Lumea în obiectiv

Un ochi mare

Despre Ophionthrix spiculata, care trăieşte în apele întunecate şi tulburi ale oceanelor, se credea că nu are ochi. Cercetătorii s-au întrebat cum detectează această rudă a stelei-de-mare prădătorii, ca apoi să fugă de ei. „Oamenii de ştiinţă au descoperit secretul ei“, se spune în ziarul The New York Times. „Scheletul ei formează un ochi mare.“ Ophionthrix spiculata foloseşte un număr mare de lentile asemănătoare cu nişte mărgele, care formează ceea ce se crede a fi un ochi compus mare. În plus, minusculele ei lentile pot „focaliza razele de lumină de cel puţin 10 ori mai bine decât microlentilele confecţionate în prezent în laboratoare“, se spune în articolul respectiv. „Studiul arată ce lucruri măreţe pot fi realizate de natură, depăşind cu mult tehnologia actuală“, a spus dr. Joanna Aizenberg, conducătoarea studiului.

 Bacterii rezistente

Pământul freamătă de viaţă chiar şi la o adâncime de câţiva kilometri, se spune în ziarul canadian National Post. „Bacteriile trăiesc la o adâncime aşa de mare în scoarţa terestră, încât apa de ploaie ar avea nevoie de 50 000 de ani ca să ajungă la ele“, a afirmat profesorul Terry Beveridge, de la Universitatea din Guelph. „Nu există nici lumină, nici fotosinteză, nici zaharuri sau proteine complexe cu care să se hrănească.“ Atunci cum trăiesc aceste bacterii? Cercetătorii au descoperit că bacteria Shevanella se fixează de oxidul de fier, transferă electroni mineralului şi extrage energie metabolică obţinută prin reducerea enzimatică a fierului. Oamenii de ştiinţă estimează că în pământ trăiesc la mari adâncimi zeci de mii de tipuri de microbi, dar dintre acestea au fost clasificate mai puţin de 10%.

Revenirea bolii somnului

„Cercetătorii au anunţat că, în unele zone ale Africii, boala somnului a revenit în forţă“, se spune în British Medical Journal. Pierre Cattand, de la Asociaţia de Combatere a Tripanosomiazei din Africa, a spus: „Medicii consideră că 6 milioane de persoane sunt în pericol, însă numai între 3 şi 4 milioane se află sub supravegherea medicului, motiv pentru care anual apar circa 45 000 de noi cazuri. S-a estimat că în prezent sunt afectate cel puţin între 300 000 şi 500 000 de persoane“. Considerată aproape eradicată în anii ’60 ai secolului trecut, boala este transmisă la om prin musca ţeţe. Zonele care sunt considerate în pericol şi care necesită ajutor internaţional sunt Angola, Republica Democratică Congo şi partea de sud a Sudanului.

Cehii întorc spatele religiei

Cifrele publicate de Biroul de Statistică al Republicii Cehe arată că, în ultimii zece ani, mulţi oameni din societatea cehă au întors spatele religiei. În 2001, de exemplu, numai 2,7 milioane de cehi s-au declarat romano-catolici, spre deosebire de 4 milioane, câţi au spus în 1991 că au această religie. În aceeaşi perioadă, Biserica Evanghelică şi Biserica Husită au suferit o pierdere de 32%, respectiv 46% din totalul enoriaşilor. De ce această scădere a interesului faţă de religie? Imediat după căderea comunismului, cehii s-au simţit liberi să se declare membri ai bisericii. Astăzi însă, circa 60% dintre cetăţenii Cehiei declară că nu au nici o religie. În prezent, Rebublica Cehă, patria renumitului reformator Jan Hus, a devenit una dintre ţările europene cel mai puţin religioase.

Deteriorarea conştiinţei muncii

„Cincizeci şi cinci la sută dintre directorii intervievaţi [în Statele Unite] au spus că deteriorarea conştiinţei muncii va avea în viitor consecinţe grave asupra performanţelor societăţilor“, se spune în revista The Futurist. Există un număr mare de factori care ar putea duce la acest declin, se menţionează în revistă, printre care şi faptul că copiii „îşi văd părinţii, care le-au rămas loiali angajatorilor lor, că sunt daţi afară când firma face restructurări“. Ca urmare a acestui fapt, mulţi membri ai generaţiei post „baby boom“ consideră munca drept „un mijloc de atingere a obiectivelor: bani, distracţii şi timp liber“. Articolul arată că, din acest motiv, „nu se mai au în vedere siguranţa locului de muncă şi salariile mari, ca odinioară“. Două dintre simptomele actuale ale deteriorării conştiinţei muncii sunt numărul tot mai mare de persoane care întârzie la serviciu şi folosirea abuzivă a zilelor de concediu medical.

Servicii funerare on-line

Ziarul The Japan Times spune că, în prezent, există servicii on-line care fac posibilă vizitarea unor morminte virtuale din cyberspaţiu. Prietenii şi rudele îşi pot exprima pe Internet respectul faţă de cei decedaţi. Pe ecranul calculatorului apare imaginea unei pietre funerare, iar alături este pusă fotografia persoanei decedate şi o scurtă biografie a acesteia. Vizitatorilor le este pus la dispoziţie un spaţiu pentru mesaje. Din consideraţie faţă de vizitatorii budişti, ofrandele de fructe, flori, beţişoare de tămâie şi băuturi alcoolice pot fi aduse la mormântul virtual cu un clic de mouse. Tadashi Watanabe, preşedintele firmei de servicii funerare on-line, a afirmat că „unii spun că e o idee excelentă pentru oamenii care nu pot merge la mormânt foarte des, cum ar fi cei ce locuiesc în străinătate“.

Regiunea arctică în pericol

„Până la mijlocul acestui secol, circa 80% din fragila regiune arctică a planetei va fi grav distrusă dacă nu se va reduce ritmul dezvoltării industriale de aici“, se spune în ziarul canadian The Globe and Mail. Un raport întocmit de Programul Naţiunilor Unite pentru Mediul Înconjurător vorbeşte despre efectele cumulative ale dezvoltării societăţii umane în întreaga regiune arctică. Potrivit raportului, dacă industria continuă să se dezvolte în acelaşi ritm ca între anii 1940 şi 1990, rezultatele vor fi devastatoare. Se spune că şi alte regiuni ar putea fi în acest pericol, întrucât multe animale arctice sunt migratoare. Potrivit articolului, „între 10 şi 15% din regiunea arctică este deja [grav] afectată de dezvoltarea industrială“.

Tot mai mulţi copii sunt obezi

„În ultimul deceniu, numărul copiilor supraponderali aproape că s-a dublat“, spune ziarul londonez The Times, comentând pe marginea unui studiu recent publicat în British Medical Journal. „Din cinci copii sub patru ani, mai mult de unul este supraponderal şi aproape unul din zece este considerat obez.“ Dr. Peter Bundred, de la Universitatea din Liverpool, a spus că multe mame le dau copiilor lor „mâncăruri gata preparate, care sunt bogate în grăsimi“, şi aleg ca formă de destindere pentru aceştia televizorul. Când ajung la vârsta şcolară, mulţi dintre copii sunt duşi la şcoală de cele mai multe ori cu maşina, în loc să meargă pe jos, iar, după ore, în loc să se joace, se uită la televizor. „Este pentru prima oară când asistăm la o creştere rapidă a greutăţii în anii copilăriei“, a spus Bundred.

Consimţământul în cunoştinţă de cauză confirmat

La zece ani de la emiterea unei legi, datată ianuarie 1991, Ministerul Italian al Sănătăţii a reiterat că transfuziile de sânge nu pot fi administrate înainte ca pacientul să-şi fi dat consimţământul în cunoştinţă de cauză. Legea, datată 25 ianuarie 2001 şi publicată în Gazzetta Ufficiale della Repubblica Italiana (Monitorul Oficial al Republicii Italiene), spune: „Persoana căreia i se va administra o transfuzie de sânge sau de componente sanguine şi/sau i se vor administra derivate sanguine trebuie să fie informată dinainte că aceste proceduri s-ar putea să nu fie lipsite de pericole şi trebuie să-şi exprime în scris acordul sau dezacordul“.

Femei însărcinate agresate

„Despre agresiunile din partea partenerilor de sex bărbătesc se crede acum că fac mai mult rău mamei şi copilului decât complicaţiile din perioada de sarcină pe care medicii încearcă să le depisteze şi să le trateze“, se spune în ziarul londonez The Independent. „Un studiu despre violenţa în familie efectuat în Marea Britanie de Colegiul Regal al Obstetricienilor . . . a arătat că o treime din cazurile de agresare a femeilor au avut loc prima dată când acestea erau însărcinate. Există tot mai multe dovezi că gelozia generată de venirea pe lume a unui copil îi determină pe unii bărbaţi să fie violenţi.“ „Am fost şocaţi când am văzut cifrele din Regatul Unit al Marii Britanii“, a spus profesorul James Drife, de la Colegiul Regal al Obstetricienilor. Un studiu asemănător efectuat în Statele Unite a evidenţiat că, din cinci cazuri de decese în rândul femeilor însărcinate din această ţară, unul a survenit prin crimă, aceasta fiind „principala cauză a morţii femeilor însărcinate“ din Statele Unite.