I-a salvat viaţa

În ediţia din 22 decembrie 1999 a revistei Treziţi-⁠vă!, în seria de articole introductive se aborda subiectul „Răpirile — De ce sunt o ameninţare mondială“. William Louis Terrell a mărturisit că această ediţie i-⁠a salvat viaţa.

VINERI dimineaţa, 10 martie 2000, imediat după ora zece, Terrell a fost răpit din locuinţa sa sub ameninţarea cu arma de către Joseph Palczynski jr. În articolele din revista Treziţi-⁠vă!, articole de care Terrell a spus că şi-⁠a amintit tot timpul cât a durat acest chin, se prezentau următoarele sfaturi ale unor experţi referitor la ce trebuie făcut în caz de răpire:

„Colaboraţi; nu vă împotriviţi. Ostaticii care se opun sunt mult mai des supuşi unui tratament aspru; în cazul lor riscul de a fi ucişi sau de a fi aleşi dintr-⁠un grup pentru a fi pedepsiţi este mai mare.

Nu intraţi în panică. Nu uitaţi că majoritatea victimelor rămân în viaţă“.

„Staţi de vorbă cu ei, dacă este posibil, şi încercaţi să stabiliţi o legătură între voi şi ei. Dacă răpitorii încep să vă cunoască, probabil că nu vă vor face nici un rău, nici nu vă vor ucide.

Faceţi-⁠i conştienţi de necesităţile voastre într-⁠un mod politicos.“

„Apropierea a constituit o ocrotire pentru cei răpiţi, după cum se explică în cartea Criminal Behavior: «Cu cât victima şi răpitorul se cunosc mai bine, cu atât încep să se placă mai mult. Acest fenomen arată că, după o perioadă de timp, este mai puţin probabil ca infractorul să-⁠i facă rău ostaticului».“

William Terrell, un Martor al lui Iehova în vârstă de 53 de ani, a făcut tot posibilul să urmeze aceste sfaturi pe parcursul celor aproape 14 ore cât a fost ţinut ostatic, cea mai mare parte a timpului sub ameninţarea cu arma. Încercarea a început imediat după ce Palczynski a bătut la uşa lui Terrell, care locuieşte într-⁠o zonă rurală din apropierea Autostrăzii Interstatale 95, unde automobilul pe care-⁠l furase Palczynski rămăsese în pană de benzină.

După ce a văzut în ce situaţie se afla acest necunoscut, Terrell s-⁠a oferit să-⁠l ajute. Palczynski  i-⁠a cerut un pahar de apă şi, de asemenea, să fie dus cu maşina până la Baltimore (Maryland, SUA). Terrell a spus că o să vorbească cu cineva să-⁠l ducă până în oraşul Fredericksburg (Virginia), de unde să ia autobuzul pentru restul călătoriei. Când Terrell i-⁠a adus necunoscutului un pahar de apă, acesta a îndreptat spre el un pistol. Palczynski i-⁠a poruncit lui Terrell să-⁠l ducă cu maşina până la destinaţie.

Respectarea sfaturilor

În timp ce călătoreau pe autostrada I95, Terrell urma îndeaproape toate directivele lui Palczynski, şi anume de a nu depăşi limita de viteză şi de a nu conduce în vreun fel care putea atrage atenţia asupra lor. Plin de calm, Terrell l-⁠a antrenat într-⁠o conversaţie pe Palczynski, un bărbat de 31 de ani, manifestând un interes sincer faţă de el ca persoană şi faţă de situaţia care a dus la întâlnirea lor. Palczynski a mărturisit că, în urmă cu trei zile, mersese să o vadă pe prietena lui, Tracy, care îl părăsise. Acolo, a împuşcat şi a ucis doi prieteni de-⁠ai ei şi un vecin care a încercat să îl împiedice să o ia pe Tracy cu el. Mai târziu, Tracy a scăpat.

În seara următoare, în timp ce Palczynski încerca să jefuiască un automobil, unul dintre gloanţele trase de el a lovit un copil de doi ani, zdrobindu-⁠i maxilarul. A tras şi asupra maşinii conduse de Jennifer Lyn McDonel. Din nefericire, un glonţ a ucis-⁠o, iar altul a fost tras în scaunul gol pe care ar fi trebuit să-⁠l ocupe copilaşul ei de un an. Jennifer împreună cu soţul ei, Thomas, se îndreptau spre Sala Regatului a Martorilor lui Iehova, unde amândoi urmau să prezinte teme în cadrul întrunirii din acea seară. Sarah Francis, mama lui Jennifer, a mărturisit: „A fost singura seară în care nu au adus copilul la Sala Regatului. [Altfel] aveam să-⁠i plângem pe amândoi“.

În timp ce Terrell îl antrena subtil pe răpitorul său în conversaţie, Palczynski a spus că nu a intenţionat niciodată să facă rău cuiva şi că într-⁠adevăr o iubea pe Tracy şi dorea să fie cu ea. Terrell explică: „I-⁠am spus că nu putea schimba trecutul, însă putea schimba viitorul, şi l-⁠am îndemnat să se predea. I-⁠am spus că aveam să-⁠l vizitez la închisoare şi să studiez Biblia cu el“. Mai târziu s-⁠a aflat că, de la terminarea liceului în 1987, Palczynski îşi petrecuse toată viaţa, cu excepţia a zece luni, în închisoare sau în spitale de psihiatrie ori sub supravegherea poliţiei.

Folosindu-⁠şi lunga experienţă ca bătrân creştin, Terrell a continuat să încerce să-⁠i mişte inima tânărului tulburat psihic folosind experienţe reale din Biblie. De exemplu, i-⁠a spus despre ce i s-⁠a întâmplat unui om bun, şi anume regelui David al Israelului, care a ajuns să fie obsedat de soţia lui Urie, un soldat din armata lui David. Când femeia a rămas însărcinată în urma unui raport sexual cu David, acesta a făcut în aşa fel încât Urie să moară într-⁠o bătălie. Când, într-⁠o manieră plină de tact, i-⁠au fost prezentate toate păcatele, David s-⁠a căit plin de sinceritate şi a recăpătat favoarea lui Dumnezeu. — 2 Samuel 11:2—​12:14.

Terrell a stabilit o oarecare relaţie cu fugarul, adresându-⁠i-⁠se cu porecla lui de Joby. Când s-⁠au oprit la un magazin, iar Terrell a fost trimis să cumpere ceva de mâncare şi un televizor portabil, Palczynski a spus că avea să ucidă şi mai mulţi oameni dacă Terrell încerca să avertizeze pe cineva. Dându-⁠şi seama de starea instabilă în care se afla fugarul, Terrell s-⁠a supus. În cele din urmă, după ce au urmărit la ştirile de la ora 11 un grupaj informativ despre crimele comise de Palczynski, acesta l-⁠a îmbrăţişat pe Terrell, după care s-⁠a pierdut în noapte într-⁠o suburbie din Baltimore.

La o săptămână, Palczynski a fost încolţit în locuinţa în care ţinea ostatici. Terrell, despre care fugarul vorbise, a fost chemat pentru a ajuta la purtarea negocierilor. Din nefericire, acestea au fost lipsite de succes, iar, la 22 martie, Palczynski a fost împuşcat şi ucis de agenţii de poliţie care năvăliseră în locuinţă. Nimeni altcineva nu a fost rănit.

După aceea, Terrell a obţinut aproape 600 de exemplare ale revistei Treziţi-⁠vă! căreia el îi atribuie meritul de a-⁠i fi salvat viaţa. A distribuit sute dintre acestea. Terrell este bucuros că şi-⁠a făcut un obicei din a citi valoroasele informaţii pe care le conţine Treziţi-⁠vă!, iar noi credem că şi dumneavoastră simţiţi la fel.

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

William Terrell