De la Olimpia la Sydney

MULŢI consideră Jocurile Olimpice drept cele mai importante întreceri sportive din lume. „Nici un alt eveniment sportiv nu se bucură de o atenţie atât de mare“, se spune în The World Book Encyclopedia. „La jocuri asistă milioane de persoane, iar alte sute de milioane din întreaga lume le urmăresc la televizor.“

Scurt istoric

Jocurile Olimpice s-⁠au ţinut pentru prima oară cu mii de ani în urmă. Crezând că spiritelor morţilor le plac aceste întreceri sportive, grecii din antichitate organizau festivaluri naţionale unde religia se împletea cu sportul. Printre acestea se numărau Jocurile Istmice, Jocurile Nemeice, Jocurile Olimpice şi Jocurile Pitice. Dintre toate acestea, Jocurile Olimpice se bucurau de cea mai mare apreciere, întrucât erau ţinute în onoarea lui Zeus, considerat de greci zeul suprem.

Conform dovezilor, la primele Jocuri Olimpice se organiza o singură întrecere sportivă, şi anume o cursă de alergare. Cu timpul însă, ele au ajuns să includă şi alte întreceri, cum ar fi curse cu care de luptă şi întreceri riguroase de rezistenţă. Cu aceste ocazii veneau o mulţime de vizitatori de pretutindeni. Pentru ca cei prezenţi să fie în siguranţă, intra în vigoare un armistiţiu, care interzicea luptele un anumit timp, atât înainte de începerea jocurilor, cât şi după încheierea lor.

Când Roma a ajuns putere mondială, Jocurile Olimpice au început să intre în declin. De fapt, mulţi romani priveau întrecerile sportive cu un oarecare dispreţ. Excepţie a făcut împăratul Nero. El a participat la jocuri în anul 67 e.n. şi a câştigat toate întrecerile la care a luat parte. Se pare că ceilalţi concurenţi ştiau ce e mai bine pentru ei! În orice caz, după anul 394 e.n. nu s-⁠au mai organizat Jocuri Olimpice.

Reluarea Jocurilor Olimpice

După 15 secole, descoperirile făcute în urma săpăturilor din câmpia anticului oraş Olimpia efectuate de arheologi germani au retrezit interesul faţă de jocuri. Apoi, baronul Pierre de Coubertin, un francez de 29 de ani, a propus reluarea acestor întreceri sportive. Prin urmare, în 1896, la Atena s-⁠au ţinut primele Jocuri Olimpice moderne. De atunci încoace, cu rare excepţii, Jocurile Olimpice s-⁠au ţinut din patru în patru ani.

În prezent, mulţi aşteaptă cu nerăbdare aceste jocuri. În anul acesta, ele se vor desfăşura la Sydney (Australia) în perioada 15 septembrie — 1 octombrie. În program sunt incluse 28 de sporturi, 292 de întreceri şi 635 de meciuri, la care vor participa peste 10 300 de sportivi.

În ultimii ani însă, Jocurile Olimpice au devenit subiectul unor controverse. Mulţi oameni spun chiar că idealurile olimpice sunt în criză. O privire aruncată în „culisele“ olimpiadelor va scoate la iveală informaţii revelatoare, dar şi unele lucruri alarmante.

[Provenienţa fotografiei de la pagina 3]

Scala/Art Resource, NY