Lumea în obiectiv

Continuaţi să învăţaţi chiar dacă înaintaţi în vârstă

Învăţarea de noi metode tehnologice la locul de muncă, cum ar fi folosirea calculatoarelor şi a sistemelor de comunicaţie, poate fi o activitate stresantă pentru unii muncitori mai în vârstă, precizează ziarul Toronto Star. Ann Eby, specialistă în probleme legate de tendinţele de la locul de muncă, afirmă că, de cele mai multe ori, problema ţine de modul în care învaţă decât de ce anume învaţă. Julia Kennedy, preşedinta organizaţiei Axiom Training and Development, spune că, „pe măsură ce înaintăm în vârstă, procesele neuronale încetinesc, însă creierul rămâne sănătos“. Doamna Kennedy face observaţia că, spre deosebire de copii, care sunt capabili să înveţe prin repetiţie fără să dea atenţie sensului, „adulţii trebuie să facă legătura între ceea ce ştiu deja (experienţa vieţii) şi ceea ce tocmai au învăţat“. Deşi s-⁠ar putea ca muncitorii mai în vârstă să aibă nevoie de mai mult timp pentru a învăţa să îndeplinească sarcini mai complexe, totuşi ei au capacitatea de a învăţa. Doamna Kennedy le dă următoarele sugestii muncitorilor mai în vârstă care doresc să înveţe să efectueze sarcini noi şi dificile: Dacă este posibil, stabiliţi-⁠vă orele de învăţare dimineaţa, încercaţi să înţelegeţi mai degrabă conceptele decât fiecare detaliu şi nu vă comparaţi cu alţii.

Date actualizate referitoare la rezerva de petrol a lumii

„În urma unui studiu care a durat cinci ani, Centrul American de Cercetări Geologice [USGS] a estimat că rezervele de petrol brut ajung la 649 de miliarde de barili, cantitate mai mare cu 20 la sută decât cea pe care o estimase înainte acest centru“, spune o ştire din revista Scientific American. „Nu am făcut altceva decât să privim în viitor şi să prevedem cât [petrol] va fi descoperit în următorii 30 de ani“, afirmă Suzanne Weedman, coordonatoarea programului World Petroleum Assessment 2000 a USGS. Pe lângă rezervele recent descoperite, progresele înregistrate în tehnologia proceselor de foraj contribuie la creşterea rezervelor de petrol ale lumii, dând posibilitatea companiilor petroliere să „extragă mai mult petrol de pe câmpurile petroliere“, se afirmă în revistă.

Îmbrăcăminte lejeră, muncă lejeră?

În urma unui sondaj condus la scară naţională, în Australia s-⁠a descoperit că unele persoane care lucrează în birou sunt de părere că hainele de lucru lejere duc la lenevire, precizează The Sunday Telegraph. În prezent, aproape 42 la sută dintre cei ce lucrează la companiile de tehnologie informaţională se îmbracă lejer tot timpul, iar 40 la sută dintre companiile australiene au „zile de vineri lejere“, când angajaţii se pot îmbrăca lejer dacă doresc. Deşi hainele de lucru lejere capătă popularitate în rândul angajaţilor, 17 la sută dintre şefii intervievaţi au fost de părere că îmbrăcămintea lejeră afectează eficienţa angajaţilor. Această estimare aproape că egalează opinia angajaţilor înşişi, 21 la sută dintre femei şi 18 la sută dintre bărbaţi afirmând că îmbrăcămintea lejeră are un efect negativ asupra producţiei.

Daune cauzate de inundaţii în Mozambic

În luna februarie a anului trecut, în timpul inundaţiilor din Mozambic, peste o jumătate de milion de oameni au rămas fără locuinţe, o treime din culturile de porumb au fost distruse şi peste 20 000 de vite s-⁠au înecat. În timp ce naţiunea îşi revenea în urma inundaţiilor, care au fost numite cele mai distrugătoare inundaţii din 1948 încoace, mulţi s-⁠au întrebat cum şi de ce s-⁠au produs acestea. În revista African Wildlife se afirma că urbanizarea, aratul păşunilor şi păşunatul excesiv din ţările vecine situate în susul râurilor ce curg pe suprafaţa Mozambicului distrug capacitatea naturală a păşunilor şi a mlaştinilor ţării de a absorbi apa. Prin urmare, precipitaţiile abundente se transformă în cele din urmă în torente devastatoare. David Lindley, coordonatorul proiectului referitor la mlaştinile sud-⁠africane, afirmă: „Oamenii, în nesfârşita lor aroganţă şi imprudenţă, nu au făcut altceva decât să afecteze integritatea mlaştinilor noastre şi să tulbure dinamica râurilor noastre“.

Vitele şi efectul de seră

Se spune că gazul metan contribuie de 20 de ori mai mult la producerea încălzirii globale decât dioxidul de carbon. Se estimează că, la nivel mondial, aproximativ două miliarde de vite, oi şi capre produc anual 100 de milioane de tone de metan. Potrivit ziarului The Canberra Times, în Australia turmele de animale produc 13 la sută din emisiile de gaz de aici ce amplifică efectul de seră, în timp ce în Noua Zeelandă procentul este în  jur de 46. Microorganismele din stomacul unei rumegătoare descompun nutreţul şi produc metan, care este emanat de animalul respectiv prin gură. În strădania de a reduce contribuţia animalelor la încălzirea globală, în prezent oamenii de ştiinţă încearcă modalităţi de a spori producţia de lapte pe cap de animal şi, astfel, de a reduce cantitatea de metan produsă de animale.

Fumatul este demitizat

„În termeni pur economici, argumentul potrivit căruia fumătorii nu sunt o povară financiară atât de mare pentru sistemul de asistenţă medicală ca nefumătorii deoarece mor mai devreme este fals“, se spune în ziarul canadian Globe and Mail. Cercetătorii olandezi care au ţinut sub observaţie medicală aproximativ 13 000 de cetăţeni olandezi şi americani au descoperit că perioada de boală la nefumători este mai scurtă decât la fumători. Dr. Wilma Nusselder, de la departamentul sănătăţii publice din cadrul Universităţii Erasmus, din Rotterdam, scrie: „Abandonarea fumatului nu numai că va prelungi viaţa şi va mări numărul de ani în care persoana se va bucura de o stare bună de sănătate, dar va şi scurta perioada de boală“. Potrivit ziarului Globe, „în toată lumea există aproximativ 1,15 miliarde de fumători, o treime din populaţia adultă a pământului. În jur de 943 de milioane de fumători trăiesc în ţările în curs de dezvoltare“.

Bolile transmisibile sexual şi copiii

„De boli transmisibile sexual sunt trataţi chiar şi copii de 11 ani“, precizează ziarul londonez The Times. Într-⁠un oraş din Anglia, numărul de cazuri de gonoree este de două ori mai mare decât media de cazuri la nivel naţional, iar 1 din 8 adolescente au chlamidiază. În Anglia, numărul cazurilor de infecţie cu Chlamydia aproape că s-⁠a dublat din 1995 încoace şi, numai în ultimul an, a crescut cu o cincime în rândul adolescenţilor. Creşterea în ultimii cinci ani cu 56 la sută a numărului de cazuri de gonoree din întreaga ţară s-⁠a remarcat îndeosebi în rândul adolescenţilor.

Îşi foloseşte capul

Reginele furnicilor din specia Blepharidatta conops, o specie indigenă din savana braziliană, au capul mare, rotund şi turtit. Potrivit ediţiei braziliene a revistei National Geographic, furnicile se folosesc de acest mădular neobişnuit pentru a bloca intrarea în încăperea unde sunt păstrate ouăle, larvele şi pupele, protejându-⁠le de eventualii prădători. Pereţii încăperii în care stă regina sunt construiţi din anumite părţi din trupul unor insecte strânse de furnicile lucrătoare. După ce extrag lichidele organice din aceste trupuri şi le elimină cu grijă muşchii, furnicile lucrătoare construiesc o îngrăditură în jurul reginei, lăsând doar un orificiu de mărimea capului ei. Furnicile lucrătoare au acces în această încăpere specială bătând un fel de parolă pe capul reginei.

Hoţi de curent electric

Întreprinderile de servicii publice de pe tot cuprinsul Statelor Unite încep să reprime o problemă ce pare să ia amploare: furtul de curent electric. În urmă cu câţiva ani, curentul electric părea ceva prea ieftin pentru a fi furat, precizează ziarul The Wall Street Journal, însă, în ultimii ani, preţul curentului electric s-⁠a ridicat, făcând ca furtul de curent electric să fie o infracţiune tot mai des întâlnită. De exemplu, Detroit Edison Company estimează că în 1999 s-⁠au pierdut 40 de milioane de dolari din cauza furtului de curent electric. Se ştie că hoţii, de multe ori inconştienţi de pericolele la care se expun, utilizează unelte dintre cele mai rudimentare, de la cabluri de legătură folosite la automobile şi prelungitoare folosite în locuinţe la ţevi de cupru. Alţii au săpat în pământ pentru a se conecta la cablul de alimentare subteran al unei companii de electricitate.

Chiar nimeni nu i-⁠a simţit lipsa?

Nu de mult timp au fost găsite într-⁠un apartament din Helsinki (Finlanda) rămăşiţele mumificate ale unui bărbat. Cineva de la întreţinere care a intrat să instaleze un semnalizator de incendiu a observat o grămadă de scrisori în faţa uşii şi a simţit un miros urât. Cei de la poliţie care au răspuns la apelul său telefonic au descoperit că pensionarul, în vârstă de 55 de ani, care locuise singur în acel apartament, murise de şase ani. Potrivit celor publicate în ziarul Helsingin Sanomat, în tot acest timp Societatea de Asigurări Sociale îi achitase pensia, iar biroul de ajutor social îi plătise chiria, totuşi nimeni nu s-⁠a întâlnit cu el. Şi nici chiar copiii lui mari, care locuiau în zona capitalei, nu i-⁠au simţit lipsa. „E greu de crezut că, timp de şase ani, un om se află în mijlocul comunităţii umane — nu pe o insulă părăsită, ci în comunitatea unui oraş — şi nimeni nu-⁠i simte lipsa suficient de mult ca să se întrebe unde a dispărut sau ce s-⁠a întâmplat cu el“, a spus doamna Aulikki Kananoja, preşedinta Departamentului de Servicii Sociale din Helsinki.