Cutremur!

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN TAIWAN

„Stăteam întins pe pat şi citeam în apartamentul meu de la etajul nouă din Taipei, când luminile au început să scadă în intensitate. Apoi, camera a început să se mişte cu atâta violenţă, de parcă vreun monstru apucase clădirea şi o scutura. M-⁠am ascuns repede sub o masă, deoarece, auzind zgomotul lucrurilor ce cădeau şi se spărgeau la etajul de deasupra, mi-⁠era teamă că avea să cadă tavanul. Părea că nu se mai sfârşeşte.“ — Un ziarist din Taiwan.

CUTREMUR. Simpla rostire a acestui cuvânt stârneşte teamă, iar în ultimul timp probabil că l-⁠aţi auzit folosit cu o regularitate îngrijorătoare. Potrivit Centrului American de Cercetări Geologice, pe parcursul anului 1999 s-⁠a înregistrat un număr de cutremure majore mult mai mare decât de obicei, iar numărul deceselor cauzate de cutremure a fost dublu faţă de media anuală.

Cel mai mare cutremur din 1999 s-⁠a produs în Taiwan, loc în care se întâlnesc două plăci tectonice importante ale scoarţei terestre. Se cunosc în total 51 de linii de falie care trec prin Taiwan. Aşadar, nu este surprinzător că aici se înregistrează anual aproximativ 15 000 de cutremure. Însă majoritatea dintre ele sunt prea mici ca să fie simţite.

Dar nu aşa au stat lucrurile la 21 septembrie 1999. La ora 1.47 dimineaţa, Taiwanul a fost zguduit de un cutremur atât de puternic, încât preşedintele Lee Teng-⁠hui l-⁠a numit „cel mai mare cutremur care a zguduit insula într-⁠un secol“. A durat doar 30 de secunde, dar a avut magnitudinea de 7,6 grade pe scara Richter. * Adâncimea la care s-⁠a produs cutremurul  era în jur de numai un kilometru, astfel că efectele lui au fost pe deplin simţite. „M-⁠am trezit din cauza unei zguduituri puternice“, spune Liu Xiu-⁠Xia, care locuieşte în apropierea epicentrului cutremurului. „Mobilierul cădea şi chiar şi candelabrul s-⁠a prăbuşit. Nu puteam să ies deoarece uşa era blocată de obiectele care căzuseră şi de bucăţi de sticlă spartă.“ Huang Shu-⁠Hong, care a căzut din pat din cauza cutremurului, s-⁠a confruntat cu altă încercare. „S-⁠a întrerupt imediat curentul. Peste tot era beznă“, îşi aminteşte ea. „Am ieşit afară poticnindu-⁠mă şi mi-⁠am petrecut restul nopţii cu vecinii la marginea drumului. Se părea că pământul nu înceta să se mişte sub picioarele noastre.“

Eforturile de salvare

În zorii zilei, efectele cutremurului erau evidente. Aproximativ 12 000 de clădiri, de la locuinţe cu un singur etaj la blocuri de apartamente cu mai multe etaje, se prăbuşiseră. Pe măsură ce vestea despre dezastru se răspândea, au început să sosească din 23 de ţări specialişti în domeniul operaţiunilor de salvare ca să-⁠i ajute pe voluntarii locali. Multe victime erau încă îngropate sub moloz.

Primele 72 de ore după un dezastru sunt cruciale pentru găsirea supravieţuitorilor, dar, în acest caz, cei din echipele de salvare au avut unele surprize. De exemplu, un băieţel de şase ani a fost salvat după ce stătuse îngropat sub dărâmături 87 de ore. Iar, în Taipei, în timp ce echipele de salvare foloseau utilaje grele pentru îndepărtarea ruinelor unui bloc de apartamente cu 12 etaje, dintr-⁠o dată a apărut un tânăr. El şi fratele lui stătuseră blocaţi înăuntru mai mult de cinci zile şi amândoi au supravieţuit acestui chin!

Din nefericire însă, nu s-⁠a putut ajunge la toţi, iar echipele de salvare au trecut prin momente sfâşietoare. De exemplu, conducătorul unei echipe s-⁠a lamentat: „Am auzit un copil plângând până în urmă cu opt ore. Dar după aceea a încetat“. În final, bilanţul în Taiwan a ajuns la peste 2 300 de morţi şi peste 8 500 de răniţi.

Înfruntarea consecinţelor

S-⁠au depus eforturi uriaşe pentru a asigura adăpost sutelor de mii de persoane care rămăseseră  fără locuinţă în urma cutremurului. La început, unele victime aveau reţineri să intre din nou înăuntru. Acest lucru este de înţeles, deoarece într-⁠o perioadă de zece zile de la cutremurul iniţial s-⁠au înregistrat aproape 10 000 de replici! Una dintre acestea a avut magnitudinea de 6,8 grade pe scara Richter, cauzând prăbuşirea mai multor clădiri a căror structură era deja slăbită.

Cu toate acestea, operaţiunile de ajutorare au continuat. Mai multe organizaţii neguvernamentale, alături de echipe de salvare venite din străinătate, de grupul budist Tzu Chi şi de pompieri, şi-⁠au pus la dispoziţie timpul şi capacităţile pentru munca ce trebuia efectuată. Şi Martorii lui Iehova au luat parte la operaţiunile de ajutorare. În spiritul sfatului biblic consemnat în Galateni 6:10, ei au urmărit două obiective. Ei au dorit, în primul rând, să-⁠i ajute pe cei înrudiţi cu ei în credinţă şi, în al doilea rând, să facă ceea ce este bine faţă de toţi, chiar şi faţă de cei ce nu le împărtăşesc convingerile.

Spre sfârşitul primei zile, Martorii lui Iehova transportau cu camionul alimente, apă, corturi şi echipamente de gătit în aer liber. Întrucât toate mijloacele de comunicare fuseseră distruse, bătrânii din cele şase congregaţii aflate în zona calamitată au depus eforturi conjugate pentru a-⁠i căuta pe Martori şi rudele lor, precum şi pe cei ce studiau Biblia şi persoanele interesate. Martorii care au rămas fără locuinţă au fost îndemnaţi să formeze o tabără pentru a putea fi bine îngrijiţi şi uşor de contactat. Unii supraveghetori itineranţi şi membri ai comitetului filialei din Taiwan au vizitat fiecare grup şi congregaţie pentru a-⁠i încuraja.

Următoarea etapă a constat în repararea locuinţelor şi a Sălilor Regatului care fuseseră avariate. Fiecare congregaţie a alcătuit o listă cu cei ce aveau nevoie de ajutor. După aceea, sub îndrumarea Comitetului Regional de Construcţii, au fost trimise echipe de voluntari pentru a efectua reparaţiile necesare. În decurs de o lună după cutremur, munca era terminată.

Martorii lui Iehova le-au dat o mână de ajutor şi semenilor lor care nu erau Martori. De exemplu, Martorii au vizitat spitalele şi taberele de corturi pentru a le aduce oamenilor mângâiere. De asemenea, ei au distribuit fotocopii ale articolului „Dezastrele naturale: ajutaţi-i pe copii să le depăşească“, publicat în ediţia din 22 iunie 1996 a revistei Treziţi-vă! Mulţi oameni au fost bucuroşi să primească aceste informaţii şi au început să le citească imediat. După ce au fost deblocate drumurile, Martorii lui Iehova au trimis camioane încărcate cu bunuri în zonele muntoase izolate care fuseseră grav afectate de cutremur.

Cei ce studiază Biblia îşi dau seama că ea a prezis cu mult timp în urmă că, în ultimele zile ale acestui sistem de lucruri, aveau să aibă loc „cutremure de pământ dintr-un loc în altul“ (Matei 24:7). Însă Biblia ne dă şi asigurarea că, în curând, sub guvernarea paşnică a Regatului lui Dumnezeu, omenirea nu va trăi cu teama de dezastre naturale. Atunci pământul va fi într-adevăr un paradis. — Isaia 65:17, 21, 23; Luca 23:43.

[Notă de subsol]

^ par. 6 Spre deosebire de acesta, cutremurul cu urmări tragice care s-a produs în august 1999 în Turcia a avut magnitudinea de 7,4 grade, totuşi a luat un tribut în vieţi omeneşti de şapte ori mai mare decât cel din Taiwan.

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

Martorii lui Iehova şi-au ţinut întrunirile în timp ce locuiau în tabere

[Legenda fotografiei de la pagina 27]

Cutremurul a distrus multe drumuri

[Provenienţa fotografiei]

San Hong R-⁠C Picture Company

[Legenda fotografiei de la pagina 25]

San Hong R-⁠C Picture Company

[Provenienţa fotografiei de la pagina 27]

Seismograma de la paginile 2, 25–27: Cu amabilitatea Laboratorului Seismologic Berkeley