Bolile infecţioase — Deşi devastatoare, pot fi prevenite

DEŞI cutremurele devastatoare şi inundaţiile catastrofale sunt subiectul ştirilor de pe prima pagină a ziarelor, problema bolilor infecţioase, care se răspândesc fără să creeze prea mare vâlvă, rareori ajunge în centrul atenţiei mediilor de informare. Chiar şi aşa, „tributul în vieţi omeneşti cerut de bolile infecţioase (cum ar fi SIDA, malaria, bolile respiratorii şi diareea) este de 160 de ori mai mare decât numărul persoanelor care au murit în catastrofele naturale de anul trecut“, se afirmă într-⁠un comunicat de presă dat de Crucea Roşie/Semiluna Roşie în iunie 2000. „Iar lucrurile merg din rău în mai rău.“

Se spune că de această cifră şocantă sunt răspunzători doi factori principali. Un factor este răspândirea necruţătoare a bolii SIDA, care ucide în fiecare oră 300 de persoane. SIDA „nu mai este o boală, ci o calamitate“, a spus Peter Walker, de la Liga Internaţională a Societăţilor de Cruce Roşie şi Semilună Roşie, director însărcinat cu strategiile în caz de calamitate. „Această boală atât de răspândită distruge forţa de muncă şi ruinează economia.“ Celălalt factor este deteriorarea sistemelor sanitare publice, ceea ce duce la o revenire în forţă a bolilor mai vechi, cum ar fi tuberculoza, sifilisul şi malaria. De pildă, în prezent, într-⁠o ţară din Asia se înregistrează anual 40 000 de noi cazuri de tuberculoză. Într-⁠o ţară est-⁠europeană, cazurile de infectare cu sifilis au crescut în ultimii zece ani de 40 de ori.

Totuşi, culmea ironiei este că, deşi bolile infecţioase au devenit adevărate calamităţi, ele se numără, de fapt, printre nenorocirile care pot fi cel mai uşor prevenite. Potrivit comunicatului de presă menţionat, în 1999, cea mai mare parte dintre cele 13 milioane de decese cauzate de boli infecţioase „ar fi putut fi prevenite la un preţ de 5 dolari de persoană“. Imaginaţi-⁠vă câte cazuri de decese ar putea fi prevenite dacă guvernele lumii ar fi dispuse să cheltuiască 5 dolari de persoană pentru îngrijire medicală adică, în total, 30 de miliarde de dolari!

Deşi este o sumă considerabilă, ea pare mică în comparaţie cu sumele pe care lumea le cheltuieşte pe alte servicii. De pildă, recent, cheltuielile militare la nivel mondial au ajuns la 864 de miliarde de dolari — 144 de dolari de persoană. Gândiţi-⁠vă cât de mari sunt sumele cheltuite pentru pregătirile de război în comparaţie cu sumele cheltuite pentru prevenirea răspândirii bolilor! Probabil că stoparea răspândirii bolilor infecţioase este pur şi simplu peste puterile oamenilor, şi aceasta nu din cauză că nu ar exista fonduri suficiente, ci din motive mai profunde. La urma urmei, guvernele omeneşti nu pot nici măcar să-⁠şi stabilească în mod corect priorităţile.

[Provenienţa fotografiilor de la pagina 31]

Radiografia: New Jersey Medical School — National Tuberculosis Center

Fotografia cu bărbatul care tuşeşte: WHO/Thierry Falise