Autentica pălărie panama — Se face în Ecuador?

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN ECUADOR

A FOST clientul înşelat? Aşa i s-ar părea unui simplu observator. E de necrezut, clientul a plătit 300 de dolari pentru o pălărie panama originală. Dar vânzătorul a scos-o dintr-o cutie pe care se vedea scris clar: „Făcută în Ecuador“! O escrocherie? Nici vorbă. De fapt, adevărata pălărie panama se face în Ecuador. Dar cum a căpătat pălăria acest nume impropriu? Şi de ce ar valora o astfel de pălărie sute de dolari?

Pe la mijlocul secolului al XIX-lea, căutătorii de aur au invadat California prin istmul Panama. Aici, ei şi-au cumpărat pălării importate din Ecuador. Cu timpul, pălăriile au ajuns să fie cunoscute după numele locului de unde se cumpărau şi nu după numele locului de origine. În orice caz, pălăria panama câştiga o tot mai mare popularitate. În 1849, de exemplu, Ecuadorul exporta peste 220 000 de pălării! Apoi, în 1855, un francez care locuia  în Panama a adus pălăriile la târgul internaţional de la Paris. Francezii cu simţ practic în materie de vestimentaţie au fost impresionaţi de materialul fin, unii chiar numindu-l „pânză de paie“. Nu după mult timp, era de neconceput să porţi alt stil de pălărie!

Popularitatea pălăriei panama a crescut şi mai mult la începutul secolului al XX-lea, când o fotografie cu Theodore Roosevelt, preşedintele de atunci al Statelor Unite, purtând cu ostentaţie un fino şic, a apărut în presă, în întreaga lume. Cererea pentru selecta pălărie a crescut. A început să fie distribuită de companii de confecţii renumite pe plan mondial. În Turcia, în 1925, legile privitoare la modernizare au interzis purtarea tradiţionalului fes, prevăzând, în schimb, folosirea pălăriilor panama. Până în anul 1944, pălăria panama devenise principalul articol de export al Ecuadorului.

În a doua jumătate a secolului al XX-lea, popularitatea pălăriei panama a început să scadă. Pălăriile panama fin împletite, originare din Ecuador, şi-au păstrat totuşi aura mistică. Într-adevăr, pălărierii cu experienţă din întreaga lume luptă să obţină pălării panama de calitate superioară. Din timpuri străvechi până în zilele noastre, unii oameni celebri au fost fascinaţi de linia elegantă a pălăriei panama. Ea a dat o notă de rafinament unora ca Winston Churchill, Nikita Hruşciov, Humphrey Bogart sau Michael Jordan, ca să nu amintim decât câţiva.

Bineînţeles, se produc în masă şi imitaţii ale pălăriei panama. Totuşi, multe dintre acestea se rup, altele nu permit să treacă aerul. Spre deosebire de acestea, veritabila pălărie panama este uşoară, permite să treacă aerul şi te ţine o viaţă. Fiecare articol este împletit manual şi, prin urmare, este un unicat. Preţurile variază de la câţiva dolari, pentru pălăriile mai dure ca împletitură, la peste 1 000 de dolari, pentru cele de calitate superioară, şi anume pentru superfinos din Montecristi. Calitatea este stabilită de fineţea şi uniformitatea împletiturii, precum şi de calitatea culorii. Dar nu uitaţi: Autentica pălărie panama se face numai în Ecuador.

[Chenarul/Fotografiile de la paginile 26, 27]

Confecţionarea pălăriei panama

Cum se face pălăria panama? Fibrele flexibile, dar rezistente, numite toquilla, provin de la o plantă asemănătoare cu palmierul (Carludovica palmata). Zonele de coastă mai joase ale Ecuadorului furnizează condiţiile ideale creşterii şi regenerării acestei plante. Artizanii de pălării ecuadorieni se numără printre cei mai iscusiţi împletitori din lume. Şi ce muncă meticuloasă depun ei! Împletirea unei pălării superfino, de foarte bună calitate, făcută în Montecristi, le poate lua şase luni sau chiar mai mult. Lungimea fiecărei fibre din pălărie nu este prea mare. Totuşi, dacă priveşti o pălărie panama autentică, cu greu îţi vei da seama unde se termină o fibră şi unde începe cealaltă. Mai mult decât atât, fibrele sunt aşa de strâns împletite, încât nici chiar apa nu va pătrunde printre ele!

Oraşul Montecristi este renumit pentru minunatele sale pălării împletite manual. Maeştrii din această zonă împletesc în zorii zilei şi la lăsarea serii, astfel încât căldura ecuatorială să nu afecteze elasticitatea fibrei. Ei încep calota împletind cu meticulozitate cerc după cerc de fibre ingenios îmbinate, până când se ajunge la diametrul dorit. Apoi calota este aşezată pe o bucată de lemn cilindrică pentru ca mâinile artizanului să poată împleti cu dexteritate în continuare, în spirală, partea verticală a calotei. După multe săptămâni, împletitura va urma un unghi drept, formând borurile. Apoi pălăria este finisată, spălată şi albită. Iată cum se confecţionează vestita pălărie panama!

[Legenda fotografiilor]

Înainte de a fi împletite, fibrele obţinute din frunzele palmierului sunt fierte şi uscate

[Legenda fotografiei de la pagina 27]

Winston Churchill este unul dintre numeroşii oameni celebri care au purtat pălăria panama

[Provenienţa fotografiei]

U.S. National Archives photo