Lumea în obiectiv

Probleme cu sonda marţiană

În luna decembrie a anului trecut, NASA a pierdut legătura cu sonda ei Mars Polar Lander după ce aceasta intrase în atmosfera planetei Marte. Eşecul a avut loc la numai aproximativ două luni după un altul: cel legat de sonda Mars Climate Orbiter, care trebuia să transmită pe Pământ informaţiile furnizate de Mars Polar Lander. Cauzele pentru care aceasta din urmă s-a pierdut rămân necunoscute. Însă una dintre cauzele pentru care Mars Climate Orbiter s-a rătăcit ar fi următoarea: coordonatele de navigaţie ale sondei au fost furnizate în unităţi de măsură englezeşti, nu în unităţi metrice, mult mai folosite! Această diferenţă de valori nu a permis ca datele de navigaţie să fie transferate în mod corect. Deşi sunt dezamăgiţi de pierderile suferite, oamenii de ştiinţă de la NASA se străduiesc în continuare să-şi realizeze obiectivele, precizează CNN. Ei urmăresc să „afle informaţii despre clima şi trecutul geologic al planetei roşii, să caute urme de viaţă şi să pună bazele pentru explorările cu nave spaţiale având la bord oameni“.

Va dispărea un sistem de scriere chinezesc

Secole la rând, în mai multe sate din provincia Hunan din sudul Chinei s-a folosit un sistem de scriere unic numit Nu Shu, care era înţeles numai de femei. Această scriere a fost creată de ţărănci, pe vremea când fetele nu aveau dreptul să studieze în şcoli. Scrierea constă din aproximativ 700 de caractere fonetice, comparativ cu miile de caractere ideografice chinezeşti. În Nu Shu se scrie folosind linii curbe şi înclinate delicate. Yang Yueqing, o producătoare de film care a făcut un documentar pe tema Nu Shu, spune că această scriere este „cât se poate de feminină şi frumoasă . . . şi totodată foarte grafică, fiind ţesută pe pânză şi folosită ca model în broderie“, se arată în ziarul londonez The Sunday Times. Femeile au aşternut în scris tradiţiile populare şi au descris viaţa lor în cântece şi poeme scrise în Nu Shu. În 1949, femeilor din China li s-a acordat drepturi egale, iar scrierea Nu Shu a început să nu mai fie folosită. În prezent, numai trei persoane mai ştiu să folosească acest tip vechi de scriere, iar toate trei sunt femei înaintate în vârstă.

Videojocuri pline de violenţă

Cercetătorul Brent Stafford, de la Universitatea Simon Fraser din Columbia Britanică (Canada), avertizează că multe videojocuri „îi învaţă pe copiii noştri să găsească plăcere în violenţă“, concluzia lui fiind bazată pe un studiu efectuat în rândul a 600 de jucători tineri. În paginile revistei Maclean’s se spune: „Unii jucători inveteraţi cărora le plac cele mai violente şi mai realiste jocuri «ucid» într-o singură seară nu mai puţin de 1 000 de «avatari» (personaje de pe ecran), de cele mai multe ori fiind vorba de scene sângeroase foarte reale“. Cercetările au demonstrat că videojocurile pline de violenţă urmăresc în mare măsură să stârnească sentimentele jucătorului şi să „cufunde mintea tinerilor într-o lume care îi desensibilizează în faţa violenţei şi chiar a omuciderii“. Industria videojocurilor, care câştigă 17 miliarde de dolari pe an, aduce profituri „mai mari decât cinematografia şi televiziunea la un loc“. Stafford îi îndeamnă pe părinţi să afle cu ce fel de jocuri îşi ocupă timpul copiii lor şi să fie atenţi la orice tendinţă a copiilor spre impulsuri iraţionale.

Ştiri despre războaie

„În prezent se poartă 27 de războaie pe întregul glob“, semnalează revista Psychology Today. Conform datelor furnizate de Institutul Internaţional de Cercetări pentru Pace din Stockholm, peste 150 000 de liberieni au murit în războiul civil care se poartă de şapte ani în această ţară, iar 500 000 de persoane au murit în conflictul civil din Angola care durează de 15 ani. În ciocnirile care au avut loc în Turcia din 1984 până în prezent au murit peste 37 000 de persoane, iar, în războiul din Sri Lanka, aproximativ 60 000 de oameni şi-au pierdut viaţa din 1983 încoace. „În total, peste 20 de milioane de persoane — dintre care majoritatea civili — au murit în război de la sfârşitul celui de-al doilea război mondial până în prezent“, precizează revista. „Se pare că războaiele continuă să fie inevitabile . . . din cauza situaţiei economice. Războiul constituie una dintre cele mai importante industrii de pe pământ, cheltuielile ridicându-se la suma de 800 de miliarde de dolari pe an, iar câştigurile fiind enorme.“ Editorialul spune în continuare: „Ce specie ciudată mai suntem şi noi, fiind atât de brutali chiar cu semenii noştri!“ Organizaţia Naţiunilor Unite a declarat anul în curs drept an internaţional al păcii.

Fumatul şi pierderea vederii

„Fumatul este o cauză principală a orbirii“, anunţă ziarul Canberra Times. Cercetătorii de la Universitatea  Naţională Australiană şi de la Universitatea din Sydney estimează că 20% din toate cazurile de orbire înregistrate în rândul australienilor având vârsta de peste 50 de ani se datorează fumatului. Cercetătorii au făcut referire la unele studii efectuate în Australia, Statele Unite şi Europa care arată că, în cazul fumătorilor, riscul de a suferi de degenerare maculară datorată vârstei este de două până la cinci ori mai mare decât în cazul nefumătorilor. Dr. Wayne Smith, de la Universitatea Naţională Australiană, propune ca pe pachetele de ţigări să se scrie avertismentul: „Fumatul este o cauză principală a orbirii“.

Copii neglijaţi şi copii supuşi abuzurilor

În Japonia, numărul cazurilor de abuzuri asupra copiilor raportate au crescut pe parcursul anului financiar 1998 cu 30% faţă de anul anterior, semnalează ziarul Asahi Evening News. Specialiştii declară că această creştere se datorează „stresului crescând suportat de mame, dintre care multe poartă pe umeri toată povara creşterii copiilor lor“, precum şi faptului că „opinia publică a devenit mai conştientă“ de responsabilitatea de a raporta abuzurile sau cazurile de neglijare. The Daily Yomiuri precizează că Japonia a cunoscut şi o creştere a numărului de decese în rândul copiilor mici lăsaţi singuri acasă sau în maşini parcate. În unele cazuri, părinţii jucau pachinko la flipper. Până nu demult, puţini părinţi au fost consideraţi vinovaţi de moartea copiilor lor în asemenea situaţii. Însă, în prezent, autorităţile intenţionează să deschidă mai multe acţiuni penale împotriva părinţilor care dau dovadă de neglijenţă gravă.

Nou-născuţi cu HIV

„Jumătate din nou-născuţii din Africa sunt infectaţi cu HIV, virusul care cauzează SIDA“, se arată într-un raport dat publicităţii de United Press International. Dr. Peter Piot, directorul executiv al Programului Comun al Naţiunilor Unite privind HIV/SIDA, a declarat că, în unele ţări din Africa, HIV şi SIDA au redus speranţa de viaţă cu 25 de ani. În raport se mai spune: „Dintre ţările cu cea mai ridicată rată de infectare cu HIV, primele 21 se află în Africa, iar, în 10 dintre acestea, cel puţin 10% din populaţie este infectată“. Pe plan mondial, 80% dintre decesele cauzate de SIDA s-au înregistrat în Africa.

Energia produsă de pedale

„Se pare că mijlocul de deplasare cu cel mai bun randament este bicicleta — nu numai pentru că foloseşte energia produsă de pedale, dar şi pentru că, datorită modelului ei, pierde foarte puţină energie“, se arată într-o ştire dată publicităţii de agenţia Reuters. Câţiva ingineri de la Universitatea John Hopkins din Baltimore au verificat cu ajutorul unei camere cu infraroşu transmisia unei biciclete controlată de un calculator şi au observat că, atunci când lanţul se află în mişcare, se eliberează puţină căldură. „Spre surprinderea lor, inginerii au constatat că transmisia cu lanţ avea un randament de 98,6%, ceea ce înseamnă că mai puţin de 2% din energia folosită pentru a învârti roata de lanţ din faţă s-a pierdut sub formă de căldură“, a spus în continuare ştirea. „Cea mai scăzută valoare a randamentului înregistrată în diverse condiţii a fost de 81%.“ James Spicer, care a condus studiul, a declarat: „Aceste rezultate sunt uimitoare, şi asta mai ales când îţi dai seama că nu s-au făcut schimbări esenţiale în construcţia transmisiei prin lanţ în ultimii 100 de ani“.

„Ploi în vânt“

În Turpan, din Regiunea Autonomă Sinkiang Uighur (China), are loc un fenomen natural cunoscut drept „ploaie în vânt“. Chiar şi atunci când sunt nori negri de ploaie, afară poate fi tot cald, iar solul rămâne uscat, semnalează China Today. Ai senzaţia că ploaia cade din cer, iar, dacă fluturi mâna prin aer, chiar poţi simţi ploaia. Însă, deoarece clima Turpanului este deosebit de aridă, evaporarea picăturilor de ploaie are loc într-un ritm mult mai rapid decât viteza cu care cade ploaia. Prin urmare, „ploaia în vânt“ se evaporă înainte de a ajunge la sol.

Alimentaţie care ucide

Recent, un chirurg veterinar din districtul Kutch din vestul Indiei a scos din stomacul unei vaci bolnave pungi de plastic având o greutate de 45 kg, se arată în revista The Week din Kerala (India). În afară de pungi, el a mai găsit pânză, coji de nuci de cocos, un colac de sârmă şi un şurub. Vacile vagabonde din India trăiesc mai ales din gunoaie, iar pungile de plastic aruncate pe jos sunt periculoase pentru ele. Chiar şi vacile de lapte care au stăpân mănâncă adesea din gunoaiele de pe marginea drumului în timp ce merg spre locurile de păşunat. Medicul veterinar Jadeja declară că, după febra aftoasă, pungile de plastic constituie a doua problemă cu care se confruntă vacile. Materialul care nu se digeră blochează abdomenul, iar vaca nu mai poate să rumege. De obicei, aceste vaci sunt lăsate să moară. Dr. Jadeja a fost alertat cu privire la această situaţie de cizmarii care găseau cantităţi mari de materiale plastice în stomacul vacilor moarte, cărora le luau pielea.