Lumea în obiectiv

Obezitatea: o problemă mondială care ia amploare

„Pretutindeni în lume“ obezitatea la adulţi şi copii „a atins cote alarmante“, iar în prezent aceasta poate fi observată şi în unele dintre cele mai sărace ţări, se afirmă în publicaţia The Lancet. Potrivit opiniei lui Barry Popkin, economist şi specialist în epidemiologie alimentară la Universitatea din Carolina de Nord, una dintre cauzele obezităţii este progresul din tehnologie care a dus la extragerea de uleiuri comestibile din seminţele unor plante cum ar fi porumbul, soia şi bumbacul. „În ţările asiatice şi africane, caloriile suplimentare din hrana consumată zilnic se extrag în general din aceste uleiuri“, se afirmă în The Lancet. În plus, politicile guvernamentale în domeniul agriculturii şi al comerţului înlesnesc exportarea zahărului la un preţ scăzut, producătorii obţinând astfel un produs ieftin cu care să îmbunătăţească gustul alimentelor. Mai mult decât atât, tehnologizarea multor domenii de activitate a condus la scăderea volumului de muncă şi, prin urmare, a consumului de energie, fapt care a dus treptat la creşterea în greutate. Ceea ce îi îngrijorează pe specialiştii în domeniul alimentaţiei şi al sănătăţii este că obezitatea poate cauza afecţiuni cronice cum ar fi diabetul, hipertensiunea şi bolile cardiovasculare.

 S-a descoperit un nou microorganism

Câţiva oameni de ştiinţă de la Universitatea din Regensburg (Germania) au descoperit în nordul Islandei într-o zonă vulcanică a fundului oceanic un microb unic căruia îi priesc apele fierbinţi, lipsite de oxigen şi bogate în sulf, precizează ziarul Der Spiegel. Această bacterie a fost numită Nanoarchaeum equitans, sau piticul preistoric care călăreşte, deoarece parazitează pe un organism mult mai mare decât ea numit Ignicoccus, adică minge de foc. Având un diametru de numai 400 de nanometri, aceşti microbi sunt atât de mici, încât „pe un vârf de ac ar încăpea şase milioane“, se afirmă în sursa de mai sus. Ei sunt unici şi prin faptul că ADN-ul lor conţine mai puţin de 500 000 de perechi de baze. „Aşadar, piticul preistoric este creatura cu cel mai mic genom cunoscut“, se spune în Der Spiegel.

„Venerarea celebrităţilor“

„Potrivit ultimelor cercetări din domeniul psihologiei, în viaţa multor oameni venerarea celebrităţilor a început să ia locul religiei“, afirmă psihologul dr. Raj Persaud. Într-un articol apărut în ziarul londonez The Sunday Times, Persaud precizează că, atunci când convingerile religioase ale unei persoane nu sunt prea solide, aceasta este mai înclinată să „venereze“ celebrităţi. O astfel de formă de închinare se observă cu precădere la cei care sunt dispuşi să plătească sume imense de bani pentru a colecţiona obiecte deţinute sau atinse de anumite personalităţi. Mai mult decât atât, „cei ce venerează celebrităţi“, afirmă Persaud, copiază sistemul de valori şi stilul de viaţă ale „idolilor“ lor, pe care-i consideră incapabili de vreun rău, susţinând că ei „acţionează potrivit unui set de reguli ce nu poate fi înţeles de muritorii de rând şi, prin urmare, trebuie să li se arate îngăduinţă“. Influenţa pe care o exercită celebrităţile asupra oamenilor se observă şi din creşterea vânzărilor la produsele cărora ele le fac publicitate, precum şi din faptul că oamenii le imită în ce priveşte deciziile majore legate de sănătate, remarcă dr. Persaud. El adaugă: „De aici înţelegem că, venerând anumite persoane, le transformăm de fapt în cei mai puternici oameni de pe planetă, un fel de zei printre pământeni“.

Douăzeci şi cinci la sută dintre nevăzătorii din lume sunt în India

„India şi-a făcut proasta reputaţie de a avea 12 milioane de orbi, ceea ce reprezintă 25 la sută din numărul total de nevăzători din lume“, se afirmă în cotidianul indian Deccan Herald. De asemenea, un raport dat publicităţii în 2002 de Youth Vision India, întocmit pe baza informaţiilor primite de la unele universităţi şi şcoli din peste 40 de oraşe ale Indiei, scotea în evidenţă că „mai bine de 50 la sută dintre tinerii care aveau nevoie de o corectare a vederii nici măcar nu erau conştienţi de lucrul acesta“. Potrivit rezultatelor raportului, cele mai multe tulburări de vedere din ţară constau în vicii de refracţie sau cataractă, afecţiuni ce pot fi tratate. Printre cauzele principale ale acestei probleme semnalate de ziar au fost „lipsa de informare“ şi „numărul insuficient de oftalmologi“. În articol se mai spunea: „Deşi OMS recomandă ca în India să existe 40 000 de specialişti în optometrie, numărul lor nu se ridică decât la 5 000“.

Biblia inuită gata de tipar

După 23 de ani de muncă asiduă, Societatea Canadiană de Biblii a încheiat traducerea întregii Biblii în limba inuktitut, limba inuiţilor din Canada. Traducerea a fost o sarcină cât se poate de dificilă. „E o adevărată încercare să traduci dintr-o limbă vorbită de nişte oameni care trăiesc printre oi, cămile, măgari şi palmieri în limba unor oameni care văd numai foci, morse şi foarte puţine plante“, a spus Hart Wiens, coordonatorul traducerii Scripturilor de la Societatea Canadiană de Biblii. „De pildă, în Biblie se folosesc multe cuvinte care redau termenul «palmier». Dar în Nunavut [teritoriul nordic al Canadei] nu există arbori, fapt pentru care palmierii sunt foarte greu de descris.“ Inuktitut este limba maternă a aproximativ 28 000 de canadieni. Potrivit ziarului National Post, „Biblia este acum disponibilă în peste 2 285 de limbi“.

Pericole pe Internet

Citând Relate, cea mai importantă organizaţie de consiliere familială din Marea Britanie, ziarul londonez The Times afirmă că folosirea excesivă a Internetului poate provoca de multe ori disensiuni conjugale. „Soţii şi soţiile se plâng că sunt «văduvi» din cauza Internetului atunci când partenerul conjugal petrece ore întregi pe chat trimiţându-le mesaje unor străini, copiind muzică şi jocuri sau uitându-se la materiale pornografice.“ De asemenea, site-urile web care oferă utilizatorilor posibilitatea să folosească e-mail-ul pentru a reînvia flacăra unor pasiuni stinse, precum şi cibersexul pot ameninţa armonia conjugală. Relate consiliază anual 90 000 de cupluri, dintre care 10 la sută acuză Internetul de dificultăţile cu care se confruntă. Iar problema se agravează. Iată ce spune Angela Sibson, directorul organizaţiei Relate: „Consilierii noştri au remarcat că Internetul distruge tot mai multe familii“.

Dificultăţile pe care le ridică o populaţie ce îmbătrâneşte

„Îmbătrânirea populaţiei este un fenomen care va afecta viaţa fiecărui bărbat, fiecărei femei şi fiecărui copil din lume. . . . Până în anul 2050, numărul vârstnicilor din întreaga lume va depăşi pentru prima dată în istoria omenirii numărul tinerilor“, a afirmat Ivan Šimonovic, preşedintele Consiliului Economic şi Social, cu ocazia celei de-a doua conferinţe mondiale pe tema îmbătrânirii. Luând cuvântul, Kofi Annan, secretarul general al Organizaţiei Naţiunilor Unite, a afirmat că în mai puţin de 50 de ani numărul persoanelor peste 60 de ani va creşte de la 600 de milioane la aproape 2 miliarde, depăşind cu mult numărul celor sub 15 ani. El a mai spus că 80 la sută dintre persoanele în vârstă vor proveni din ţările în curs de dezvoltare. Scăderea ratei natalităţii şi creşterea longevităţii la nivel mondial sunt factori decisivi în schimbările majore ce au loc în structura populaţiei. Actuala adunare a recomandat sporirea numărului de lucrători şi de servicii în domeniul asistenţei sanitare care să satisfacă necesităţile speciale ale vârstnicilor, astfel încât aceştia să poată îmbătrâni bucurându-se de „siguranţă şi demnitate“.

Timbre ofensatoare

„Personalităţile şi temele religioase care apar pe timbre dau uneori multă bătaie de cap“, se afirmă în ziarul Jerusalem Post. Alan Silver, un emigrant sud-african, a examinat unul dintre timbrele cu lunile calendarului evreiesc emise de serviciile poştale. „Cu ajutorul unei lupe, Silver a observat că pe timbrul cu luna elul apărea de câteva ori numele lui Dumnezeu, care conform legilor evreieşti nu poate fi folosit decât în scopuri sfinte“, mai spune Post. El i-a arătat ce descoperise rabinului său, „care a declarat că, potrivit legilor evreieşti, folosirea timbrului cu luna elul este interzisă“. El a spus că „timbrul nu se poate cumpăra, iar dacă cineva deţine vreunul, va trebui să-l adauge la colecţia de texte sfinte care urmează a fi îngropate, în loc să-l arunce la gunoi“. Acesta nu a fost primul timbru care a creat probleme. Unii discipoli ai rabinului lubavicer Menahem Mendel Şnirson s-au opus şi folosirii unui timbru ce fusese realizat în memoria acestuia invocând pretextul că rabinul „nu murise“, iar alţii „au spus că nu era potrivit ca timbrul înfăţişându-l pe rabin să fie lins pe spate şi ştampilat pe faţă“. Prin urmare, timbrul nu a mai fost tipărit.