Artrita — o boală invalidantă

„DOAR DACĂ AI AVUT ASEMENEA DURERI POŢI SĂ-ŢI IMAGINEZI CÂT DE MARI SUNT. MĂ GÂNDEAM CĂ SINGURA CALE DE A SCĂPA DE ELE AR FI MOARTEA.“ — SETSUKO (JAPONIA).

„SUFĂR DE ACEASTĂ BOALĂ DE LA 16 ANI. EFECTIV MI-A RĂPIT TINEREŢEA.“ — DARREN (MAREA BRITANIE).

„AM PIERDUT DOI ANI DIN VIAŢĂ, FIIND IMOBILIZATĂ LA PAT.“ — KATIA (ITALIA).

„DUPĂ CE AU ÎNCEPUT SĂ MĂ DOARĂ TOATE ARTICULAŢIILE, ÎNTREAGA VIAŢĂ N-A FOST DECÂT DURERE.“ — JOYCE (AFRICA DE SUD).

ACESTE cuvinte pline de durere aparţin unor victime ale bolii cunoscute sub numele de artrită. Anual, milioane de persoane care suferă de artrită merg la medic pentru a scăpa de durerea, imobilitatea şi deformările pe care le poate cauza această boală.

Numai în Statele Unite, artrita afectează peste 42 de milioane de persoane, una din şase ajungând la invaliditate. De fapt, artrita constituie principala cauză a invalidităţii în această ţară. Potrivit Centrelor Americane pentru Controlul şi Prevenirea Bolilor, impactul pe care această boală îl are asupra economiei „aproape că echivalează cu [impactul] unei recesiuni medii“. Ea îi costă anual pe americani peste 64 de miliarde de dolari, fie sub formă de cheltuieli medicale, fie sub forma pierderilor cauzate de scăderea productivităţii. Conform Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii, studiile efectuate în unele ţări în curs de dezvoltare, cum ar fi Brazilia, Chile, China, Filipine, India, Indonezia, Malaysia, Mexic, Pakistan şi Thailanda, au scos la iveală că povara economică pe care artritele şi alte boli reumatice o constituie pentru aceste ţări este aproape „la fel de mare ca în ţările industrializate“.

 Ar fi greşit să credem că artrita îi afectează doar pe cei în vârstă. Este adevărat că, pe măsură ce îmbătrânesc, oamenii suferă de forme tot mai grave ale acestei boli. Însă una dintre cele mai răspândite forme de artrită, şi anume poliartrita reumatoidă, îi afectează mai mult pe cei având vârsta cuprinsă între 25 şi 50 de ani. În Statele Unite, aproape 3 din 5 bolnavi de artrită au sub 65 de ani. De asemenea, în Marea Britanie, din cei 8 milioane de bolnavi, 1,2 milioane au mai puţin de 45 de ani. Peste 14 500 de bolnavi sunt copii.

În fiecare an, numărul bolnavilor de artrită creşte vertiginos. În Canada, pe parcursul actualului deceniu, numărul celor care suferă de artrită va creşte cu un milion de persoane. Deşi incidenţa bolilor reumatice este mai mare în Europa decât în Africa şi Asia, ele iau amploare şi pe aceste două continente. Având în vedere numărul tot mai mare de cazuri de artrită, Organizaţia Mondială a Sănătăţii a declarat deceniul 2000–2010 drept Deceniul Oaselor şi al Articulaţiilor. În tot acest timp, medici şi specialişti în domeniul asistenţei medicale din întreaga lume vor coopera între ei având obiectivul de a îmbunătăţi calitatea vieţii celor ce suferă de afecţiuni musculoscheletice, cum este şi artrita.

Ce se ştie însă despre această afecţiune dureroasă? Cine este expus riscului de a fi afectat de artrită? Cum pot cei ce suferă de această boală să facă faţă invalidităţii pe care o cauzează ea? Va aduce viitorul vindecare pentru artrită? În articolele care urmează vom examina aceste chestiuni.

[Provenienţa fotografiei de la pagina 3]

Radiografie: prin amabilitatea Arthritis Research Campaign, United Kingdom (www.arc.org.uk)