De ce să le citiţi copiilor voştri?

„A venit la mine, s-a urcat în poala mea trăgând după ea o carte ale cărei pagini aveau colţurile îndoite şi erau murdare de . . . unt de arahide şi mi-a zis . . . : «Tati, ajută-mă s-o citesc; hai, ajută-mă s-o citesc!»“ — Dr. Clifford Schimmels, profesor de pedagogie.

COPIII — cât de repede învaţă ei! Cercetările demonstrează că, până la vârsta de trei ani, creierul se dezvoltă într-un ritm rapid. Unele activităţi cotidiene ale părinţilor, cum ar fi cititul, cântatul şi manifestarea afecţiunii, pot avea un rol decisiv în dezvoltarea sănătoasă a copilului. Totuşi, potrivit unui studiu, numai jumătate dintre părinţii ai căror copii au între doi şi opt ani le citesc zilnic copiilor lor. Probabil că vă întrebaţi: Chiar are vreo importanţă dacă-i citesc copilului meu?

Insuflaţi dragostea pentru lectură

Specialiştii sunt de părere că are o mare importanţă. „Un lucru esenţial pentru îmbogăţirea bagajului de cunoştinţe necesar unui eventual succes în privinţa cititului este acela de a le citi copiilor. Iar aceasta mai înainte de a-l da pe copil la şcoală“, se spune în cartea Becoming a Nation of Readers.

În timp ce ascultă poveştile citite de părinţi, copiii învaţă de la o vârstă fragedă că literelor de pe pagină le corespund cuvinte din vocabularul limbii vorbite. De asemenea, ei se familiarizează cu limbajul din cărţi. „De fiecare dată când îi citim unui copil, noi transmitem creierului copilului mesajul «Plăcere». L-aţi putea numi chiar reclamă, determinând copilul să asocieze automat cărţile şi textul tipărit cu plăcerea“, se spune într-un manual despre citirea cu voce tare. Părinţii care le insuflă copiilor lor dragostea pentru cărţi le vor cultiva plăcerea de a citi pentru tot restul vieţii.

Ajutaţi-i să înţeleagă lumea ce-i înconjoară

Părinţii care le citesc copiilor lor le pot oferi un dar de mare preţ: posibilitatea de a cunoaşte oameni, locuri şi lucruri. Cheltuind relativ puţini bani, ei pot „călători“ prin paginile cărţilor în toată lumea. Să luăm exemplul lui Anthony, un băieţel de doi ani, căruia mama îi citeşte de când s-a născut. Iată ce spune ea: „Prima lui vizită la grădina zoologică a fost o călătorie de redescoperire“. Redescoperire? Da, chiar dacă Anthony vedea pentru prima oară în carne şi oase zebre, lei,  girafe şi alte animale, el era deja familiarizat cu acestea.

Mama lui explică în continuare: „Până la vârsta de doi ani, cărţile au fost pentru Anthony un mijloc plăcut de a se familiariza cu nenumărate persoane, animale, lucruri şi idei“. Într-adevăr, dacă le citiţi copiilor de la o vârstă fragedă, îi puteţi ajuta într-o mare măsură să înţeleagă lumea în care trăiesc.

Întăriţi legătura dintre voi

Pe parcursul anilor de formare, copiii mici dezvoltă obiceiuri care le vor influenţa acţiunile în anii ce vor urma. Aşadar, părinţii trebuie să pună temelia unei relaţii strânse între ei şi copii, relaţie bazată pe încredere, respect reciproc şi înţelegere. Cititul poate avea un rol important în acest proces.

Când îşi fac timp să-i ţină pe copii în braţe şi să le citească, părinţii le transmit un mesaj clar: „Te iubesc“. Iată ce spune Phoebe, o mamă din Canada, referitor la citit, fiul ei având acum 8 ani: „Eu şi soţul meu considerăm că [cititul] a contribuit într-o mare măsură la faptul că Nathan se simte atât de aproape de noi. E deschis cu noi şi de multe ori ne spune ceea ce simte. Între noi s-a creat o legătură specială“.

Cindy şi-a făcut obiceiul să-i citească fiicei sale de când aceasta avea în jur de un an şi reuşea cât de cât să stea şi să asculte un minut sau două. A meritat tot efortul şi timpul investit? Iată ce spune Cindy: „De obicei, atmosfera prietenoasă şi relaxată din timpul lecturii o face pe Abigail să ne vorbească deschis despre întâmplările de la şcoală sau despre vreo problemă pe care a avut-o cu o prietenă. Ce părinte nu şi-ar dori asta?“ Cu siguranţă, cititul poate contribui la stabilirea unei legături strânse între părinte şi copil.

Dezvoltaţi-le capacităţi esenţiale în viaţă

„În prezent, mintea copiilor noştri e umplută cu atâtea «gunoaie», fie de la televizor, fie din alte surse, încât este necesar, mai mult ca oricând, să le-o hrănim cu o gândire clară, cu înţelepciune, cu concepte stabile ce-i vor ajuta să trăiască în armonie cu valorile lor şi să aibă o concepţie corectă asupra vieţii“, se spune în cartea 3 Steps to a Strong Family. Cei mai în măsură să exercite o influenţă pozitivă, sănătoasă asupra copiilor sunt părinţii.

O modalitate practică de a-l învăţa pe copil să se exprime atât oral, cât şi în scris este aceea de a-l familiariza cu fraze complexe şi bine structurate din cărţi. Autoarea cărţii Babies Need Books, Dorothy Butler, afirmă: „Calitatea gândirii unui individ depinde de calitatea limbajului său. Limbajul este, într-adevăr, esenţial pentru procesul de învăţare şi pentru inteligenţă“. Capacitatea de a comunica eficient e cheia unor relaţii bune.

De asemenea, prin citirea din cărţi bune se pot întipări bine norme morale şi valori înalte. Părinţii care le citesc copiilor lor şi le explică cele citite îi ajută să-şi dezvolte capacitatea de a rezolva problemele cu care se vor confrunta în viaţă. În timp ce-i citea fiicei sale Abigail, Cindy urmărea cu atenţie reacţia acesteia la situaţiile prezentate în poveşti. „Ca  părinţi, putem afla mai multe despre unele trăsături mai greu de sesizat ale personalităţii ei şi sperăm s-o ajutăm să evite o gândire greşită încă de la o vârstă foarte fragedă.“ Într-adevăr, citindu-le copiilor, le puteţi instrui şi mintea, şi inima.

Faceţi din lectură o plăcere

Citiţi „fără a face presiuni“, păstrând o atmosferă relaxată, plăcută şi lipsită de formalism. Părinţii care sunt fini observatori îşi dau seama când trebuie să se oprească. Iată ce spune Lena: „Uneori Andrew, care are doi ani, e foarte obosit şi nu stă cuminte prea mult timp. Luăm în considerare dispoziţia lui şi scurtăm programul nostru de citire. Nu vrem ca Andrew să cultive sentimente negative faţă de citit, de aceea nu-l forţăm şi citim doar atât cât poate sta atent“.

A le citi copiilor înseamnă mult mai mult decât a articula cuvintele scrise în carte. Când e vorba de o carte cu poze, trebuie să ştiţi când să daţi pagina ca să creaţi suspans. Citiţi cursiv. Modulaţia şi accentuarea în vederea redării sensului pot şi ele să dea viaţă poveştii. Căldura din voce poate insufla în copilul vostru un sentiment de siguranţă.

Veţi obţine cele mai bune rezultate dacă şi copilul vostru are un rol activ. Faceţi din când în când pauze şi puneţi întrebări care să-l facă pe copil să se exprime în mod spontan. Dezvoltaţi răspunsurile copilului oferind alternative la ele.

Fiţi selectivi când alegeţi cărţile

Se pare însă că cel mai important lucru este alegerea unor cărţi bune. Aceasta pretinde un pic de cercetare şi citirea în prealabil a cărţilor. Examinaţi cu atenţie cărţile şi utilizaţi-le doar pe cele care conţin un mesaj instructiv şi care promovează o bună morală. Priviţi atent coperta şi ilustraţiile şi vedeţi care e stilul cărţii. Alegeţi cărţi care sunt interesante atât pentru voi, ca părinţi, cât şi pentru copil. În general, copiii vă vor cere să le citiţi aceeaşi poveste de nenumărate ori.

Mulţi părinţi din întreaga lume au fost mulţumiţi în mod deosebit de publicaţia Cartea mea cu relatări biblice *. Cartea li se adresează părinţilor care doresc să le citească copiilor lor mici. Ea îi ajută pe copii să devină buni cititori şi le stimulează interesul faţă de Biblie.

Părinţii care le citesc copiilor lor pot cultiva în aceştia bune obiceiuri de citit, care le vor putea fi de mare folos în viaţă. JoAnne a spus următoarele despre fiica ei: „Pe lângă faptul că a învăţat să scrie şi să citească înainte de a merge la şcoală, precum şi să îndrăgească cititul, Jennifer a cultivat şi iubire pentru Marele nostru Creator, Iehova, lucru mult mai important. Jennifer a învăţat să se bizuie pe Cuvântul Său scris, Biblia, în toate deciziile ei“. Într-adevăr, poate avea o mai mare importanţă ceea ce-l veţi ajuta pe copil să îndrăgească decât ceea ce-l veţi ajuta să înveţe.

[Notă de subsol]

^ par. 24 Publicată de Martorii lui Iehova.

[Chenarul/Fotografia de la pagina 14]

Când îi citiţi copilului vostru

• Începeţi încă de când e bebeluş.

• Lăsaţi-i timp să se liniştească.

• Citiţi poveşti care vă plac şi vouă, şi lui.

• Citiţi cât puteţi de des şi cu sentiment.

• Antrenaţi-l în discuţie punându-i întrebări.

[Provenienţa fotografiei de la pagina 13]

Fotografii luate de la Wildlife Conservation Society’s Bronx Zoo