimbate.

^ par. 5 Organizată de Martorii lui Iehova.

[Legenda fotografiei de la pagina 25]

Este sora ta mereu în centrul atenţiei?

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

Cunoaşte-ţi propriile talente şi înclinaţii

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

‘Să strălucească şi lumina ta’, cultivând calităţi spirituale