Automobilul: în trecut şi în prezent

DIN cele mai vechi timpuri, omul a manifestat un interes deosebit faţă de mijloacele de transport. La început, pentru a călători, el a depins de animale. Totuşi, erau necesare modalităţi mai eficiente de deplasare dintr-un loc în altul. Un element-cheie l-a constituit roata, datorită căreia s-au putut construi căruţe şi caleşti trase de cai. Cu toate acestea, inovaţiile secolului al XIX-lea au revoluţionat transportul într-un mod inimaginabil până la vremea aceea.

Motoare mai bune

În a doua jumătate a secolului al XIX-lea, un german pe nume Nikolaus August Otto a inventat un motor cu benzină în patru timpi, care în cele din urmă a luat locul motoarelor cu aburi şi al celor electrice. Carl Benz şi Gottlieb Daimler din Germania au fost doi mari pionieri  în construcţia de automobile din Europa. În 1885, Benz a pus în funcţiune un triciclu antrenat de un motor monocilindric în doi timpi, care ajungea la 250 de rotaţii pe minut. Daimler încerca să creeze motoare cu benzină în poziţie fixă încă din 1872. După mai bine de un deceniu, împreună cu Wilhelm Maybach, a realizat un motor cu combustie internă, de mare turaţie, dotat cu un carburator care folosea drept combustibil benzina.

La scurt timp, Daimler şi Maybach au construit un motor care ajungea la 900 de turaţii pe minut. Mai târziu, au realizat un al doilea motor pe care l-au montat pe o bicicletă, cu care au circulat pentru prima dată la 10 noiembrie 1885. În 1926, firmele lui Daimler şi Benz s-au unit şi au început să-şi vândă produsele sub numele Mercedes-Benz. * Este interesant că cei doi producători nu s-au întâlnit niciodată.

În 1890, doi francezi, Émile Levassor şi René Panhard, au produs în atelierul lor un vehicul cu patru roţi prevăzut cu un motor amplasat în centrul şasiului. În anul următor, ei au plasat motorul în partea din faţă a vehiculului unde era mai protejat de praful şi noroiul de pe străzile nepavate.

Automobilele devin mai accesibile

Primele automobile erau foarte scumpe şi, prin urmare, nu oricine îşi putea permite să-şi  cumpere unul. Însă situaţia s-a schimbat în 1908, când Henry Ford a început să producă Modelul T cu ajutorul benzii rulante de asamblare, model care a ajuns să fie numit tin lizzie. Această maşină a revoluţionat industria automobilelor. Era ieftină, multifuncţională şi uşor de întreţinut. Chiar şi oamenii cu un venit modest îşi puteau permite să-şi cumpere una. * Potrivit cărţii Great Cars of the 20th Century (Marile automobile ale secolului al XX-lea), Modelul T „a avut meritul de a fi pus America — şi în final întreaga lume — pe roate“.

Acum, după aproape un secol, mulţi consideră automobilul mai degrabă o necesitate decât un lux. De fapt, potrivit unui studiu publicat în cotidianul londonez Independent, oamenii apelează uneori la maşină pentru a parcurge chiar şi distanţe mai mici de 500 de metri.

Progresul tehnologic a contribuit nu numai la mărirea vitezei de circulare, ci şi la sporirea siguranţei. Într-adevăr, în ultimii ani s-a înregistrat în mai multe ţări o scădere a numărului de accidente mortale. Mulţi cumpărători au în vedere mai mult siguranţa decât aspectul automobilului. De exemplu, datorită îmbunătăţirii zonelor de coliziune este posibil ca impactul să fie absorbit în principal de anumite părţi ale şasiului, structura mai rigidă din jurul şoferului şi al pasagerilor acţionând ca o cutie de protecţie. Sistemul de antiblocare la frânare (ABS) permite un control mai eficient asupra vehiculului pe suprafeţele alunecoase. Centurile  de siguranţă prinse în trei locuri protejează pieptul şi şoldurile, iar air bag-urile împiedică vătămarea capului prin lovirea de volan sau de tabloul de bord în timpul unei coliziuni. *

Bineînţeles, nimic nu poate înlocui un bun şofaj. „Nu are nici un sens să producem automobile mai sigure dacă nu conducem bine; nici chiar cea mai avansată tehnologie nu ne va putea salva dacă încălcăm anumite legi ale fizicii“, se afirmă în El Economista, din Ciudad de Mexico.

Unele autovehicule din prezent par de-a dreptul nişte case pe roţi. Multe sunt dotate cu CD-player, televizor, telefon şi dispozitive de reglare a volumului şi a temperaturii atât pentru locurile din faţă, cât şi pentru cele din spate. De asemenea, există automobile dotate cu sistem de poziţionare globală prin satelit, sistem care le permite şoferilor să găsească drumul optim către destinaţie. Unele sisteme furnizează informaţii actualizate privind problemele ce se ivesc pe drumuri. Bineînţeles, pentru mulţi oameni faptul de a deţine ultimul model de automobil prevăzut cu cele mai moderne dispozitive şi accesorii constituie un simbol al bunăstării, iar producătorii şi agenţiile de publicitate au profitat din plin de această tendinţă.

Aşa cum am văzut, automobilul a cunoscut multe etape de dezvoltare de la apariţia sa cu peste un secol în urmă. Folosit cu responsabilitate şi potrivit normelor de siguranţă, el poate fi un mijloc foarte util pentru călătoriile de afaceri sau de agrement.

[Note de subsol]

^ par. 5 Emil Jellinek, un important investitor al lui Daimler, i-a sugerat acestuia să-şi denumească automobilele după numele fiicei sale, Mercedes. Se temea că numele german Daimler nu avea să aibă mare trecere în Franţa.

^ par. 8 Costul iniţial al Modelului T a fost de 850 de dolari americani, dar în 1924 un Ford nou se putea cumpăra cu numai 260 de dolari. Modelul T s-a fabricat timp de 19 ani, perioadă în care s-au produs peste 15 milioane de automobile.

^ par. 10 Air bag-urile pot fi periculoase dacă sunt singurul echipament de protecţie, în special pentru copii şi pentru adulţii de statură mică.

[Graficul/Fotografiile de la paginile 22–25]

Anii indicaţi reprezintă perioada de producţie

1885 Benz Motor Car

Primul automobil din lume dat în folosinţă

1907–1925 Rolls-Royce Silver Ghost

Rapid, puternic, silenţios, luxos şi sigur

1908–1927 Ford Model T

A iniţiat producţia în serie; s-au vândut peste 15 milioane de automobile

În fundal: Banda rulantă de asamblare Ford

1930–1937 Cadillac V16 7,4-L

Prima şi cea mai profitabilă producţie din lume a unui motor cu 16 cilindri

Din 1939 până

în prezent Volkswagen Broscuţă

S-au fabricat peste 20 de milioane. Noul model Broscuţă (stânga jos) a fost lansat pe piaţă în 1998

Din 1941 până

în prezent Jeep

Se pare că este cel mai uşor de recunoscut automobil din lume

1948–1965 Porsche 356

Bazat pe modelul Volkswagen Broscuţă; a dat scânteia succesului de care s-a bucurat Porsche

1952–1957 Mercedes-Benz 300SL

Supranumit Aripă de Pescăruş, a fost primul automobil dotat cu structură de aluminiu şi cu motor cu injecţie de benzină

1955 Citroën DS 19

Era dotat cu autosuspensii, frâne şi direcţie hidraulice şi cutie de viteze cu patru trepte

Din 1959 până

în prezent Mini

Acest automobil modern şi popular s-a bucurat de mare succes la cursele de maşini şi la raliuri

1962–1964 Ferrari 250 GTO

Un automobil cu 300 CP V-12, foarte performant la cursele automobilistice

1970–1973 Datsun 240Z

Era un automobil sport sigur şi accesibil

Din 1970 până

în prezent Range Rover

Considerat cel mai bun vehicul utilitar cu tracţiune integrală

Din 1984 până

în prezent Chrysler Minivan

A dat naştere modei minivan-urilor

Thrust SSC

Traversând la 15 octombrie 1997 deşertul Black Rock, Nevada (SUA), a stabilit recordul oficial de 1 228 km/h viteză

[Provenienţa fotografiilor]

Benz-Motorcar: DaimlerChrysler Classic; în fundal: Brown Brothers; Model T: Cu amabilitatea VIP Classics; Rolls-Royce: Fotografie cu amabilitatea Rolls-Royce & Bentley Motor Cars

Jeep: Cu amabilitatea DaimlerChrysler Corporation; Broscuţă neagră: Cu amabilitatea Vintage Motors of Sarasota; Broscuţă galbenă: VW Volkswagen AG

Citroën: © CITROËN COMMUNICATION; Mercedes Benz: PRNewsFoto

Chrysler Minivan: Cu amabilitatea DaimlerChrysler Corporation; Datsun: Nissan North America; Thrust SSC: AP Photo/Dusan Vranic