O descoperire senzaţională în structura ochiului

OAMENII DE ŞTIINŢĂ ştiu de mult timp că în ochii mamiferelor există neuroni care reacţionează la lumină şi reglează ceasul biologic. Multă vreme s-a presupus că această funcţie de receptare a luminii este îndeplinită de cunoscutele celule vizuale numite conuri şi bastonaşe. Dar, în 1999, ziarul Science arăta că oamenii de ştiinţă au descoperit că „şoarecii mutanţi cărora le lipsesc cu desăvârşire celulele cu conuri şi bastonaşe [fiind practic orbi] au totuşi nişte ceasuri fotosensibile“. Astfel, cercetătorii au ajuns la concluzia că „în ochi trebuie să mai existe şi alte celule fotosensibile“.

Aceşti receptori fotosenzoriali greu de identificat au fost însă descoperiţi. Deşi interferează cu bastonaşele şi cu conurile, celule care formează imaginea, receptorii alcătuiesc „un circuit vizual independent, ce funcţionează în paralel cu sistemul vizual de formare a imaginii“, explică Science. Funcţiile acestui circuit descoperit recent cuprind: reglarea mărimii pupilei, secreţia melatoninei, sincronizarea ceasului intern cu ciclul lumină–întuneric şi altele. El poate influenţa chiar şi starea de spirit.

Foarte interesant este că receptorii fotosenzoriali nu reacţionează la străluciri scurte de lumină — în felul acesta ei nu pot deruta ceasul biologic —, ci numai la variaţii mai mari ale intensităţii luminii. Un om de ştiinţă a descris descoperirea drept „senzaţională“, adăugând că „este cel mai bun răspuns de până acum la întrebarea: Ce este fotoreceptorul la mamifere?“

Într-adevăr, cu cât învăţăm mai multe despre viaţă, cu atât vedem mai clar dovada unui proiect pe cât de greu de perceput, pe atât de ingenios. Astfel de descoperiri îi îndeamnă pe mulţi să se facă ecoul cuvintelor Bibliei care-i aduc laude Creatorului: „Te voi lăuda că m-ai făcut într-un mod înfricoşător şi admirabil. Minunate sunt lucrările Tale şi ce bine vede sufletul meu lucrul acesta!“ — Psalmul 139:14.