Când un membru al familiei suferă de o boală cronică

FERICIREA familiei Du Toit este molipsitoare. E o plăcere să-i priveşti cum îşi arată calda afecţiune unii faţă de ceilalţi. Dacă îi întâlneşti, n-ai să ghiceşti niciodată că au trecut prin atât de multe suferinţe.

Totul a început când primul lor copil, Michelle, avea doi ani. Atunci Braam şi Ann au aflat că fetiţa avea o boală ereditară cronică ce cauzează slăbirea muşchilor.

„Trebuie să înveţi peste noapte cum să faci faţă unei boli cronice debilitante“, explică Ann. „Îţi dai seama că viaţa de familie nu va mai fi ca înainte.“

Dar, după ce li s-a mai născut o fiică şi un fiu, asupra acestei familii s-a abătut un alt necaz. Într-o zi, cei trei copii se jucau afară. Deodată fetiţele au intrat alergând în casă. „Mami! Mami!“, strigau ele. „Vino repede. Se întâmplă ceva ciudat cu Neil!“

Ann a ieşit în grabă şi l-a văzut pe băieţelul ei de trei ani cu capul atârnându-i într-o parte, fără vlagă. Neil nu-şi mai putea ţine capul drept.

„Şocul a fost îngrozitor“, îşi aminteşte Ann. „Imediat am înţeles totul. Eram distrusă la gândul că acest băieţel sănătos va trebui să se lupte cu aceeaşi problemă pe care o avea şi sora lui mai mare, adică cu greutăţile datorate slăbirii muşchilor.“

„Bucuria de la început, aceea de a fi o familie sănătoasă, a fost în scurt timp umbrită de unele dintre cele mai mari probleme pe care a trebuit să le înfruntăm vreodată“, spune tatăl, pe nume Braam.

În pofida celui mai bun tratament medical acordat în spital, Michelle a murit în cele din urmă din cauza unor complicaţii ale bolii ei. N-avea decât 14 ani când s-a stins din viaţă. Neil se luptă şi în prezent cu consecinţele bolii lui.

Astfel, se pune următoarea întrebare: Cum pot familiile care, la fel ca familia Du Toit, au pe cineva bolnav cronic să facă faţă greutăţilor ce apar? Pentru a răspunde la această întrebare, să vedem mai întâi în ce mod sunt afectate familiile de o boală cronică.