Lumea în obiectiv

Record pe 2000 privind dezastrele

Pe parcursul anului 2000, la nivel mondial s-⁠a înregistrat un număr record de dezastre naturale, anunţă societatea de reasigurări Munich Re. În total, au avut loc peste 850 de catastrofe naturale, în care şi-⁠au pierdut viaţa 10 000 de oameni şi s-⁠au înregistrat pagube materiale în valoare de peste 30 de miliarde de dolari. Chiar dacă numărul dezastrelor a fost mai mare decât cel din anul precedent, pierderile în vieţi omeneşti şi bunuri nu au fost la fel de serioase. Aceasta întrucât majoritatea dezastrelor au avut loc în zone mai puţin populate, se arată în comunicatul de presă dat publicităţii de societatea menţionată mai sus. Furtunile sunt răspunzătoare de distrugerea a 73% din bunurile asigurate, iar inundaţiile de distrugerea a 23% din ele. Comunicatul mai precizează că „trebuie să ne aşteptăm ca în viitor pagubele produse de catastrofele naturale să crească în continuare“, întrucât creşte populaţia şi cresc şi valorile imobiliare.

Plicuri transparente

O companie americană a realizat un spray care „face ca plicurile nedeschise să devină transparente“, fără să lase vreo urmă, semnalează revista New Scientist. Sprayul poate fi folosit la plicuri de orice culoare, fiind un „lichid nepoluant, netoxic şi neconductor“, declară Bob Schlagel, purtător de cuvânt al companiei. În afară de mirosul pe care îl lasă timp de 10–⁠15 minute, „pe plic ori pe scrisoare nu rămâne nici o pată de cerneală, nici o pată de apă, de fapt, nici o urmă“, adaugă Schlagel. Produsul a fost realizat pentru ca forţele de ordine să poată detecta scrisorile-⁠capcană şi alte pachete ce ar putea fi periculoase. Sprayul poate fi însă folosit şi la citirea scrisorilor fără a le deschide, ceea ce l-⁠a determinat pe un reprezentant al unei organizaţii care apără drepturile omului să afirme că produsul e discutabil din punct de vedere etic.

Zborul albinelor

Capacitatea albinelor de a zbura de la stup la flori şi înapoi la stup e bine cunoscută. Însă coloniile de albine migratoare din statul Assam (nordul Indiei) călătoresc, se pare, sute de kilometri, după care se întorc nu doar la acelaşi arbore, ci chiar şi pe aceeaşi ramură unde rudele lor şi-⁠au avut cuibul cu aproximativ doi ani în urmă! Ceea ce face acest fapt atât de remarcabil e că albinele lucrătoare trăiesc numai trei luni, poate chiar mai puţin. Prin urmare, albinele care se întorc aparţin unor generaţii noi, care n-⁠au nici o legătură cu albinele ce au construit iniţial stupul. Cum găsesc ele drumul înapoi rămâne un mister. Ziarul The Sydney Morning Herald precizează că ar putea fi vorba de simţul olfactiv. O altă explicaţie ar fi că regina care rămâne în viaţă ar putea să comunice în vreun fel aceste informaţii albinelor cercetaşe prin intermediul unui dans, arătându-⁠le direcţia în care să zboare.

Limbajul şi creierul

Când înţeleg şi vorbesc o limbă, persoanele care aud folosesc aceleaşi zone ale creierului pe care le folosesc şi persoanele surde când comunică prin limbajul mimico-⁠gestual, se arată în revista Science News. Tomografiile cerebrale arată că „aceste zone de ţesut nervos sunt imediat activate când surzii folosesc limbajul gestual“, se spune în revistă. Coordonatoarea studiului, Laura-⁠Ann Petitto de la Universitatea McGill din Montreal, e de părere că acest lucru demonstrează că cele două zone ale creierului folosite în comunicare controlează „elemente de bază ale limbajului, ce poate fi exprimat fie prin vorbire, fie prin gesturi“. De aici reiese necesitatea de a studia în continuare flexibilitatea creierului uman în ce priveşte facilitarea limbajului. Iată ce se mai spune în revistă: „Zonele care au legătură cu limbajul vorbit şi cu cel gestual se suprapun într-⁠o mare măsură“.

Acceptarea prostituţiei

Un tribunal german a stabilit că prostituţia nu e, „în esenţă, ceva imoral“, întrucât nu implică un act de constrângere, act ce poate fi pedepsit penal, se arată în Frankfurter Allgemeine Zeitung. Tribunalul administrativ din Berlin a decis că o cafenea din Berlin-⁠Wilmersdorf poate funcţiona în continuare, chiar dacă aici prostituatele intră în legătură cu clienţii lor, după care închiriază o cameră în apropiere. Judecătorii au declarat că decizia lor reflectă noua atitudine a societăţii faţă de prostituţie. Un sondaj efectuat în rândul a 1 002 subiecţi a scos la iveală că 62% erau de părere că prostituţia ar trebui recunoscută ca o ocupaţie obişnuită. Potrivit judecătorilor, un al doilea sondaj a dezvăluit că majoritatea consideră că „integrarea serviciilor sexuale în structura economică“ a Germaniei a avut loc cu mult timp în urmă.

Somnul şi memoria

Cercetătorii în tulburări de somn au descoperit că „o condiţie indispensabilă  pentru a te bucura de o memorie bună în următoarele săptămâni“ e să dormi bine noaptea, nicidecum să studiezi sau să faci altceva până târziu, precizează ziarul londonez The Independent. Profesorul Robert Stickgold, de la Facultatea de Medicină Harvard, împreună cu 24 de voluntari au făcut următorul experiment: după ce au studiat un timp, jumătate dintre voluntari au fost lăsaţi să doarmă şi jumătate au fost ţinuţi treji întreaga noapte. Apoi ambele grupuri au dormit normal următoarele două nopţi, permiţându-⁠le astfel celor ce nu dormiseră să-⁠şi revină din oboseală. Un test de memorie a arătat că cei care dormiseră prima noapte „au obţinut rezultate semnificativ mai bune când au trebuit să-⁠şi aducă aminte lucrurile învăţate, comparativ cu subiecţii din al doilea grup, care nu au dat nici un semn de îmbunătăţire a memoriei, chiar dacă dormiseră următoarele două nopţi pentru a recupera noaptea nedormită“. Având în vedere că somnul pare să îmbunătăţească memoria, aceste descoperiri demonstrează că nu este prea avantajos să se înlocuiască somnul cu studiul — mai ales somnul profund din primele ore ale nopţii.

Cernobîlul provoacă mutaţii periculoase

„S-⁠a constatat că în plantele ce cresc în apropiere de centrala nucleară de la Cernobîl (Ucraina), actualmente scoasă din funcţiune, se înregistrează de şase ori mai multe modificări genetice decât în flora obişnuită“, semnalează ziarul londonez The Independent. Mai mulţi cercetători din Elveţia, Marea Britanie şi Ucraina au semănat două culturi de grâu identice — una într-⁠un sol contaminat, iar cealaltă la 30 km depărtare, într-⁠un sol asemănător, însă necontaminat. Apoi au folosit boabele de grâu recoltate de la aceste culturi pentru a semăna noi culturi în aceleaşi soluri. Deşi grâul aflat în apropierea reactorului a fost expus la un nivel relativ scăzut de radiaţii, s-⁠a înregistrat un nivel alarmant de înalt de modificări genetice, adică mutaţii. Cercetătorii avertizează plini de îngrijorare că expunerea de durată la aceste radiaţii poate avea consecinţe în momentul de faţă necunoscute. Aceste descoperiri dau naştere unor motive de îngrijorare în ce priveşte viitoarele generaţii de plante, animale şi oameni expuse radiaţiilor de la Cernobîl.

Bărbaţii şi femeile nu ascultă la fel

Cercetătorii au constatat că femeile îşi folosesc ambele emisfere ale creierului când ascultă, în timp ce bărbaţii nu folosesc decât o emisferă, precizează Discovery.com News. În cadrul unui studiu s-⁠au făcut tomografii cerebrale la 20 de bărbaţi şi la 20 de femei în timp ce ascultau o casetă pe care era înregistrată o carte. Tomografiile au scos la iveală că bărbaţii au ascultat în mare parte cu emisfera stângă a creierului, care e asociată cu ascultarea şi vorbirea. În schimb, la femei s-⁠a înregistrat o activitate cerebrală în ambele emisfere ale creierului. Dr. Joseph T. Lurito, profesor de radiologie la Facultatea de Medicină din cadrul Universităţii Indiana, afirmă: „Cercetările noastre lasă să se înţeleagă că prelucrarea limbajului e diferită la bărbaţi şi la femei, însă aceasta nu înseamnă neapărat că unii sunt mai buni decât ceilalţi“. Alte studii par să indice că femeile „reuşesc să asculte două conversaţii care au loc simultan“, declară dr. Lurito.

Religie pe cont propriu

În Franţa, religia înregistrează un declin tot mai mare. La această concluzie s-⁠a ajuns în urma unui sondaj sponsorizat de revista catolică La Vie. Când li s-⁠a cerut să aleagă un lucru important de pe o listă cu 14 priorităţi, numai 7% dintre cei intervievaţi au considerat că pentru ei e importantă „căutarea spirituală“. Printre lucrurile considerate mai importante decât obiectivele spirituale se numără timpul liber, succesul pe plan profesional, libertatea individuală, viaţa culturală, viaţa sexuală şi prosperitatea materială. Potrivit sociologilor Pierre Bréchon şi Gérard Mermet, sondajul arată că religia e o victimă a individualizării. În ce sens? Oamenii „pun la un loc“ tot felul de concepţii religioase, alegând apoi „ceea ce pare să se potrivească cu modul lor de viaţă şi de gândire“, declară Bréchon.

Legalizarea sinuciderii?

În aprilie anul trecut, Olanda a devenit oficial prima naţiune care a legalizat sinuciderea asistată, anunţă ziarul NRC Handelsblad, din Rotterdam. Senatul olandez a aprobat aşa-⁠numitul proiect de lege al eutanasiei cu 46 de voturi pentru şi 28 împotrivă. Legislaţia le permite medicilor să-⁠i ajute pe pacienţii care suferă de o boală mortală în ultimă fază sau care trăiesc în permanenţă într-⁠o „suferinţă“ insuportabilă punându-⁠le capăt vieţii. Pentru a eutanasia un pacient, sistemul legislativ olandez impune următoarele condiţii stricte: cererea pacientului trebuie să fie în întregime voluntară; pacientul şi medicul trebuie să fie de acord că nu mai există nici o altă soluţie rezonabilă ce poate fi acceptată de pacient; medicul trebuie să se consulte cu un coleg independent; iar eutanasia trebuie executată într-⁠un mod acceptat din punct de vedere medical.