Devine obezitatea un flagel mondial?

„DEŞI a fost considerată mult timp «produsul derivat» al vieţii moderne din ţările dezvoltate şi bogate, obezitatea se răspândeşte şi în ţările în curs de dezvoltare“, precizează revista medicală britanică The Lancet. În revistă se mai spunea că nutriţioniştii trag semnalul de alarmă asupra unui „flagel mondial“ de afecţiuni cauzate de obezitate, precum diabetul, hipertensiunea, cancerul şi bolile cardiovasculare.

Întrucât, în ultimii opt ani, în China numărul bărbaţilor supraponderali s-a triplat, iar numărul femeilor supraponderale s-a dublat, cazurile de hipertensiune au ajuns la fel de numeroase ca în Statele Unite. Peste jumătate din cazurile de diabet recent diagnosticate s-au înregistrat în India şi China. Numărul de diabetici din Egipt este egal cu cel din Statele Unite, iar jumătate dintre femeile din această ţară sunt supraponderale. Şi în Mexic s-a înregistrat o înmulţire rapidă a cazurilor de obezitate la toate nivelurile sociale de pe tot cuprinsul ţării, fenomen ce s-a făcut remarcat prin creşterea numărului de diabetici. Chiar şi în ţările foarte sărace din Africa sub-sahariană, obezitatea şi diabetul sunt probleme tot mai frecvente.

Deşi în unele ţări cauza obezităţii o constituie alimentaţia de tip fast-food, bogată în grăsimi, cauza principală rezidă în faptul că mulţi producători adaugă mai mult zahăr la alimente „ca să le îmbunătăţească gustul“. În plus, în Asia şi Africa, alimentaţia conţine multe uleiuri comestibile, care măresc şi ele valoarea calorică a alimentelor. Tehnologia avansată introdusă în fabrici şi în agricultură înseamnă mai puţină muncă fizică pentru producerea bunurilor. Oamenii vor ca numărul orelor de muncă să scadă şi să aibă mai mult timp liber. Din cauza popularităţii de care se bucură în prezent calculatoarele şi televizorul, muncitorii efectuează mai puţine exerciţii fizice. De asemenea, „e-mail-ul a însemnat sfârşitul efortului de a duce mesaje şi de a te ridica de pe scaun pentru a vorbi cu colegii“.

Întrucât obezitatea îşi face tot mai simţită prezenţa şi în rândul copiilor de vârstă şcolară, îndeosebi în acele ţări în care recreaţia şi orele de educaţie fizică au fost reduse, e imperios necesar ca profesorii să fie conştienţi de influenţa alimentaţiei asupra rezultatelor la învăţătură. Gail Harrison, de la Facultatea de Sănătate Publică, din cadrul Universităţii din California, avertizează că pentru combaterea ‘flagelului’ obezităţii şi al bolilor pe care le cauzează ea, pe lângă măsurile de prevenire luate pe plan local „este esenţial să se pună bazele unui program comun pentru prevenirea problemei la nivel mondial, corelat cu dezvoltarea politicilor, a expertizei şi a infrastructurii acestuia“.