Imitatori ameninţaţi cu dispariţia

De la corespondentul nostru din Marea Britanie

Papagalii se numără printre „păsările cele mai ameninţate cu dispariţia“, a remarcat dr. Timothy Wright, de la Universitatea din Maryland, SUA. Din nefericire, această situaţie se datorează şi penajului lor viu colorat şi fascinantei lor capacităţi de a imita vocea umană.

Este interesant că cea mai veche consemnare despre un papagal mic, de casă datează din secolul al V-lea î.e.n. şi aparţine unui medic grec. Acesta a rămas surprins când pasărea a început să pronunţe cuvinte greceşti, în afară de cele rostite într-una din limbile ţării ei de origine, India.

În zilele noastre, datorită capacităţii lor de a vorbi, papagalii au ajuns nişte păsări de companie foarte căutate, ceea ce a dus la dezvoltarea unui comerţ ilegal cu aceste păsări. Unele studii efectuate în ultimii 20 de ani au arătat că braconierii au distrus 30% dintre cuiburile a 21 de specii de papagali care trăiesc în 14 ţări, iar în cazul a patru specii procentul este de 70%. Rata scăzută a reproducerii, de obicei un cuib de ouă pe an, precum şi distrugerea habitatului natural au dus la creşterea preţului acestei păsări — cu cât papagalul este mai rar, cu atât preţul este mai mare.

Gravitatea situaţiei reiese clar din statistici, care arată că numărul papagalilor din anumite specii este foarte mic. Se estimează că în Brazilia există mai puţin de 200 de exemplare din specia Anodorhycus leari. În cazul papagalului portorican din specia Amazona vittata, situaţia este şi mai gravă, existând mai puţin de 50 de exemplare de papagali care trăiesc în sălbăticie. Ocrotirea papagalilor din specia Cyanopsitta spixii, despre care se credea cândva că nu mai există în sălbăticie, depinde foarte mult de eforturile depuse pentru reproducerea lor în captivitate.

Atât timp cât vor exista, aceste minunate păsări vor îndrepta atenţia spre Creator, care, fără îndoială, îşi găseşte plăcerea în înfăţişarea lor deosebită şi în admirabilele lor însuşiri. Va duce lăcomia omului la dispariţia papagalilor? Rămâne de văzut. Totuşi, aceşti veritabili imitatori continuă să fie ameninţaţi cu dispariţia.

[Legenda fotografiilor de la pagina 31]

Papagali portoricani

„Anodorhycus leari“

Papagali din specia „Cyanopsitta spixii“

[Provenienţa fotografiilor]

Papagali portoricani: U.S. Geological Survey/Fotografie de James W. Wiley; Papagal din specia Anodorhycus leari: © Kjell B. Sandved/Visuals Unlimited; Papagali din specia Cyanopsitta spixii: Prin amabilitatea Birds International, Inc.