Lumea în obiectiv

Obiceiurile de vizionare a programelor TV incluse în fişa medicală?

Fişa medicală a unui copil trebuie să includă şi obiceiurile lui de vizionare a programelor TV, recomandă un grup de pediatri din Spania. Potrivit ziarului spaniol Diario Médico, medicii consideră că trebuie să ştie câte ore pe zi se uită la televizor un copil care le este pacient, genul de programe pe care le vizionează, precum şi în compania cui face acest lucru. De ce? Deoarece un studiu efectuat de câţiva pediatri a dezvăluit că vizionarea programelor TV promovează un stil de viaţă sedentar, îi face pe telespectatori mai agresivi şi le amplifică dorinţa de a face cumpărături, duce la scăderea rezultatelor la învăţătură şi măreşte riscul de a ajunge dependent de televizor. „Pediatrii le recomandă părinţilor să nu pună un televizor în camera copiilor, nici în vreun loc unde [copiii] pot avea controlul asupra programelor TV“, se arată în articol. „Mai mult decât atât, nu este bine să se privească la televizor când se ia masa, iar părinţii trebuie să le limiteze copiilor timpul de vizionare la mai puţin de două ore pe zi, deşi e de preferat ca acesta să fie mai puţin de o oră pe zi.“

Creşte populaţia Chinei

„Populaţia Chinei a crescut la 1,26 miliarde de locuitori; în plus, ea îmbătrâneşte tot mai mult şi este mai instruită şi mai urbanizată“, anunţă abcNEWS.com. Potrivit spuselor directorului Biroului Naţional de Statistică, Zhu Zhixin, faţă de anul 1990, populaţia a crescut cu 132,2 milioane de locuitori. Rata scăzută de creştere, şi anume de 1,07% pe an, se datorează politicii de control al natalităţii ce a fost promovată de China la sfârşitul anilor ’70, politică prin care familiile erau încurajate să aibă doar un copil. Însă autorităţile sunt îngrijorate deoarece un studiu efectuat în 1999 a scos la iveală că la fiecare 100 de fete s-au născut 117 băieţi, probabil din cauza unor avorturi selective în ce priveşte fetele. „Sociologii se tem ca nu cumva această rată neechilibrată a natalităţii să aibă drept consecinţă un număr prea mic de fete de măritat şi să ducă la o creştere a cazurilor de prostituţie, de răpire sau de vânzare a femeilor în vederea căsătoriei“, precizează ştirea.

„Comoară subterană“

O echipă de cercetători condusă de hidrogeologul Heraldo Campos a încheiat un proiect de cartografiere a celor mai mari rezerve de apă subterană din America de Sud, proiect care a durat 7 ani. Stratul acvifer Guarani, situat sub unele regiuni din Brazilia, Uruguay, Paraguay şi Argentina, are o suprafaţă totală de aproximativ 1 200 000 km2 şi reţine un volum estimativ de apă de 40 000 km3. Potrivit raportului unei organizaţii (Global Environment Facility), „actualul volum al rezervei de apă ar putea satisface necesarul de apă al întregii populaţii din Brazilia timp de 3 500 de ani“. În viitor, această „comoară subterană“ ar putea fi exploatată şi pentru combaterea deşertificării şi ar putea fi folosită şi ca sursă de energie alternativă, având în vedere temperatura apei. Cartografiind straturile acvifere, cercetătorii speră să protejeze zonele de alimentare cu apă împotriva poluării cu pesticide şi îngrăşăminte chimice.

Se înmulţesc cazurile de cancer de piele

Agenţia spaniolă de presă El Pais Digital precizează că s-a înregistrat o creştere deosebit de mare a cazurilor de melanoblastom, cea mai gravă formă de tumoare cutanată. Pe la mijlocul secolului al XX-lea, una din 1 500 de persoane avea melanoblastom. Însă, până în anul 2000, numărul cazurilor a crescut vertiginos, ajungându-se la una din 75 de persoane, cauza fiind îndeosebi moda bronzatului. Cu ocazia unui congres al Societăţii Europene de Oncologie, profesorul John Kirkwood a precizat că 40% dintre tumorile de melanom se datorează unor factori genetici, în timp ce restul de 60% se datorează expunerii excesive la soare. Categoria cea mai afectată o reprezintă femeile care au între 23 şi 50 de ani. Profesorul Kirkwood a explicat că, în copilărie şi în adolescenţă, radiaţiile solare pot genera mutaţii în celulele pigmentului pielii, chiar dacă numai după ani de zile se va dezvolta cancerul. „Pielea îşi aminteşte radiaţiile solare la care a fost expusă“, a mai precizat Kirkwood.

Zahăr transformat în plastic

Oamenii de ştiinţă de la Institutul Brazilian de Cercetări Tehnologice au descoperit o nouă specie de bacterii capabile să transforme zahărul în plastic. Înainte s-au descoperit specii care digeră şi transformă zahărul numai după ce este sfărâmat în particule mai mici, însă „marele potenţial al acesteia [al bacteriei descoperite recent] constă în capacitatea ei de a metaboliza direct zahărul“, declară inginerul Carlos Rossell. Când e hrănită  în exces, bacteria foloseşte cantitatea suplimentară de zahăr ca să fabrice minuscule granule de plastic biodegradabil, pe care oamenii de ştiinţă îl desprind cu ajutorul unui solvent. Potrivit acestor cercetători, „din trei kilograme de zahăr se poate obţine un kilogram de plastic“, se arată în ziarul O Estado de S. Paulo.

Alimentele bogate în grăsimi lenevesc mintea

„O alimentaţie bogată în grăsimi vă poate bloca creierul, precum şi arterele coronare“, anunţă revista New Scientist. Pentru a înţelege care sunt efectele unei alimentaţii bogate în grăsimi asupra creierului, unii cercetători din Canada „au hrănit câţiva şobolani de o lună cu alimente bogate atât în grăsimi animale, cât şi în grăsimi vegetale timp de trei luni“. Alţi şobolani folosiţi ca eşantion de control au fost hrăniţi cu alimente cu un conţinut scăzut în grăsimi. Şobolanii din ambele grupuri au fost puşi să îndeplinească anumite lucruri care implicau un proces de învăţare. Care au fost rezultatele? Şobolanii hrăniţi cu ambele tipuri de grăsimi „au dat un randament mai scăzut decât cei din celălalt grup“. Iată ce a declarat cercetătorul Gordon Winocur: „Regimul alimentar bogat în grăsimi scade performanţele în aproape toate domeniile. Este extraordinar ce efect are asupra acestor animale!“ Potrivit ştirii, cercetătorii consideră că „grăsimile nu permit creierului să asimileze glucoza, probabil din cauză că interferează cu acţiunea insulinei, care contribuie la reglarea nivelului de glucoză din sânge“.

Se vând instrumente de tortură

„Comerţul cu instrumente de tortură e în floare“, anunţă ziarul german Südwest Presse într-unul din articolele sale. Potrivit organizaţiei Amnesty Internaţional, care luptă pentru respectarea drepturilor omului, se pare că 150 de companii din întreaga lume s-au apucat de acest comerţ morbid; 30 de companii se află în Germania, iar 97 în Statele Unite. Printre produsele lor nu se numără numai cătuşe pentru picioare şi cătuşe cu zimţi pentru degetul mare de la mână, ci şi dispozitive pentru electroşocuri cu curent de înaltă tensiune. Se spune că o companie din Statele Unite oferă centuri cu comandă de la distanţă care declanşează în corpul victimei şocuri electrice de până la 50 000 V. Aceste instrumente de înaltă tehnologie sunt pe placul celor care se ocupă cu tortura întrucât nu prea lasă urme pe victimele lor.

Păianjeni în zăpadă

Studiind o specie de păianjeni (Misumena vatia), cercetătorul german Peter Jaeger, de la Universitatea din Mainz, „a identificat 50 de noi varietăţi de păianjeni care trăiesc fără nici o problemă în zăpezile şi în gheţurile din Himalaia, la altitudini de până la 3 800 m“, se arată în ziarul The Asian Age. „Deşi pot ajunge până la 4 cm, această specie de păianjeni uriaşi nu prezintă absolut nici un pericol pentru om.“ Ei se strecoară în crăpăturile stâncilor sau pe sub scoarţa copacilor şi se hrănesc cu insecte, pe care le pot localiza cu uşurinţă datorită auzului lor foarte fin. Dar cum de nu îngheaţă ei în timpul iernii? Spre deosebire de rudele lor din zonele mai calde, speciile de păianjeni din Himalaia sunt dotate cu un „antigel biologic“, declară cercetătorul Jaeger. „Păianjenii păstrează în lichidele corpului alcooluri foarte concentrate, iar acest lucru îi ajută să supravieţuiască la temperaturi sub zero grade.“

Mirosirea bolilor

Un test de miros ar putea ajuta la diagnosticarea unor boli aflate în faza incipientă, cum ar fi boala Parkinson şi boala Alzheimer, anunţă revista germană de ştiinţă natur & kosmos. În primele faze ale bolii Parkinson se înregistrează o deteriorare a simţului olfactiv, acesta fiind unul dintre cele mai frecvente simptome. Graţie cercetărilor profesorului Gerd Kobal s-a pus la punct o metodă practică de testare a nivelului de deteriorare a simţului olfactiv al bolnavului. Deşi simptomele mult mai evidente ale bolii Parkinson, cum ar fi tremurături şi rigiditate musculară, se manifestă într-o fază înaintată a bolii, disfuncţia simţului olfactiv poate fi detectată cu luni sau chiar cu ani mai devreme, datorită acestui test de miros descoperit recent. Astfel se poate aplica un tratament ce ar putea întârzia evoluţia bolii, actualmente incurabilă.

Risipă de hrană

„O cantitate incredibil de mare de mâncare se iroseşte cu ocazia ospeţelor de nuntă şi a altor petreceri extravagante“, se spune în ziarul japonez Mainichi Daily News. Un studiu iniţiat de guvern privind risipa de hrană a dezvăluit că o gospodărie iroseşte în medie 7,7% din alimente, vânzătorii de produse alimentare detailişti irosesc 1,1%, iar restaurantele aruncă 5,1% din alimentele nepreparate. Însă „la petrecerile unde se pregătesc bufete îmbelşugate se aruncă 15,7% din produsele alimentare“, în timp ce aproape 24% din mâncărurile preparate pentru ospeţele de nuntă „rămân neconsumate sau se aruncă“, mai precizează ziarul. Numai în cazul producătorilor din domeniul alimentar „cantitatea irosită este aproape egală cu zero“.