Lumea în obiectiv

Parisul fără graffiti?

„Grupul operativ e impresionant“, se spune în ziarul francez Le Figaro. Sunt „17 camionete echipate cu tot ce trebuie, 7 microbuze specializate în lupta antigraffiti, 12 scutere şi aproximativ 130 de lucrători ajutaţi de 16 cercetaşi care trebuie să găsească locurile cu graffiti“. Misiunea noii brigăzi antigraffiti din Paris este aceea de a face să dispară, într-⁠un an, 90% din graffiti de pe pereţii şi obloanele Parisului — conform estimărilor, e vorba de „200 000 m2 de desene şi inscripţii de pe clădirile municipale şi cele publice şi 240 000 m2 de pe zidurile locuinţelor particulare“. Dacă obiectivele propuse de autorităţile oraşului vor fi atinse, până în februarie 2001 vor dispărea aproape toate desenele şi inscripţiile, rămânând doar 24 000 m2 de graffiti pe clădirile care sunt proprietate personală; în plus, „orice graffiti care va apărea ulterior va trebui să dispară în decurs de 12 zile de la localizarea lui“. În total, operaţiunile de curăţare vor costa, se pare, 480 de milioane de franci francezi (72 de milioane de dolari).

Tot atâţia supraalimentaţi câţi subnutriţi

„Numărul persoanelor supraponderale din lume rivalizează în prezent cu numărul celor înfometaţi, subnutriţi“, se arată în The New York Times, într-⁠un comentariu făcut pe marginea unui studiu condus de Worldwatch Institute. Există aproximativ 1,2 miliarde de subnutriţi şi înfometaţi şi cam tot atâţia oameni, ba chiar mai mulţi, care mănâncă prea mult. Pe întregul glob, numărul celor malnutriţi este mai mare ca oricând; numărul celor subnutriţi şi al celor supraalimentaţi este în creştere în toate societăţile. „Am creat un mod de viaţă în care activitatea fizică este atât de redusă, încât aportul caloric depăşeşte cu mult consumul caloric, iar tot acest surplus de calorii se transformă în grăsime“, a declarat Lester R. Brown, preşedintele institutului Worldwatch, referindu-⁠se la numărul tot mai mare de persoane supraponderale. „Anul trecut, în [Statele Unite] s-⁠au făcut 400 000 de lipoaspiraţii. Acest lucru demonstrează cât dezechilibru există în lume.“

Americanii au cele mai multe animale de companie

Dintre cele 500 de milioane de animale de companie din lume, circa 40% se află în Statele Unite. „În aproape 60% dintre locuinţele din întreaga ţară există cel puţin un animal de casă, în ţară existând în total 70 de milioane de pisici, 56 de milioane de câini, 40 de milioane de păsări, 100 de milioane de peşti, 13 milioane de hamsteri şi alte mamifere mici şi 8 milioane de reptile“, precizează National Geographic. Marea Britanie se află pe locul al doilea în privinţa deţinerii de animale de companie — în majoritatea cazurilor fiind vorba de pisici şi de câini. „În Franţa însă, numărul peştilor îl depăşeşte pe cel al pisicilor şi al câinilor la un loc, aici existând 21 de milioane de peşti“, se arată în revistă.

Curtea Supremă a Japoniei dă o sentinţă în favoarea Martorilor

Printr-⁠o sentinţă dată de Curtea Supremă a Japoniei s-⁠a stabilit că „chirurgii au violat liberul arbitru al unei femei când i-⁠au administrat acesteia o transfuzie de sânge în timpul intervenţiei chirurgicale, încălcându-⁠şi promisiunea făcută femeii de a nu-⁠i administra sânge chiar dacă acest lucru ar fi însemnat moartea ei“, declară ziarul Daily Yomiuri. „E pentru prima oară când Curtea Supremă a stabilit într-⁠o sentinţă că dreptul pacientului de a decide ce tratament să urmeze face parte din drepturile omului.“ În 1992, lui Misae Takeda, Martoră a lui Iehova, i s-⁠a făcut o transfuzie în timp ce se afla încă sub efectul anesteziei după o intervenţie chirurgicală în care i s-⁠a extirpat o tumoră malignă de la ficat. Cei patru judecători ai Curţii Supreme au decis în unanimitate că medicii sunt vinovaţi întrucât nu i-⁠au explicat că, în cazul în care va fi necesar, îi vor administra sânge în timpul operaţiei, privând-⁠o astfel de dreptul ei de a decide dacă să accepte sau nu operaţia. Verdictul pronunţat în 29 februarie 2000 preciza: „Când un pacient refuză, pe baza convingerilor sale religioase, să i se facă transfuzie, dorinţa sa trebuie respectată“. Rudele au continuat procesul după moartea lui Misae, care a survenit în 1997. — Pentru detalii, vezi Turnul de veghere din 15 decembrie 1998, paginile 26–29.

Conservarea speciilor de pe pământ

„Conservarea unui mare număr din speciile de pe glob nu este o sarcină atât de dificilă“, se arată în ziarul newyorkez Daily News. „Oamenii de ştiinţă care au inventariat zonele sălbatice de pe pământ a căror suprafaţă se reduce tot mai mult au ajuns la o concluzie uimitoare: peste o treime din speciile de plante şi de animale din lume trăiesc doar pe o mică suprafaţă, mai exact pe 1,4% din suprafaţa uscatului.“ Cercetătorii propun să se depună mai multe  eforturi îndeosebi în ce priveşte conservarea a 25 de zone bogate în specii, aflate în regiuni ca Brazilia, Madagascar, Borneo, Sumatra, Anzii tropicali şi arhipelagul Antilelor. În cea mai mare parte e vorba de păduri tropicale. „Cu câteva sute de milioane de dolari pe an, folosiţi îndeosebi pentru ocrotirea acestor «zone fierbinţi», putem contribui mult la păstrarea unei bogate diversităţi a vieţii de pe pământ“, a declarat Russell Mittermeier, preşedintele unui organism internaţional pentru conservarea mediului. Aproximativ 38% dintre aceste zone sunt deja ocrotite prin lege. Totuşi, acest lucru este în mare parte numai pe hârtie, deoarece nu s-⁠a pus capăt încă exploatărilor miniere şi forestiere, nici păşunatului.

Tot mai puţini preoţi peste tot

O „penurie de preoţi“ ia proporţii, trecând din zonele rurale şi în marile oraşe din Statele Unite, semnalează The New York Times. După ce se dă exemplul unei sinagogi vechi de 110 ani, care mai bine de 3 ani a căutat în zadar un rabin, în articol se spune: „Situaţia dificilă cu care se confruntă sinagoga nu e ceva neobişnuit. Nu numai pentru sinagogi este tot mai greu să angajeze conducători religioşi, ci şi pentru bisericile romano-⁠catolice şi cele protestante“. Numărul preoţilor din parohii a scăzut cu 12% în perioada 1992–1997. Un purtător de cuvânt al Bisericii Episcopale afirmă că situaţia lor este gravă, deoarece dintre cei 15 000 de preoţi ai ei mai puţin de 300 de preoţi sunt născuţi după 1964. Peste 22% dintre congregaţiile iudaice reformate nu au un rabin cu normă întreagă. Cu numai cinci ani în urmă erau mai mulţi rabini decât sinagogi. Unii clerici susţin că de vină este „economia înfloritoare“, oamenii fiind „atraşi spre domenii care aduc profituri mai mari“. Alţii sunt de părere că situaţia se datorează „atracţiei tot mai scăzute“ pe care o exercită acest minister religios. Rabinul Sheldon Zimmerman, preşedintele Colegiului Uniunii Evreieşti, lansează un avertisment: „Dacă nu facem ceva în privinţa creşterii numărului celor ce îşi aleg o profesiune religioasă, religiile organizate se vor confrunta în cele din urmă cu un dezastru“.

Fiţi atenţi când vă spălaţi pe dinţi!

„E posibil să vă periaţi prea mult dinţii“, se spune într-⁠un articol din The Wall Street Journal. „Această problemă este numită, în general, «abraziune cu periuţa de dinţi» şi poate face ca dinţii să devină sensibili, gingia se poate retrage, iar dinţii se uzează la bază.“ Se estimează că 10–20% din populaţia Statelor Unite „îşi strică dinţii sau îşi rănesc gingiile din cauza periajului exagerat“. Cei care se spală pe dinţi cu sârguinţă şi cei care folosesc periuţe cu părul mai tare sunt cei mai expuşi pericolului. „Aceştia ajung să-⁠şi facă mai mult rău decât bine atunci când doresc să fie conştiincioşi“, declară medicul stomatolog Milan SeGall. Unii sunt predispuşi genetic la această problemă, deoarece se nasc cu mai puţină masă osoasă în jurul dinţilor. Cei care şi-⁠au aliniat dinţii sau şi i-⁠au deplasat cu ajutorul aparatului dentar, precum şi cei care scrâşnesc sau strâng din dinţi se află şi ei în pericol. Pentru prevenirea problemelor dentare, specialiştii recomandă folosirea unei periuţe cu păr moale. Periaţi mai întâi dinţii din spate, întrucât chiar şi aceste periuţe sunt la început puţin mai dure, iar pasta de dinţi este mai abrazivă. Prindeţi periuţa uşor, doar cu câteva degete, nu cu toată mâna. Înclinaţi periuţa la 45° faţă de linia gingiei şi mişcaţi-⁠o uşor, descriind elipse, nicidecum ca pe un ferăstrău.

Turnul înclinat din Pisa e îndreptat

În urma lucrărilor de îndreptare a Turnului înclinat din Pisa, în primele trei luni ale anului s-⁠a obţinut o corectare a poziţiei cu aproximativ 5 cm, precizează Associated Press într-⁠un raport oficial dat publicităţii. Inginerii sunt de părere că, în iunie 2001, turnul va fi destul de rezistent pentru a fi deschis din nou publicului. Ultima dată când un turist a urcat în acest turn, care datează din secolul al XII-⁠lea, a fost cu mai bine de 10 ani în urmă. Înclinaţia sa fusese considerată periculoasă şi, astfel, s-⁠au început lucrările de îndreptare. Acum aceste lucrări sunt în fază de finalizare şi se prevede că, atunci când vor fi încheiate, turnul va fi înclinat cu circa 50 cm mai puţin. Înainte de a fi redeschis publicului, se vor scoate cele 800 t de plumb care au fost puse în timpul lucrărilor de îndreptare la baza turnului cu rol de contragreutate, precum şi cele 10 cabluri de oţel puse în jurul lui pentru întărirea turnului.

Alăptatul la sân prezintă şi alte avantaje

„În afară de faptul că-⁠i asigură sugarului anticorpi împotriva diareii, a infecţiilor urechii şi a alergiilor, laptele matern poate, de asemenea, preveni cancerul“, se arată în revista Parents. Un studiu efectuat la o universitate patronată de Centrul de Oncologie din Minnesota a dezvăluit că sugarii alăptaţi sunt mai puţin predispuşi la leucemie — cea mai răspândită formă de cancer la copii — în comparaţie cu sugarii hrăniţi cu biberonul. Copiii alăptaţi cel puţin o lună au prezentat un risc cu 21% mai mic, iar, în cazul celor alăptaţi timp de şase luni sau mai mult, riscul a fost mai mic cu 30%.