Pădurile tropicale — Pot fi salvate?

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN BOLIVIA

AMIRO are o vale pe care se întinde o pădure tropicală umedă *. Aflată în zona subalpină a Munţilor Anzi (America de Sud), aceasta este una dintre puţinele văi din regiune unde mai există arbori străvechi. De jur împrejur, dealurile sunt despădurite. Oamenii de ştiinţă vin de pretutindeni pentru a studia flora şi fauna pădurii tropicale umede a lui Ramiro. Ei au descoperit aici câteva specii încă neclasificate. Ramiro este foarte preocupat de conservarea zonei. Iată ce declară el: „Din pădurea mea nu se va tăia nici un copac!“

Roberto administrează o pădure tropicală de 5 600 km2 în regiunea de şes a bazinului amazonian. Silvicultor de profesie, el procură material lemnos din pădurea tropicală şi-l vinde pretutindeni în lume. Însă Roberto este şi foarte interesat de conservarea pădurilor tropicale şi a florei şi faunei lor. „Materialul lemnos din pădurea tropicală poate fi procurat şi fără să se provoace daune ireparabile biodiversităţii“, subliniază el.

Deşi situaţiile lor diferă, Ramiro şi Roberto sunt preocupaţi în aceeaşi măsură de viitorul pădurilor tropicale. Şi nu sunt nicidecum singurii. În ultimele decenii, ritmul distrugerii nesăbuite a pădurilor tropicale s-a accelerat îngrijorător de mult.

Este oare îngrijorarea noastră exagerată? La urma urmei, în trecut, oamenii au tăiat majoritatea pădurilor din zonele cu climă temperată, îndeosebi pentru a face loc terenurilor agricole. Atunci de ce să ne îngrijorăm dacă cei ce locuiesc la tropice acţionează la fel? Există totuşi câteva diferenţe capitale. De exemplu, pădurile tropicale cresc adesea pe un sol nefertil, unde practicarea agriculturii nu este o soluţie profitabilă. Pe lângă asta, în pădurile tropicale diversitatea biologică este mult mai mare; aşadar, pierderea pădurilor tropicale afectează întreaga omenire.

Preţul despăduririlor

Peste jumătate dintre speciile de vieţuitoare de pe pământ trăiesc în pădurile tropicale. De la maimuţe agăţătoare şi tigri la atât de deosebiţii muşchi şi orhidee, de la şerpi şi broaşte la rarii fluturi şi papagali — speciile sunt pur şi simplu prea numeroase ca să poată fi inventariate.

Diferite forme de viaţă găsesc condiţii ideale în multe tipuri de păduri tropicale. Există păduri tropicale umede din zone montane, păduri tropicale acoperite, având copaci cu coroane bogate, păduri tropicale musonice şi păduri tropicale mai puţin dese. Însă majoritatea oamenilor nu au avut niciodată ocazia să vadă o pădure tropicală. Poate că nici dumneavoastră. Atunci de ce ar trebui să vă intereseze astfel de locuri?

Conservarea pădurilor tropicale este vitală şi pentru dumneavoastră, deoarece foarte multe dintre plantele cultivate special pentru consum şi dintre cele cultivate în scop comercial, plante de care aveţi mare nevoie, depind, într-o oarecare măsură, de „strămoşii“ lor sălbatici care încă prosperă în aceste păduri. Aceste soiuri sălbatice sunt folosite uneori la producerea altor soiuri mult mai rezistente la boli şi la dăunători. Diversitatea genetică regăsită în varietăţile sălbatice este aşadar esenţială.

În plus, cercetătorii obţin mereu produse utile din pădurile tropicale. De pildă, o mare parte din medicamentele  folosite astăzi în lume provin din plantele pădurii tropicale. Prin urmare, biodiversitatea pădurilor tropicale este adesea asemănată cu o bibliotecă vie, dar o bibliotecă în care majoritatea „cărţilor“ nu au fost încă deschise.

O reţea fragilă a vieţii

Ecosistemul pădurilor tropicale umede este fragil şi deosebit de complex. Nenumăratele forme de viaţă care trăiesc aici depind unele de altele. De exemplu, majoritatea plantelor depind de anumite păsări, insecte sau animale care le polenizează şi le răspândesc seminţele. Într-un ciclu complex de viaţă, pădurea „reciclează“ toată materia vie existentă în ea, inclusiv plantele, animalele, insectele şi microorganismele. Este extraordinar cum acest ecosistem complex este susţinut de obicei de un sol sărac în substanţe nutritive. Odată distrus, pădurile poate că nu se vor mai reface niciodată.

Mulţi oameni se folosesc de pădurile tropicale pentru a-şi câştiga existenţa. Pe lângă faptul că sunt un domeniu de interes pentru cercetările ştiinţifice şi pentru turism, pădurile tropicale sunt importante şi din punct de vedere comercial datorită unor produse precum lemnul, alunele, mierea, muguri de palmier, latexul şi răşina. Însă pădurile tropicale dispar într-un ritm alarmant. Nu se ştiu cifrele exacte, dar un lucru este sigur: Suprafaţa pădurilor se micşorează rapid!

Dar şi mai trist este faptul că, de cele mai multe ori, distrugerea pădurilor tropicale nu aduce câtuşi de puţin foloase pe termen lung. Multe păduri au fost transformate în păşuni pentru vite. Deseori însă pe terenurile respective nu creşte suficientă iarbă şi, drept urmare, sunt abandonate. În Brazilia, în regiunea amazoniană, se pare că au fost abandonaţi în acest fel 165 000 km2 de pământ.

Există vreo speranţă pentru pădurile tropicale şi pentru flora şi fauna lor? Ramiro, Roberto şi mulţi alţii asemenea lor luptă pentru a ocroti pădurile tropicale de efectele comerţului mondial, ale suprapopulării, ale celor ce prind animale pentru a le vinde ca animale de companie, ale braconierilor şi ale tăietorilor de lemne. Dar care sunt cauzele reale, sau de fond, ale despăduririi? Pot fi folosite vastele resurse ale pădurilor tropicale fără a distruge aceste păduri?

[Notă de subsol]

^ par. 3 O pădure tropicală umedă este o pădure tropicală care creşte la altitudini de peste 1 000 m.

[Text generic pe pagina 3]

Majoritatea speciilor de animale din lume, precum şi o varietate extraordinară de plante trăiesc în pădurile tropicale

 [Legenda fotografiilor de la paginile 4, 5]

Tăietorii de lemne şi drumurile construite de ei pot distruge pădurile tropicale