Putem găsi oriunde o mână de ajutor

BAXTER, un licean în vârstă de 15 ani, îşi petrece după-⁠amiezile de sâmbătă într-⁠un mod interesant. El merge la un azil, unde cântă pentru bătrâni şi dirijează un cor. „El le aduce bătrânilor din azil zâmbetul pe buze şi bucuria vieţii“, a spus profesorul lui Baxter. Lucille, în vârstă de 78 de ani, înfăptuieşte şi ea acte de bunătate asemănătoare. Ea le împarte hrană nevoiaşilor şi îi vizitează la spital pe bolnavii care nu au pe nimeni. Iată ce a spus despre ea o prietenă: „Dacă poate fi de ajutor, Lucille este prezentă oriunde e nevoie“.

Ce este voluntariatul?

Acest mod de a trăi conform devizei „Fii acolo unde e nevoie“ este adoptat de milioane de oameni din întreaga lume. Ei dau o mână de ajutor pe şantierele de construcţii, în birouri, în fabrici, în sanatorii, în aziluri, în lagăre de refugiaţi, în centre pentru persoane fără locuinţă, în cadrul trupelor de pompieri, în centre de ajutorare, în adăposturi pentru animale etc. Aceşti oameni sunt practic peste tot! Ei îşi folosesc calităţile în activităţi foarte diverse, de la construirea de case la strângerea de fonduri şi de la îngrijirea cu afecţiune a copiilor mici abandonaţi la consolarea bolnavilor incurabili. Ei sunt voluntari: oameni care prin acţiunile lor fac un bine celor aflaţi în nevoie.

Voluntariatul este definit drept „un gând nobil convertit în acţiune“. El pretinde mai multe lucruri, cum ar fi devotament, spirit de sacrificiu, altruism şi dispoziţia de a lucra fără plată. O femeie şi un bărbat care fac voluntariat de mult timp au spus că „voluntariatul înseamnă a te dărui: a da din timpul tău, a-⁠ţi folosi mâinile, mintea, cunoştinţele profesionale, capacitatea de a-⁠i ajuta pe alţii şi iscusinţa de a soluţiona situaţiile dificile“. Demn de remarcat este că această dăruire de sine le aduce foloase chiar şi voluntarilor.  — Vezi chenarul „Şi voluntarii trag foloase“.

Tot mai mulţi voluntari — o tot mai mare nevoie

S-⁠a estimat că în Statele Unite 100 de milioane de persoane fac voluntariat, iar numărul lor este în creştere. „Organizaţia noastră continuă să crească într-⁠un ritm extraordinar“, a declarat recent revistei Treziţi-⁠vă! Kathleen Behrens, directorul executiv al organizaţiei de voluntari New York Cares. „Numai anul trecut am avut peste 5 000 de noi voluntari care s-⁠au alăturat programului nostru.“ Şi în Europa grupurile de voluntari cunosc o creştere asemănătoare. În Franţa, de pildă, în ultimii douăzeci de ani numărul voluntarilor a crescut anual cu 6%. Chiar şi aşa, nevoia de mai mulţi voluntari nu a scăzut. Dimpotrivă, Organizaţia Naţiunilor Unite pentru Voluntari a afirmat că, la nivel global, „este nevoie de voluntari mai mult ca oricând“. Directorul unui muzeu a spus: „Voluntarii sunt indispensabili“.

Culmea ironiei este că, deşi mulţi directori, manageri şi coordonatori care lucrează cu voluntari consideră că aceştia din urmă „merită  să fie plătiţi în aur“, o mare parte din munca voluntarilor nu este apreciată. Ca prim pas în încercarea de a schimba situaţia, Naţiunile Unite au decis ca în anul 2001 să îndrepte atenţia lumii asupra lucrătorilor voluntari. Chenarul „Anul Internaţional al Voluntarilor“ prezintă câteva dintre obiectivele pe care ONU speră să le atingă.

Între timp, transformările care au loc în lumea voluntariatului constituie o încercare atât pentru voluntari, cât şi pentru cei ce le dirijează activitatea. Chiar şi aşa, în întreaga lume există încă numeroase persoane dispuse să se dăruiască pentru binele altora. Ce anume le determină să facă aceasta? Ce realizează ele? Şi cum vă este viaţa influenţată de munca lor?

[Chenarul/Fotografia de la pagina 4]

Şi voluntarii trag foloase

„Satisfacţia pe care am simţit-⁠o ajutându-⁠i pe alţii este cu mult mai mare şi mai profundă decât cea pe care aş fi simţit-⁠o dacă aş fi continuat să mă concentrez doar asupra carierei mele în domeniul afacerilor“, a spus Michael, care lucrează cu jumătate de normă ca voluntar. Michael nu este singurul care împărtăşeşte aceste sentimente. Sharon Capeling-⁠Alakija, directorul executiv al Organizaţiei Naţiunilor Unite pentru Voluntari, a spus: „În întreaga lume, oamenii care . . . fac voluntariat sunt pe deplin conştienţi de foloasele pe care le obţin în urma unor astfel de experienţe“. Dr. Douglas M. Lawson, expert în materie de voluntariat, a spus că cercetătorii au constatat următoarele: „Deseori, în decurs de numai câteva ore de voluntariat, comportamentul fiziologic general şi sănătatea psihologică ale persoanei respective se îmbunătăţesc atât de mult, încât această stare a fost supranumită «euforia celui ce ajut㻓. Dar „euforia celui ce ajută“ nu este un sentiment trecător. Pe parcursul unei perioade de peste 30 de ani, cercetătorii de la Universitatea Cornell (Statele Unite) au efectuat studii asupra unui grup de persoane şi au constatat că „persoanele care făceau voluntariat erau mai fericite şi mai sănătoase decât cele care nu făceau“. E demn de reţinut că Biblia spune: „Este mai multă fericire în a da decât în a primi“. — Faptele 20:35; Proverbele 11:25.

[Chenarul/Ilustraţia de la pagina 5]

Anul Internaţional al Voluntarilor

La 20 noiembrie 1997, Adunarea Generală a Naţiunilor Unite a proclamat anul 2001 drept „Anul Internaţional al Voluntarilor“ (IYV 2001). Potrivit cu ONU, există patru obiective care trebuie atinse în acest an.

O recunoaştere mai mare Guvernele sunt îndemnate să recunoască importanţa voluntarilor cercetând şi consemnând realizările lor, precum şi acordând premii pentru acţiunile remarcabile întreprinse de voluntari.

Mai multe facilităţi Ţările sunt îndemnate să încurajeze voluntariatul acceptând, de pildă, serviciul voluntar ca alternativă la serviciul militar sau acordând anumite scutiri de taxe.

O comunicare mai amplă Mass-⁠media este invitată să contribuie mai mult la mediatizarea succeselor înregistrate în activităţile voluntare. Prin urmare, aceste proiecte ar putea fi copiate, „nefiind nevoie ca fiecare comunitate locală «să reinventeze roata»“.

Promovare Organizaţiile de voluntari sunt îndemnate să organizeze expoziţii pentru a informa publicul despre foloasele pe care le trage societatea de pe urma voluntariatului.

ONU speră că IYV 2001 va aduce cu sine mai multe cereri pentru serviciile voluntarilor, mai multe oferte din partea oamenilor de a face voluntariat şi mai multe fonduri şi facilităţi pentru organizaţiile de voluntari care contribuie la satisfacerea necesităţilor tot mai mari ale societăţii. La sponsorizarea obiectivelor acestei rezoluţii ONU iau parte 123 de guverne.