Lumea în obiectiv

Orhidee rară salvată de la dispariţie

Timp de 50 de ani, singurul exemplar de orhidee sălbatică papucul-doamnei (Cypripedium calceolus) din Marea Britanie a fost ocrotit 24 de ore din 24 pentru a împiedica dispariţia acestei specii. Frumoasa orhidee cu flori galbene cu purpuriu-bruniu fusese atât de dorită şi de căutată în epoca victoriană şi pe parcursul generaţiilor ce au urmat, încât prin anii ’50 ai secolului trecut specia aproape dispăruse, rămânând un singur exemplar. Botaniştii au încercat să obţină plantule din seminţele orhideei care creşte în North Yorkshire, dar, pentru că ea înfloreşte foarte rar, polenizarea naturală a fost practic imposibilă. Totuşi, la începutul anilor ’90, cercetătorii de la Kew Gardens, din Londra, au descoperit o metodă numită micropropagare, cu ajutorul căreia au reuşit să cultive noi plante din seminţele obţinute prin polenizarea artificială a florilor. Plantele au fost apoi sădite în mediul lor natural calcaros, iar, în prezent, în nordul Angliei cresc între 200 şi 300 de exemplare din această specie. Publicul poate vizita unul dintre locurile în care au fost cultivate orhideele, însă celelalte locuri rămân necunoscute pentru a ocroti specia. Între timp, „oamenii de ştiinţă continuă să caute soluţii pentru a face plantele rezistente la dăunători şi la ciuperci“, precizează ziarul londonez The Independent.

 Alergice la oameni

„Multe animale sunt alergice la oameni“, semnalează ziarul german Leipziger Volkszeitung. Articolul din ziar precizează că Asociaţia Germană de Alergii şi Astm (DAAB) a anunţat recent că „la 1 din 20 de animale de companie prezenţa omului provoacă simptome alergice tipice, cum ar fi erupţii cutanate sau strănutat continuu“. La majoritatea animalelor, cauza ar putea fi scuamele de piele umană şi excrementele acarienilor de praf care se hrănesc cu aceste scuame. Dacă animalul de companie se tot scarpină, se linge ori îşi curăţă blana ca şi cum ar avea purici, s-ar putea să fie alergic la oameni; altă dovadă în acest sens ar fi atenuarea simptomelor respective în absenţa proprietarului ori când animalul este dus într-un alt mediu. Se spune că alimentele şi polenul pot declanşa şi ele reacţii alergice în cazul animalelor. De exemplu, DAAB a atras atenţia că în ultimii ani s-a înregistrat o creştere a numărului de cai alergici la polen.

Ce înseamnă a fi „bărbat adevărat“?

„Băieţii . . . încă mai cred că a fi «bărbat adevărat» înseamnă a fi bun la sport, a purta haine de o anumită marcă şi a nu avea prieteni apropiaţi, în timp ce a lucra din greu este «nebărbătesc»“, se spune în ziarul londonez The Independent. „Băieţii îi respectă pe colegii de clasă cu un aer dominator care sunt stăpâni pe orice situaţie şi care înjură mult. Adolescenţii care nu se încadrează în acest tipar riscă să fie hărţuiţi de colegi sau etichetaţi ca homosexuali.“ Colegiul Birkbeck al Universităţii din Londra a efectuat un sondaj la 12 şcoli londoneze, în rândul băieţilor cu vârsta cuprinsă între 11 şi 14 ani, care „au recunoscut că din cauza «atitudinii lor de macho» s-au simţit de multe ori singuri şi le-a fost teamă să se exprime“, se arată în ziar. Profesorul Stephen Frosh, coordonatorul studiului, a declarat: „Băieţii au nevoie de mesaje pozitive, care să-i convingă că a fi bărbat nu înseamnă a fi dur şi a-ţi ascunde sentimentele“.

Crucea Roşie criticată

La scurt timp după atacurile teroriste de la 11 septembrie, Crucea Roşie din Statele Unite a intrat în acţiune, solicitând donaţii sub formă de bani şi de sânge. S-au strâns 850 de milioane de dolari în numerar şi 400 000 de unităţi de sânge. Deşi donaţiile au fost strânse rapid, nu la fel s-a întâmplat cu distribuirea fondurilor. „Crucea Roşie din Statele Unite nu s-a grăbit să dea familiilor care au suferit de pe urma atacurilor ajutorul bănesc promis“, se arată în ziarul The Washington Times. „Fondurile respective au fost folosite la finanţarea unor programe care nu au nici o legătură cu evenimentele din 11 septembrie“, iar o mare parte din ele au fost destinate satisfacerii „unor necesităţi pe termen lung, cum ar fi un program de congelare a sângelui, consiliere psihoterapeutică şi măsuri în caz de noi atacuri“. Deoarece nu a fost nevoie de prea mult sânge, iar cele 42 de zile de valabilitate a sângelui au expirat, sângele colectat „nu a mai putut fi folosit şi deci a trebuit ars“, precizează ziarul. Mass-media a anunţat că, asaltat de critici vehemente, consiliul de administraţie al Crucii Roşii a trebuit să o demită din funcţie pe preşedinta sa, anunţând la sfârşitul lunii ianuarie 2002 că 90% din fondurile strânse vor ajunge la victimele dezastrului până la data de 11 septembrie 2002.

Dezastre naturale ucigătoare

„În 2001, la nivel mondial, dezastrele naturale au provocat moartea a cel puţin 25 000 de oameni, de peste două ori mai mulţi faţă de anul precedent“, anunţă agenţia de presă Reuters. Potrivit societăţii Munich Re, cea mai mare societate de reasigurări din lume, pierderile economice s-au ridicat la cifra totală de 36 de miliarde de dolari — depăşind cu mult pierderile provocate de atacurile teroriste de la 11 septembrie din Statele Unite. Din cele 700 de dezastre de mari proporţii, două treimi au fost furtuni şi inundaţii. Schimbările climaterice permanente sunt cauza condiţiilor atmosferice extreme. „Incendiile din pădurile australiene, inundaţiile din Brazilia şi din Turcia, căderile masive de zăpadă din centrul şi sudul Europei şi taifunul din Singapore, care din punct de vedere meteorologic era imposibil să se producă, constituie indicii că există o legătură între schimbările climaterice şi creşterea numărului de catastrofe cauzate de vremea nefavorabilă“, precizează societatea. S-a observat că 2001 a fost al doilea an cu cele mai ridicate temperaturi din ultimii 160 de ani, de când a început să se ţină evidenţa lor. Cei mai mulţi oameni au murit în cutremurele de pământ, peste 14 000 de morţi înregistrându-se numai în luna ianuarie, într-un cutremur din India. Pe parcursul anului trecut au avut loc în total 80 de cutremure de mare intensitate.

Centurile de siguranţă de la locurile din spate salvează vieţi

„Riscul ca ocupanţii locurilor din faţă care şi-au pus centura de siguranţă să moară într-un accident de maşină este de cinci ori mai mare dacă pasagerii aflaţi pe locurile din spate nu şi-au fixat centura“, se arată în ziarul londonez The Guardian. În urma analizării a peste 100 000 de accidente rutiere înregistrate pe parcursul a 5 ani în Japonia, cercetătorii de la Universitatea din Tokyo au descoperit că aproape 80% dintre decesele produse în cazul persoanelor aflate în faţă, care aveau pusă centura de siguranţă, ar fi putut fi evitate dacă ocupanţii locurilor din spate ar fi avut şi ei fixată centura de siguranţă. Când are loc o coliziune, pasagerii fără centură sunt proiectaţi în faţă cu atâta forţă, încât ocupanţii locurilor din faţă sunt expuşi unui risc mult mai mare de a fi răniţi grav sau chiar de a muri striviţi. Deşi în Marea Britanie fixarea centurii pe locurile din spate este obligatorie încă din 1991, sondajele arată că aproximativ 40% dintre adulţi nu o folosesc.

Poluarea atmosferică în Asia şi riscurile ei

„În India, peste 40 000 de oameni mor anual din cauza poluării atmosferice“, anunţă revista de ecologie Down to Earth. Cercetările efectuate de Banca Mondială şi de Institutul pentru Protecţia Mediului din Stockholm au arătat că în Asia poluarea atmosferică este mult mai mare decât în Europa şi în America la un loc şi este răspunzătoare de moartea a mii de oameni în oraşele Seul, Beijing, Bangkok, Jakarta şi Manila. De exemplu, în Manila, anual mor peste 4 000 de oameni din cauza unor boli respiratorii, în timp ce 90 000 de persoane suferă de bronşite cronice grave. Rata mortalităţii este şi mai mare în Beijing şi Jakarta. La această situaţie s-a ajuns din cauză că „se folosesc combustibili de proastă calitate, metodele de producere a energiei nu sunt eficiente, autovehiculele aflate în circulaţie nu sunt în stare bună de funcţionare şi se înregistrează multe blocaje rutiere“, precizează revista.

Se profită de trecerea la euro

Întrucât se trece la moneda euro, Biserica Catolică din Italia „profită de ocazia «înmormântării» lirei ca să-şi rezolve problema scăderii contribuţiilor“ prin „rotunjirea tarifelor“, se spune în ziarul Corriere della Sera. Vicariatul de la Roma a trimis o circulară tuturor parohiilor ca să „modifice «lista tarifelor». Contribuţia pentru liturghie, care era de numai 15 000 de lire, creşte la 10 euro (19 363 de lire). Contribuţia maximă pentru o nuntă, care înainte era de 450 000 de lire, ajunge la 270 de euro (523 000 de lire)“. În circulară se specifică însă că „aceste cifre sunt valabile pentru nunţile «celor din afara parohiei», în timp ce pentru membrii parohiei contribuţia este lăsată la latitudinea lor; la fel stau lucrurile şi pentru botez şi înmormântare“. Dar, chiar şi aşa, parohii din Roma se confruntă în continuare cu problema deprimantă a cutiilor de colectă goale, probabil din cauza „unei anumite avariţii a credincioşilor, asociată cu o scădere a numărului celor ce asistă la slujbe“, mai precizează ziarul.