„Cea mai abruptă stradă“?

▪ Ce este neobişnuit la strada Baldwin din oraşul Dunedin (Noua Zeelandă)? Dunedinul pretinde de mult timp că ea este cea mai abruptă stradă din lume. Deşi această pretenţie a fost contestată, un lucru e sigur: strada Baldwin este deosebit de abruptă.

Această binecunoscută stradă a devenit un punct de atracţie turistică pentru vizitatori din întreaga lume. Să nu vă gândiţi că trebuie să fiţi alpinişti ca să urcaţi pe ea. Pe această stradă lungă de 359 m se poate merge pe jos. Însă automobiliştii nu sunt deloc încurajaţi să urce cu maşina.

Haideţi să urcăm!

E o zi însorită, iar eu şi cei doi tovarăşi ai mei măsurăm cu privirea toată lungimea străzii ce se întinde în faţa noastră. Nici nu pornim bine că şi începem să respirăm greu, aplecându-ne înainte ca să ne păstrăm echilibrul. „E ca şi cum ne-am căţăra pe un zid de beton“, spune cineva gâfâind. Exact la momentul potrivit vedem o bancă ce ne îmbie să ne aşezăm şi să ne odihnim puţin.

Reîncepem ascensiunea, şi nu peste mult timp ajungem sus, de unde putem admira panorama; de-abia ne tragem sufletul. Jos se văd şiruri ordonate de case şi grădini îngrijite. La orizont zărim o pădurice de un verde închis, presărată cu păşuni bogate — toate acestea pe fundalul albastru al unui cer senin.

N-am bătut nici un record de viteză cu această ascensiune. După ce coborâm, ne oprim să facem o fotografie cu «vârful cucerit» şi să ne luăm diploma de merit oferită de municipalitate pe care scrie că am urcat „cea mai abruptă stradă din lume“. — De la un colaborator.