Festivalul velierelor

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN FRANŢA

ÎN IULIE 1999, ORAŞUL ROUEN, DIN NORDUL FRANŢEI, A FOST GAZDA UNUI FESTIVAL MAGNIFIC, NUMIT ARMADA SECOLULUI, LA CARE AU PARTICIPAT MULTE DINTRE CELE MAI FRUMOASE VELIERE DIN LUME. ÎN DANE, PE O LUNGIME DE 7 KM, ERAU ACOSTATE 30 DE VELIERE MARI, PREGĂTITE PENTRU ACEASTĂ OCAZIE.

 Evenimentul a fost prezentat ca fiind „Cel mai mare festival maritim al mileniului“. Pe durata acestuia s-au organizat concerte, reprezentaţii nautice, expoziţii de picturi şi fotografii înfăţişând peisaje maritime, precum şi demonstraţii de focuri de artificii.

În ziua de vineri, 9 iulie, au sosit frumoasele veliere. În următoarele zece zile, milioane de vizitatori veniţi din întreaga Franţă şi din alte ţări europene s-au îngrămădit în dane.

Câteva veliere — de exemplu, Dar Młodziezy (Polonia), Khersones (Ucraina), Statsraad Lehmkuhl (Norvegia) şi Libertad (Argentina) — erau neobişnuit de mari, măsurând 100 m în lungime, iar vârful celui mai înalt catarg se afla la 50 m deasupra apei.

Velierele înalte veneau din 16 ţări, dintre care putem menţiona Belgia, Germania, Irlanda, Portugalia, Rusia, Uruguay şi Venezuela. Ţara cel mai bine reprezentată la acest eveniment a fost Olanda, cu şase veliere. Printre ele s-au putut vedea frumosul barc cu trei arbori Europa şi vechea goeletă cu trei arbori Oosterschelde, lansată la apă în 1918, corabie cu care s-a transportat lemn, hering în saramură, argilă, cereale, fân şi fructe, schimbul făcându-se între ţările din Africa, bazinul Mării Mediterane şi nordul Europei.

Armada le-a oferit vizitatorilor o ocazie deosebită de a-şi satisface curiozitatea. Au fost fixate schele de acces la bord, astfel încât velierele să poată fi vizitate cu uşurinţă, pe gratis, de toată lumea.

Unele veliere au apărut chiar şi în filme. De exemplu, velierul norvegian Christian Radich a avut un rol important în filmul Windjammer turnat în 1958. Vechea corabie de lemn Kaskelot (în daneză, „caşalot“) a fost folosită în mai multe filme, printre care filmul francez Beaumarchais l’insolent şi remake-ul după cartea Comoara din insulă.

Velierul polonez cu trei arbori Iskra este unic, pentru că cei trei arbori ai lui au o velatură diferită. Arborele trinchet are vela pătrată, arborele-centru are o velă aurică (trapezoidală), iar arborele artimon, o velă latină (triunghiulară).

Câteva dintre vechile veliere prezente la Rouen fuseseră salvate din mormântul lor acvatic. De exemplu, mai mulţi pasionaţi de corăbii au fost hotărâţi să salveze velierul uruguayan Capitán Miranda, restaurând superba corabie. Velierul Étoile Molène, care în anii ’80 s-a scufundat în portul Douarnenez, din provincia Bretagne, a fost adus la suprafaţă şi i s-a dat o nouă înfăţişare, graţie unei mari griji iubitoare.

O asociaţie locală de radioamatori s-a hotărât ca pe timpul festivalului să stabilească legătura radio între velierul Mir şi staţia spaţială rusă Mir. În cele din urmă, la 17 iulie, orele 22.27, legătura dintre velierul cu trei arbori şi „tizul“ lui din spaţiu a fost stabilită. Căpitanul Zorokhov a putut vorbi cu comandantul Afanassiev aflat în staţia spaţială la aproximativ 350 km deasupra sa.

Apogeul acestui festival l-a constituit parada de pe Sena, când toate velierele au pornit din Rouen spre mare, paradă care a avut loc duminică, 18 iulie. Pe întregul traseu, lung de 120 km, s-au aliniat sute de mii de oameni care le-au făcut cu mâna echipajelor de pe veliere, ce treceau pe lângă vechile sate, mănăstiri şi castele din Normandia.

Toate aceste veliere superbe au plecat apoi pentru a participa la o regată, la un film sau la vreun alt festival dintr-un port îndepărtat. În dane, viaţa a reintrat pe făgaşul ei obişnuit. Însă locuitorii Rouenului îşi vor aminti că, cel puţin zece zile, oraşul lor a fost un punct de atracţie în lumea navigaţiei.

[Harta de la pagina 10]

(Pentru modul în care textul apare în pagină, vezi publicaţia)

Honfleur

Sena

Rouen

[Provenienţa]

Hărţile de la paginile 10, 17 şi 31: Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.

[Legenda ilustraţiei de la pagina 10]

Barcul mexican „Cuauhtemoc“ cu trei arbori

[Legenda fotografiei de la pagina 10]

Graţiosului velier „Étoile Molène“ i s-a dat din nou viaţă, fiind scos din mormântul lui acvatic

[Provenienţa]

© GAUTHIER MARINES/Foto Jo Gauthier

[Legenda ilustraţiei de la pagina 10]

Pictură din 1855 care înfăţişează portul Rouen, când velierele navigau pe Sena

[Provenienţa]

Charles-Louis Mozin, Portul Rouen, vedere generală © Rouen, Musée des Beaux-Arts

[Legenda fotografiei de la pagina 11]

Rouen, „oraşul celor o sută de turle“, s-a transformat într-o pădure de catarge

[Provenienţa]

© GAUTHIER MARINES/Foto Jo Gauthier