Lumea în obiectiv

Noii biblioteci din Alexandria îi lipsesc cărţile

Bine cunoscuta bibliotecă din Alexandria, „celebră pentru că în ea se afla întreaga ştiinţă a oamenilor de pe vremea lui Cristos, . . . a ars într-un incendiu în 47 e.n. şi, în cele din urmă, a dispărut în secolul al VII-lea A.D.“, se arată în The Wall Street Journal. Beneficiind de ajutorul altor ţări arabe şi de cel al Organizaţiei Naţiunilor Unite pentru Educaţie, Ştiinţă şi Cultură, Egiptul a deschis în Alexandria o nouă bibliotecă în speranţa de a o eclipsa pe cea din antichitate. „Are patru nivele subterane. Înconjurată de un bazin în apa căruia se reflectă imaginea clădirii, biblioteca dispune de 17 lifturi; geamurile ei sunt prevăzute cu un sistem de autocurăţare, iar sistemul de siguranţă e atât de avansat, încât se poate stinge un incendiu fără ca vreo singură picătură de apă să ajungă pe textele rare.“ Cu toate acestea, „bibliotecii îi lipseşte un singur element de importanţă majoră: cărţile“, precizează în continuare ziarul. Apoi adaugă că s-au cheltuit milioane de dolari pe parcursul multor ani de construcţie, iar în prezent „bugetul noii biblioteci pentru achiziţionarea efectivă a cărţilor e atât de mic, încât directorul bibliotecii, . . . Mohsen Zahran, trebuie să se umilească rugându-se pentru a primi cărţi a căror principală calitate este aceea că sunt gratuite“. Nu se caută un bibliotecar-şef, deoarece „nu ne putem permite să-i plătim salariul“, declară dl Zahran. Noua bibliotecă dispune de spaţiu pentru 8 milioane de cărţi.

Durerea fantomă

„Cei care şi-au pierdut o mână sau un picior simt adesea o durere cronică ce pare a proveni de la membrul lipsă, iar, în cazul în care cineva le atinge faţa, îşi simt membrul lipsă“, se arată în revista New Scientist. „Când o zonă a cortexului nu mai primeşte semnale senzoriale — deoarece s-a făcut o amputare sau a fost lezată măduva spinării —, celulele nervoase din jur acoperă treptat această zonă moartă, preluând efectiv funcţiile ei“, explică revista. Apoi adaugă: „Din această cauză oamenii îşi simt adesea mâna sau piciorul lipsă ori au în permanenţă dureri“.

Respiraţia urât mirositoare şi perspectivele de a avea un loc de muncă

„Nu e deloc o exagerare când se spune că [respiraţia urât mirositoare] distruge multe cariere“, declară medicul stomatolog Ana Cristina Kolbe în paginile revistei braziliene de afaceri Exame. „În cazuri extreme, oamenii îşi pierd locurile de muncă unul după altul fără măcar să-şi dea seama care e adevărata problemă“, adaugă Leandro Cerdeira, agent care racolează personal calificat. În urma unui studiu efectuat în două mari oraşe din Brazilia s-a constatat că 40% dintre subiecţi sufereau de halitoză, adică respiraţie urât mirositoare. Unele dintre cele mai obişnuite cauze sunt stresul şi o alimentaţie deficitară în fibre. Pentru a reduce simptomele, dr. Kolbe le recomandă celor care au această problemă să-şi ia concediu câteva zile şi să consume mai multe legume. O măsură de urgenţă cu efect pe termen scurt ar fi ca angajaţii cu halitoză să facă gargară cu o soluţie de peroxid de hidrogen şi apă, în concentraţie slabă.

Creşte disperarea

Potrivit unui raport dat publicităţii de Organizaţia Mondială a Sănătăţii (OMS), în perioada 1950–1995, rata medie a sinuciderilor din 105 ţări a crescut cu 60%, precizează ziarul francez Le Monde. Dr. José-Maria Bertolote, coordonatorul Departamentului de Sănătate Mintală al OMS, estimase că, în 2000, 1 milion de oameni aveau să se sinucidă, iar alte 10–20 de milioane aveau să încerce să se sinucidă. Însă cifrele reale ar putea fi mult mai mari. Potrivit acestui raport, anual mor prin sinucidere mai mulţi oameni decât au murit în cele două războaie mondiale la un loc. În rândul celor ce au vârsta cuprinsă între 15 şi 35 de ani, sinuciderea a ajuns să fie „una dintre primele trei cauze ale morţii“, declară dr. Bertolote.

Victime ale violului în Africa de Sud

„În Africa de Sud se comit anual 1 milion de violuri“, semnalează revista World Press Review. Aceasta înseamnă că la fiecare 30 de secunde are loc un viol. În articol se precizează că „în Africa de Sud se înregistrează cel mai mare număr din lume de cazuri de viol care se sfârşesc prin omor“. Cu toate că populaţia Africii de Sud e de numai 40 de milioane de locuitori, acest număr este de 12 ori mai mare decât  cel din Statele Unite, care se află pe locul doi. Articolul adaugă: „În alte ţări poţi fi violat, jefuit sau ucis. Însă în Africa de Sud eşti violat înainte de a fi ucis, şi aceasta doar pentru că, întâmplător, te afli în acel loc. Violul este aproape automat asociat cu alte acte criminale“. De asemenea, „violul a ajuns să fie un element al unor rituri de iniţiere a noilor membri ai unor bande“, care apoi îşi ucid victima. Printre factorii care contribuie la apariţia acestui fenomen, articolul amintea rata înaltă a abuzurilor asupra copiilor şi concepţia larg răspândită că viaţa n-are valoare. În plus, un sondaj efectuat în 1998 la Johannesburg „a dezvăluit că tinerii cred că, în realitate, femeilor le face plăcere să fie violate, însă ascund acest lucru şi că, dacă ai invitat o fată în oraş, ai dreptul să-i ceri să aibă raporturi sexuale“, se arată în articol.

Chirurgia fără transfuzii în Africa de Sud

„Statisticile alarmante privind înmulţirea cazurilor de SIDA au determinat una dintre cele mai mari asociaţii ale spitalelor private din Africa de Sud să treacă la «medicina şi chirurgia fără transfuzii»“, anunţă ziarul sud-african The Mercury. „Obiectivul nostru, spune dr. Efraim Kramer, responsabilul medical al noului program, este acela de a încuraja lumea medicală să le asigure bolnavilor îngrijire medicală şi chirurgicală fără să apeleze la sânge donat.“ Deşi cel puţin 800 de medici din Africa de Sud practică la nivel individual medicina şi chirurgia fără transfuzii, este pentru prima oară când o asociaţie de spitale s-a decis să aplice la nivel naţional un asemenea program. Dr. Kramer a declarat că reacţia medicilor la această iniţiativă a fost „extrem de favorabilă“. Ziarul The Mercury mai remarcă: „S-au conceput metode eficiente de tratament fără transfuzii în mare parte datorită cerinţei unor grupări religioase, cum ar fi Martorii lui Iehova, care refuză să fie trataţi cu sânge donat“.

Capsule naturale de vitamina C

Fructul păducelului spaniol (Malpighia glabra), cunoscut şi ca cireşul de pădure, are un diametru de numai 2 cm. Totuşi, acest fruct cu gust dulce-amărui conţine de 50 de ori mai multă vitamina C decât o portocală şi de 100 de ori mai multă decât o lămâie. Studiile efectuate la San Martín State University din Tarapoto (Peru) dezvăluie că 100 g de pulpă de la cea mai acră lămâie conţin 44 mg de acid ascorbic, în timp ce aceeaşi cantitate de fruct al păducelului spaniol conţine 4 600 mg. Cu numai patru fructe, sau „capsule“ naturale de vitamina C, un adult îşi asigură necesarul zilnic de vitamina C. Potrivit ziarului El Comercio, se depun eforturi pentru a vedea dacă nu cumva fructul păducelului spaniol, „un fruct perisabil“, ar putea fi cultivat în locul culturii de coca, în vederea comercializării.

Sfat rău

„Mass-media şi psihologia populară promovează concepţia că e bine să-ţi «descarci» [mânia]“, semnalează revista Psychology Today. „Însă acest sfat e mai degrabă rău decât bun.“ Brad Bushman, psiholog la Universitatea de Stat din Iowa, e de părere că „cel ce dă frâu liber mâniei nu face decât să amplifice agresivitatea“. Subiecţii care „s-au descărcat“ lovind un sac de box au demonstrat de două ori mai multă agresivitate şi cruzime comparativ cu cei care nu şi-au descărcat mânia. Iar „subiecţii care înainte de a lovi sacul de box au citit un articol despre foloasele catharsisului au fost mult mai dornici să boxeze decât ceilalţi“, se spune în articol. „În loc să încercaţi să vă calmaţi, spune Bushman, ar fi bine să «stingeţi complet» mânia. Număraţi până la 10 — chiar şi până la 100 dacă e cazul —, iar mânia va dispărea.“

Cea mai mare gaură în ozon de până acum

În septembrie 2000, satelitul NASA care monitorizează stratul de ozon a înregistrat cea mai mare gaură ce s-a putut observa vreodată deasupra Antarcticii. Ştirea a fost dată publicităţii de ziarul argentinian Clarín din Buenos Aires. Gaura a apărut deasupra unei suprafeţe de 28,3 milioane de kilometri pătraţi, depăşind recordul precedent cu peste un milion de kilometri pătraţi. Mărimea enormă a acestei găuri i-a surprins pe oamenii de ştiinţă. Dr. Michael Kurylo de la NASA a declarat că aceste observaţii „sporesc îngrijorarea în legătură cu fragilitatea stratului de ozon din jurul pământului“. Fizicianul Rubén Piacentini, membru al Comitetului Argentinian pentru Activităţi Spaţiale, a remarcat că, deşi gaura se află în prezent deasupra Antarcticii, un continent nepopulat, „ea s-ar putea extinde, ajungând deasupra părţii sudice a [Argentinei]“. Clarín mai preciza că ozonul acţionează ca un scut, reducând potenţialul efect distrugător al radiaţiilor ultraviolete emise de soare.