Lumea în obiectiv

Langustele navighează spre casă

„Langustele dispun de o capacitate inexplicabilă de a găsi drumul spre casă, chiar dacă au fost legate la ochi, purtate cu un camion care s-a învârtit de câteva ori în cerc, după care li s-a dat drumul în ape necunoscute“, arată ziarul canadian National Post. Unii cercetători au prins în largul insulelor Florida Keys câteva zeci de languste, le-au pus în cisterne întunecoase, după care le-au dat drumul la vreo 37 km distanţă de locul unde au fost prinse. Deşi erau legate la ochi, langustele s-au îndreptat de fiecare dată spre locul unde fuseseră prinse. Cercetătorii sunt de părere că este vorba de cea mai avansată formă de navigaţie descoperită până în prezent la nevertebrate. „Indiferent ce am făcut pentru a le dezorienta, langustele au găsit întotdeauna direcţia pentru a se întoarce acasă“, a spus dr. Kenneth Lohmann, coordonatorul studiului. „Descoperirea e într-adevăr deosebit de remarcabilă, dacă ne gândim în ce constă ea: aceste mici crustacee sunt capabile, nu ştim prin ce mijloace, să stabilească poziţia în care se află, în condiţii în care oamenii ar fi complet dezorientaţi.“

 Nu s-a săvârşit nici o infracţiune

„În Mexic, evadarea dintr-o închisoare nu e considerată infracţiune“, anunţă ziarul The Korea Herald. „Legislaţia Mexicului le recunoaşte tuturor oamenilor dreptul de a-şi dori să fie liberi şi, prin urmare, nu îi sancţionează pe cei ce urmăresc să beneficieze de el.“ Deţinuţii sunt acuzaţi numai în cazul în care, în timpul evadării, încalcă legea, vatămă pe cineva, distrug proprietatea cuiva, mituiesc pe cineva sau conspiră cu alţi deţinuţi. Ar putea exista totuşi un anumit pericol: gardienii închisorilor sunt autorizaţi să tragă în deţinut dacă îl surprind încercând să evadeze. Acest lucru i-a determinat pe unii să folosească metode foarte ingenioase de a evada. De exemplu, în 1998, un criminal condamnat la închisoare a ţinut un regim de slăbire până când a ajuns la 50 kg, iar soţia sa l-a putut scoate din închisoare în valiza cu care obişnuia să-i ia hainele murdare ca să le spele. A fost arestat după nouă luni, dar a evadat din nou, iar de atunci n-a mai fost văzut.

Extinderea Uniunii Europene

„La o jumătate de secol de la divizarea în două a Europei ca urmare a războiului rece, negociatorii au ajuns la un acord . . . pentru a uni Europa Occidentală cu Europa Centrală“, se arată în cotidianul parizian International Herald Tribune. Acceptând invitaţia de a adera la Uniunea Europeană în 2004, cele zece state invitate — Cipru, Estonia, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Republica Cehă, Slovacia, Slovenia şi Ungaria — vor aduce în Uniune alţi 75 de milioane de locuitori. Astfel, „o piaţă unică de 450 de milioane de locuitori“ va realiza o producţie economică totală de 9 300 de miliarde de euro. Aceasta înseamnă aproape cât producţia Statelor Unite, care este de 10 000 de miliarde de euro. „Pentru prima oară în istorie, Europa va fi unită“, a declarat Romano Prodi, preşedintele Comisiei Europene. Printre multele probleme cu care se va confrunta Uniunea Europeană extinsă se numără dificultatea de a efectua tranzacţii comerciale în 21 de limbi oficiale.

Nunţi japoneze în stil occidental

Deşi doar 0,8% din populaţia Japoniei se declară creştină, ceremoniile de nuntă în stil occidental — cu tot ce implică ele, adică rochie lungă albă de mireasă, buchet de flori şi ducerea miresei la altar — capătă tot mai multă popularitate, semnalează ziarul The Japan Times. Potrivit unui sondaj condus de o revistă, dintre cele 4 132 de cupluri care s-au căsătorit în anul 2001, 61,2% au făcut o nuntă în stil occidental, 20,1% au avut nunta organizată după preceptele şintoiste, iar 0,9% au avut o ceremonie budistă. Pentru nunţile în stil occidental, firmele care organizează nunţi angajează, de obicei, „străini care nu sunt preoţi, dar care au trăsături fizice caucaziene“, întrucât acestea sunt, în general, preferinţele clienţilor lor. „Multe cupluri tinere consideră că nunta lor e mai rafinată şi chiar mai solemnă dacă ceremonia de nuntă este îndeplinită de un străin“, a declarat purtătoarea de cuvânt a unei firme care organizează nunţi. Aceşti „pastori de sfârşit de săptămână“ nu fac decât să rostească jurământul de căsătorie şi să recite câteva pasaje biblice în faţa celor prezenţi.

Plante medicinale periculoase

„Concepţia larg răspândită potrivit căreia plantele medicinale nu dăunează organismului deoarece sunt naturale este greşită“, se arată în ziarul El Financiero din Ciudad de Mexico. Potrivit d-nei Abigail Aguilar Contreras, de la Institutul Mexican pentru Asistenţă Socială, automedicaţia cu plante medicinale poate fi periculoasă. „Folosirea greşită a plantelor medicinale poate dăuna organismului şi poate cauza chiar moartea deoarece acestea conţin substanţe active sau stupefiante“, precizează ziarul. Un exemplu în acest sens este leandrul galben, o plantă folosită în curele de slăbire. Ea poate provoca diaree şi vomismente şi poate afecta inima. Prin urmare, ar fi bine ca înainte de a vă decide să apelaţi la plante medicinale în scopuri curative să consultaţi un fitoterapeut competent.

„Dependenţi de tranzacţii cu acţiuni“

„Dependenţii de tranzacţii cu acţiuni“ constituie o nouă categorie de persoane care a intrat în atenţia unui terapeut german, anunţă ziarul Die Welt din Hamburg. Potrivit consilierului pe probleme de dependenţă Joachim Otto, aceşti dependenţi sunt atraşi de „euforia dată de obţinerea unui profit imediat“. Ei se apucă de tranzacţii cu acţiuni „de teamă ca nu cumva să piardă şansa vieţii lor“, însă apoi îşi pierd controlul şi devin dependenţi de „viteza rapidă cu care se fac transferurile, de riscul implicat şi de permanenta stare de emoţie creată“. Mulţi au acum datorii uriaşe. Fără ca soţiile lor să ştie, unii au pierdut toate economiile familiei lor sau şi-au ipotecat casa. Majoritatea ajung la terapeuţi numai când familia lor nu mai poate tolera această situaţie.

Gemene născute în ani diferiţi

„Gemenele Caleigh şi Emily Johnson au multe lucruri în comun, dar nu şi data naşterii: ele au sosit pe lume în ani diferiţi“, anunţă ziarul newyorkez Daily News. „Caleigh s-a născut la 31 decembrie, orele 23.24, iar Emily a venit pe lume la 1 ianuarie, orele 12.19.“ Mama lor, Dawn Johnson, din Barnegat, statul New Jersey, a fost în culmea fericirii. „Chiar dacă sunt gemene, am vrut ca ele să aibă identităţi diferite“, a declarat ea. „Au dovedit-o chiar de la început.“ Data la care medicii se aşteptau ca gemenele să se nască era 2 februarie, dar ele au venit pe lume cu o lună mai devreme.

Limbajul de pe Internet pătrunde în sălile de clasă

„Limbajul abreviat, de zi cu zi, folosit în spaţiile de discuţii de pe Internet şi în mesajele scrise pătrunde în sălile de clasă din liceele unde se vorbeşte engleza“, se arată în ziarul Toronto Star. Unii profesori consideră că „noile tehnologii influenţează nu numai modul în care elevii scriu, ci şi modul în care gândesc“. Elevii au adoptat un nou limbaj de abrevieri în engleză. Aceste abrevieri sunt folosite de regulă pentru a accelera conversaţiile când se discută on-line sau când se trimit mesaje scrise pe celulare. Acum, acest amestec de cuvinte scrise şi abrevieri apare şi în temele pentru acasă.

Noi descoperiri privind cafeaua

„Cafeaua decofeinizată nu este mai sănătoasă decât cafeaua obişnuită şi se pare că îi poate ţine pe consumatori treji toată noaptea la fel ca o cafea obişnuită“, semnalează ziarul londonez The Times. Cercetările efectuate la Universitatea Hospital din Zürich (Elveţia) dezvăluie că e posibil ca nu cafeina să fie cauza efectelor adverse, întrucât ambele tipuri de cafea afectează sistemul nervos şi sistemul cardiovascular aproape la fel. Dr. Roberto Conti, coordonatorul studiului, recunoaşte: „Până acum am considerat cafeina răspunzătoare de efectele negative ale cafelei asupra sistemului cardiovascular, dar am constatat că există aceleaşi efecte şi în cazul celor care, de obicei, nu beau cafea şi cărora le-am dat cafea decofeinizată. Aceasta demonstrează cât de puţine lucruri ştim despre efectele uneia dintre cele mai îndrăgite băuturi din lume, consumată în cele mai mari cantităţi ca băutură cu efecte stimulatoare“.