Lumea în obiectiv

Magazie de seminţe

„Oamenii de ştiinţă prezic că, în următorii 50 de ani, aproximativ 25 la sută din flora lumii s-⁠ar putea să fie sortită dispariţiei“, precizează ziarul canadian National Post. Pentru a ocroti plantele pe cale de dispariţie, Royal Botanical Gardens din Kew (Anglia) a întemeiat Banca de Seminţe a Mileniului (BSM). „Obiectivul pe care îl are BSM este acela de a colecta şi de a stoca peste 25 000 de specii de plante, adică peste 10 la sută dintre plantele cu seminţe din lume“, se explică în ziar. Fondatorii BSM speră să folosească seminţele când este nevoie să se restaureze pământul cultivat în mod excesiv, să se reducă riscul foametei şi să se furnizeze plante folosite la medicamentele tradiţionale şi la cele produse în farmacii. Roger Smith, directorul băncii de seminţe, remarcă: „În cele mai multe cazuri, plantele care dispar primele sunt plantele cele mai folositoare oamenilor şi animalelor“.

Infarct nedureros

Mulţi oameni sunt în gardă cu privire la cel mai obişnuit semn fizic de infarct: o presiune asemănătoare strângerii unei menghine simţită în piept. Totuşi, mult prea puţini ştiu că „o treime dintre bolnavi nu vor simţi nici o durere în piept în timpul unui infarct“, anunţă revista Time. Acest lucru ne ajută să înţelegem de ce „victimele unui infarct care nu simt nici o durere în piept amână să meargă la spital în medie cu două ore“, revelează studiul publicat în The Journal of the American Medical Association. Totuşi, orice întârziere în primirea tratamentului ce poate salva viaţa este periculoasă. Ce anume ar trebui să urmăriţi? „Probabil următorul semn avertizator este dificultatea severă în respiraţie“, se afirmă în revista Time. Printre alte posibile semne se numără senzaţia de greaţă, transpiraţia abundentă şi „orice senzaţie de «arsură la stomac» care devine mai intensă dacă vă mişcaţi de colo-⁠colo sau depuneţi alte eforturi fizice“, se spune în articol.

Degete lipicioase

Şopârlele gecko pot alerga cu uşurinţă pe tavan, chiar dacă e la fel de neted ca sticla. Cum reuşesc ele acest lucru? Oamenii de ştiinţă, care de zeci de ani încearcă să răspundă la această întrebare, se simt acum în măsură să dea o explicaţie. O echipă de oameni de ştiinţă şi de ingineri a stabilit că „o foarte mare forţă de adeziune se formează când perişorii de pe picioruşele şopârlelor gecko se freacă de suprafeţe“, anunţă revista Science News. „Din fiecare fir de păr cresc ramificaţii şi mai mici, numite spatule. Când un gecko îşi trânteşte piciorul pe o suprafaţă, spatulele — în număr de vreun miliard — care-⁠i acoperă talpa se lipesc atât de bine de suprafaţă, încât s-⁠ar putea să intre în acţiune . . . forţe intermoleculare.“ Cercetătorii spun, de asemenea, că, în timp ce şopârlele gecko îşi aşază degetele pe o suprafaţă, „se pare că, pe lângă faptul că îşi apasă perişorii pe suprafaţă, ele şi trag de ei astfel încât aceştia să fie paraleli cu suprafaţa“. Procedând astfel, „forţa de adeziune a fiecărui perişor este de zece ori mai mare decât cea produsă prin simpla apăsare“, se afirmă în revistă.

Biserica Greco-⁠Ortodoxă este nemulţumită de decizia judecătorească

Înlăturarea specificării apartenenţei religioase a cetăţenilor greci de pe „cărţile de identitate a aţâţat furia Bisericii Greco-⁠Ortodoxe“. Aşa se afirmă în Newsroom.org. Decizia a fost luată în urma unui raport al Federaţiei Internaţionale pentru Drepturile Omului, de la Helsinki, prezentat în 1998, care „susţinea că Grecia este discriminatorie faţă de bisericile neortodoxe şi că specificarea obligatorie a apartenenţei religioase pe cărţile de identitate dă naştere la prejudecăţi în ce priveşte angajarea şi tratamentul din partea poliţiei“. Guvernul grec afirmă că schimbarea va „aduce cărţile de identitate în conformitate cu normele Uniunii Europene şi cu legea privitoare la ocrotirea vieţii private, emisă în 1997“, se afirmă în articol. Totuşi, conducătorul Bisericii Greco-⁠Ortodoxe i-⁠a catalogat pe cei ce vor să înlăture religia de pe cărţile de identitate ca aparţinând „forţelor răului“.

Lupta Chinei cu furtunile de praf

În ultimii ani, furtunile de praf ce se formează în zonele deşertice din centrul Mongoliei au măturat nordul Chinei, daunele aduse culturilor de plante şi animalelor fiind de milioane de dolari, anunţă China Today. În anul 2000, mai multe furtuni de praf au ajuns până în Beijing, capitala Chinei. O furtună de nisip din 1998 a distrus 33 000 de hectare semănate cu cereale şi a ucis 110 000 de animale domestice. Ca o cauză principală a fost amintită folosirea greşită a solului  de către om. Întinderi vaste au fost golite de vegetaţie şi transformate în deşert. În 1984, de exemplu, locuitorii Regiunii Autonome Ningsia Hui, situată în nordul Chinei, au început să sape în căutare de lemn dulce, folosit ca remediu în medicina chinezească. „În mai puţin de 10 ani, au fost distruse 600 000 de hectare de păşune, iar 13 333 de hectare de teren agricol au fost transformate în zone deşertice“, se spune în China Today. Alte zone deşertice au apărut din cauza păşunatului excesiv şi a exploatării resurselor locale de apă. Pentru a combate această problemă şi pentru a pune capăt extinderii zonelor deşertice, se depun mari eforturi în vederea replantării de arbori şi a semănării anumitor specii de iarbă.

Furtul identităţii

Feriţi-⁠vă de delincvenţii care se folosesc de identitatea voastră pentru a-⁠i escroca pe creditori, avertizează o ştire din ziarul El Economista, din Ciudad de Mexico. După ce obţin informaţii personale despre voi furându-⁠vă corespondenţa sau portofelul, delincvenţii depun cerere pentru cărţi de credit în numele vostru şi cer să fie trimise la adresa lor. Apoi ei se folosesc de identitatea voastră pentru a face cumpărături sau pentru a închiria proprietăţi prin telefon sau prin Internet. Cei ce cad victimă acestui delict au nevoie, probabil, de ani de zile, poate chiar de zeci de ani, să-⁠şi refacă viaţa, se afirmă în ziar. Cum vă puteţi proteja de furtul identităţii? În El Economista se dau următoarele sfaturi: Să nu aveţi asupra voastră acte importante, decât dacă urmează să le folosiţi; păstraţi evidenţa tuturor tranzacţiilor făcute pe baza cărţilor de credit şi folosiţi-⁠o pentru a verifica extrasele de cont; înainte de a arunca chitanţele primite pentru achiziţiile făcute pe baza cărţilor de credit rupeţi-⁠le; nu trimiteţi date personale prin e-⁠mail şi păstraţi o listă cu toate numerele cărţilor voastre de credit, cu data expirării acestora şi cu numerele de telefon ale celor ce au eliberat respectivele cărţi de credit, pentru a raporta pierderea sau furarea acestora.

Război nejustificat împotriva bacteriilor

„Consumatorii americani duc un război nejustificat împotriva microbilor din locuinţe“, precizează USA Today. Potrivit ziarului, Stuart Levy, medic şi microbiolog la Universitatea Tufts, afirmă că „proliferarea produselor antibacteriene . . . ameninţă să alimenteze apariţia bacteriilor rezistente nu numai la săpunurile antibacteriene, ci şi la antibiotice“. Folosirea produselor antibacteriene în scopul dezinfectării locuinţelor se aseamănă cu „încercarea de a ucide o muscă cu maiul“, spune Levy. Spre deosebire de produsele antibacteriene, produsele de curăţat pentru uz casnic cum ar fi înălbitoarele şi apa oxigenată, precum şi apa caldă şi săpunul înlătură mizeria, dar nu obligă bacteriile să ia forme rezistente la aceste produse. „Bacteriile sunt aliaţii noştri“, spune Levy. „Trebuie să facem pace.“

Britanicii sunt pe primul loc în privinţa vizionării programelor TV

„Aproape un sfert dintre britanici petrec într-⁠o săptămână obişnuită la fel de mult timp vizionând programe TV cât petrec muncind“, anunţă ziarul londonez The Independent. Potrivit cercetătorilor, britanicul de rând petrece 25 de ore în fiecare săptămână vizionând programe TV, în timp ce 21 la sută dintre britanici petrec în faţa televizorului peste 36 de ore. „Nu numai tinerii sunt cei care vizionează excesiv de mult timp programele TV, deoarece, potrivit descoperirilor, estimările sunt valabile şi în cazul bărbaţilor, al femeilor şi al persoanelor mai în vârstă“, se spune în ziar. O familie, care petrece săptămânal în faţa televizorului 30 de ore, a spus că televizorul este o „evadare necesară“. Însă aceste obiceiuri de vizionare excesivă au un preţ. În urma unui studiu efectuat în 20 de ţări, Marea Britanie „se află pe primul loc în ce priveşte vizionarea programelor TV, celelalte ţări fiind cu mult în urma ei“, precizează ziarul londonez The Guardian Weekly. Totuşi, „conform primelor trei etaloane importante ale ştiinţei de carte, Marea Britanie se află cu mult sub nivelul mediu“.

Educaţie sexuală la o vârstă fragedă

În curând, copiii din Bangkok (Thailanda) vor primi educaţie sexuală încă din grădiniţă, se spune în Bangkok Post. Potrivit opiniei dr. Suwanna Vorakamin, de la Departamentul de Planificare Familială şi Control al Populaţiei, „profesorii şi cei ce lucrează în domeniul sănătăţii vor avea parte de o instruire specială pentru a preda şi a vorbi despre sex într-⁠o manieră ştiinţifică“, spune ştirea. Dr. Suwanna Vorakamin adaugă: „Introducerea educaţiei sexuale încă din grădiniţă nu are scopul de a încuraja comportamentul sexual în rândul copiilor de vârstă fragedă. . . . Cunoştinţele împărtăşite copiilor la o vârstă fragedă îi vor ajuta să evite un comportament greşit şi pericolele unei sarcini nedorite când ajung la vârsta adolescenţei“, precizează ziarul.