Sensibilitate multiplă la agenţi chimici: o boală misterioasă

Casa lui Pam se afla pe un teren de locuinţe înconjurat de câmpuri pe care se cultiva bumbac. Avioanele stropeau cu regularitate bumbacul cu erbicide şi pesticide; de multe ori, vântul aducea rămăşiţe de substanţe chimice până la locuinţele din apropiere, inclusiv la casa lui Pam.

PAM a început să aibă dureri mari de cap şi greţuri, iar starea sănătăţii ei s-a înrăutăţit. Cu timpul, ea a devenit alergică la substanţe ce, aparent, nu aveau nici o legătură cu pesticidele: parfumuri, deodorante, loţiuni de corp, produse de curăţat, vopsele, covoare noi, fumul de ţigară, dezodorizante pentru cameră şi alte substanţe. Simptomele lui Pam se numără printre cele asociate, în general, cu o boală ce îi nedumereşte pe mulţi, cunoscută sub numele de sensibilitate multiplă la agenţi chimici * (MCS — Multiple Chemical Sensitivity).

„După ce vin în contact cu produsele chimice pe care le folosesc zilnic, încep să mă simt foarte obosită, dezorientată, ameţită şi să am greţuri“, a explicat Pam într-un interviu acordat revistei Treziţi-vă! „Trupul mi se umflă, iar uneori respiraţia mi se accelerează, am crize de panică însoţite de accese de plâns necontrolat, palpitaţii, pulsul îmi creşte şi în plămâni mi se acumulează apă. Din această cauză am făcut chiar şi pneumonie.“

Deşi variază oarecum de la persoană la persoană, printre simptomele observate în cazurile de MCS pot fi amintite cefalee, oboseală extremă, dureri musculare, dureri articulare, eczeme, erupţii, simptome asemănătoare gripei, astm, probleme cu sinusurile, anxietate, depresie, probleme cu memoria, dificultăţi la concentrare, insomnie, bătăi neregulate ale inimii, balonare, greţuri, vomismente, probleme intestinale şi crize. Bineînţeles că multe dintre aceste simptome pot fi cauzate şi de alte boli.

MCS — o problemă tot mai mare

În Statele Unite, din sondajele efectuate în rândul unor diverse categorii ale populaţiei reiese că între 15% şi 37% dintre persoane se consideră sensibile sau alergice în mod deosebit la mirosurile de origine chimică şi la produsele chimice obişnuite, cum ar fi gazele de eşapament, fumul de ţigară, vopselele proaspăt aplicate, covoarele noi şi parfumurile. Cu toate acestea, doar  5% sau chiar mai puţine persoane, în funcţie de categoria de vârstă intervievată, au spus că li s-a pus diagnosticul de MCS. În jur de trei sferturi dintre acestea erau femei.

Mulţi bolnavi de MCS spun că sănătatea le-a fost afectată de pesticide şi solvenţi. Ambele produse, mai ales solvenţii, se găsesc în mod obişnuit în mediu. Solvenţii sunt substanţe volatile (se evaporă foarte uşor) ce dispersează sau dizolvă alte substanţe. Ei intră în componenţa vopselelor, a lacurilor, a adezivilor, a pesticidelor şi a detergenţilor.

În următoarele articole vom examina puţin mai îndeaproape această boală, vom vorbi despre ajutorul de care pot beneficia cei ce suferă de MCS şi vom vedea cum pot colabora bolnavii cu cei sănătoşi pentru ca viaţa lor să devină mai plăcută.

[Notă de subsol]

^ par. 3 Folosim denumirea „sensibilitate multiplă la agenţi chimici“ deoarece este mai cunoscută. Totuşi, există şi alte denumiri, printre care putem aminti „boala mediului“ şi „sindromul hipersensibilităţii la agenţi chimici“. Aici termenul „sensibilitate“ se referă la faptul de a fi afectat de agenţi chimici care, după câte se pare, nu-i afectează pe majoritatea oamenilor.