Ruşii preţuiesc libertatea de închinare

DE LA DESTRĂMAREA ÎN 1991 A UNIUNII SOVIETICE, OAMENII CARE TRĂIESC ÎN ACESTĂ PARTE A LUMII SE BUCURĂ DE O MAI MARE LIBERTATE DE A I SE ÎNCHINA LUI DUMNEZEU. ACEASTĂ LIBERTATE ESTE PREŢUITĂ ŞI DE CEI CE AU EMIGRAT ÎN ALTE ŢĂRI.

PENTRU mulţi locuitori ai fostei Uniuni Sovietice, posibilitatea de a se întruni în mod liber pentru a i se închina lui Dumnezeu este o adevărată plăcere, lucru de care au fost privaţi multe decenii.

După Revoluţia Bolşevică, din 1917, în Rusia era periculos să se citească Biblia şi puţini oameni şi-au riscat libertatea pentru a face acest lucru. Martorii lui Iehova erau o excepţie. De fapt, în ediţia din 16 aprilie 1956 a revistei Newsweek — în urmă cu aproape 44 de ani — erau citate cuvintele unui tânăr din Germania de Est care a spus: „Nimeni nu citeşte Biblia în afară de Martorii lui Iehova“. Cu toate acestea, pentru ţinerea unor întruniri la care se studia Biblia şi pentru predicarea mesajului Bibliei, Martorii erau aruncaţi în închisori şi în lagăre de muncă. Însă, oriunde mergeau, ei aveau atenţia îndreptată spre speranţa bazată pe Biblie, aşa cum reiese din chenarul de mai jos.

Când, în 1991, Uniunea Sovietică a început să se destrame, Martorii de aici au ţinut şapte congrese la care a fost prezentat un program de instruire biblică. Au asistat în total 74 252 de persoane. În 1993, doar doi ani mai târziu, 112 326 de persoane s-au întrunit la opt congrese de acest gen în 4 dintre cele 15 foste republici sovietice. * Mulţi dintre miile de asistenţi au petrecut ani grei în închisorile şi lagărele de muncă sovietice. Aceşti creştini fideli au fost foarte recunoscători pentru libertatea de a i se închina lui Dumnezeu fără obstacole.

 În fiecare an din 1993 încoace, unii locuitori ai fostelor republici sovietice preţuiesc privilegiul de a se întruni în mod liber cu ocazia congreselor creştine din ţara lor natală. Anul trecut, de exemplu, în total 282 333 de Martori ai lui Iehova şi prieteni ai lor s-au bucurat să se închine împreună cu ocazia celor 80 de Congrese de District „Cuvântul profetic al lui Dumnezeu“ ţinute în fostele republici sovietice. Iar numărul total al celor ce s-au botezat a fost de 13452 de persoane.

Chiar dacă pare surprinzător, anul trecut s-au ţinut congrese în limba rusă şi în alte ţări din lume. La patru dintre aceste congrese ţinute în ţări din afara fostei Uniuni Sovietice au asistat în total 6 336 de persoane! Unde au avut loc acestea? Şi de ce există atât de mulţi vorbitori de limba rusă care manifestă un mare interes faţă de Biblie? Să încercăm să răspundem pe scurt la ultima întrebare.

Ei sunt conştienţi de o necesitate spirituală

Rusia are o lungă istorie religioasă. Catedralele ei bogat ornamentate, construite cu secole în urmă, sunt printre cele mai renumite din creştinătate. Totuşi, Biserica Ortodoxă Rusă, asemenea Bisericii Romano-Catolice, îi ţine pe oameni în ignoranţă în ce priveşte Biblia.

„Biblia nu a fost niciodată o parte principală a ortodoxiei ruse“, se explică în noua carte Russian Tragedy The Burden of History (Tragedia rusă: povara istoriei). Potrivit opiniei lui Serghei Ivanenko, erudit în materie de religie, „din cauza lipsei de cunoştinţă biblică, mulţi enoriaşi ai Bisericii Ortodoxe sunt mai vulnerabili la influenţa superstiţiilor, a ocultismului şi a magiei decât necredincioşii“.

Renumitul scriitor rus Tolstoi a făcut o remarcă asemănătoare. El a scris: „M-am convins că doctrina [Bisericii Ortodoxe] era teoretic o înşelătorie vicleană şi dăunătoare, iar practic o colecţie a celor mai mari superstiţii şi vrăjitorii, care umbreşte complet întregul înţeles al învăţăturii creştine“.

Situaţia s-a dovedit a fi un teren fertil pentru ridicarea comunismului sovietic cu propaganda lui ateistă şi bine cunoscutul lui slogan: „Religia este opiul poporului“. Totuşi, însuşi comunismul a devenit la scurt timp o formă de religie, deseori fiind numit „religia roşie“. Dar „religia roşie“ nu a durat. Când, în 1991, a căzut Statul Sovietic, milioane de oameni se aflau într-o stare de confuzie şi se întrebau încotro să se îndrepte. La îndemnul Martorilor lui Iehova, multe mii de ruşi au căutat răspunsuri în Biblie.

Ca urmare a unui eficient sistem de învăţământ, ruşii au ajuns una dintre naţiunile cu cei mai mulţi oameni ştiutori de carte din lume. Astfel, mulţi ruşi au devenit nu numai cititori ai Bibliei, ci şi iubitori ai învăţăturilor ei. În acelaşi timp, în special pe parcursul anilor ’90,  sute de mii de ruşi din fosta Uniune Sovietică au emigrat în alte ţări, cum ar fi Germania, Grecia şi Statele Unite. Ce rezultat a avut acest lucru?

Libertatea de închinare în Germania

În secolele al XVIII-lea şi al XIX-lea, mulţi germani s-au mutat în Rusia. Cea mai renumită a fost Sophie, în vârstă de 15 ani, care în 1762 l-a succedat pe soţul ei în funcţia de conducător al Rusiei. În timpul îndelungatei sale domnii, Sophie, cunoscută mai târziu sub numele de Ecaterina cea Mare, a invitat fermieri germani să locuiască în Rusia. Apoi, când Germania a atacat Uniunea Sovietică în al doilea război mondial, majoritatea celor de origine germană au fost deportaţi în Siberia şi în republici sovietice cum ar fi Kazahstan, Kirghizstan şi Uzbekistan. În ultimii ani, mulţi germani care cunosc limba rusă, precum şi alţii din fosta Uniune Sovietică s-au mutat în Germania pentru a se bucura de condiţii economice mai bune.

În decembrie 1992 a luat fiinţă în Berlin prima congregaţie de limba rusă din Germania. Până anul trecut, în Germania se formaseră 52 de congregaţii şi 43 de grupuri mai mici, alcătuind trei circumscripţii de limba rusă. Asistenţa maximă la Congresul de District „Cuvântul profetic al lui Dumnezeu“ ţinut în limba rusă în perioada 30 iulie — 1 august la Köln a fost de 4 920, congres la care s-au botezat 164 de persoane ca simbol al dedicării lor lui Iehova. Cu câtva timp înainte, la 1 aprilie, în congregaţiile de limba rusă din Germania au fost prezente la Comemorarea morţii lui Isus 6 175 de persoane.

Ruşii din Statele Unite

Şi în Statele Unite s-a constatat un aflux de persoane de limba rusă venite din fosta Uniune Sovietică. În ziarul The New York Times se afirma: „Între anii 1991 şi 1996, în Brooklyn ruşii constituiau grupul de imigranţi care se înmulţea cel mai rapid. În aceeaşi perioadă, Serviciul pentru Imigraţie şi Naturalizare a admis în Statele Unite peste 339 000 de emigranţi din fosta Uniune Sovietică“.

Mai târziu, în ziarul Times din ianuarie 1999 se spunea că, pe parcursul deceniului precedent, aproximativ 400 000 de evrei din fosta Uniune Sovietică au imigrat în New York şi în zonele dimprejur. În plus, în ultimii ani, mii de ruşi s-au stabilit şi în alte părţi ale Statelor Unite. De exemplu, în nordul Californiei a avut loc un aflux de 35 000 de imigranţi ruşi, făcând ca această zonă să devină, după New York şi Los Angeles, cel mai mare centru de  emigranţi veniţi din fosta Uniune Sovietică. Aceste persoane de limba rusă reacţionează pozitiv şi la posibilitatea de a studia Biblia, iar sute dintre acestea devin închinători ai adevăratului Dumnezeu, Iehova.

La 1 aprilie 1994, prima congregaţie de limba rusă a Martorilor lui Iehova din prezent din Statele Unite s-a format în Brooklyn (New York). În cele din urmă, câteva congregaţii de limba rusă şi-au început activitatea în Pennsylvania, California şi Washington. Au fost înfiinţate grupe de studiu în multe alte zone ale ţării.

Prima dată în Statele Unite

Anul trecut, în perioada 20–22 august, un număr record de 670 de persoane de pe tot cuprinsul Statelor Unite şi al Canadei au fost entuziasmate să asiste la primul congres de district în limba rusă ţinut în New York. Toate cuvântările au fost prezentate în rusă, iar drama în costume de epocă ce punea în scenă relatarea despre Iacov şi Esau a fost prezentată de membrii congregaţiei de limba rusă din Los Angeles (California). A fost un moment cu adevărat important al congresului.

Alt moment important a fost botezul celor 14 persoane, toate fiind prezentate în fotografia de mai sus. Mai multe dintre acestea au călătorit aproximativ 4 000 de kilometri — din Portland (Oregon) şi din Los Angeles şi San Francisco (California) — pentru a fi botezate la congresul din New York. Înainte, aceste 14 persoane locuiseră în fostele republici sovietice Armenia, Azerbaidjan, Bielorusia, Moldova, Rusia şi Ucraina. Relatările lor dezvăluie marea lor apreciere pentru cunoştinţa lui Dumnezeu şi libertatea de a i se închina.

Svetlana (în rândul din faţă, a treia de la stânga) a crescut la Moscova. La 17 ani s-a căsătorit cu un renumit cântăreţ care era cu mulţi ani mai în vârstă decât ea, iar, în 1989, ei împreună cu bebeluşul lor s-au mutat în Statele Unite. Soţul ei călătorea foarte mult, iar după cinci ani au divorţat.

Când Svetlana a cunoscut o Martoră care îi era colegă de serviciu, prietenele ei au avertizat-o să nu se implice în ceea ce ele i-au spus că era „o sectă care avea să pună stăpânire asupra vieţii [ei] şi avea să[-i] ia toţi banii“. Totuşi, ea dorea să afle ce anume învaţă Biblia. Referitor la faptul că i s-a arătat în Biblie numele lui Dumnezeu, ea spune: „Am rămas foarte impresionată că Martorii erau singurii care făceau cunoscut acest nume“.

Ca tânăr, Andrei (în rândul din spate, al treilea de la stânga) a plecat de acasă din Siberia în cantonament de atletism în actualul  St. Petersburg. Imediat după aceea, Uniunea Sovietică s-a destrămat, iar, în 1993, Andrei, având vârsta de 22 de ani, a imigrat în Statele Unite. El mărturiseşte: „Am început să mă gândesc la Dumnezeu şi să frecventez Biserica Ortodoxă Rusă. Odată, în timpul sărbătorii ruse a Paştilor, am stat toată noaptea în biserică încercând să mă apropii de Dumnezeu“.

Cam în această perioadă, Svetlana l-a cunoscut pe Andrei şi i-a spus ce anume învăţa la studiul biblic. El a acceptat să o însoţească la o întrunire a Martorilor lui Iehova, iar după aceea a acceptat un studiu biblic. În ianuarie 1999 s-au căsătorit. După ce s-au botezat la congres, feţele lor radiau de bucurie.

Pavel (în rândul din spate, al patrulea de la stânga) s-a născut în apropiere de Qaraghandy (Kazahstan), iar mai târziu s-a mutat în Nalcik (Rusia). Acest oraş mare se află în apropiere de Cecenia şi Daghestan, unde au avut loc atât de multe lupte. Pavel i-a întâlnit pentru prima dată pe Martori în august 1996, dar în luna următoare a imigrat în San Francisco. El s-a implicat în afaceri cu droguri şi a avut o fiică pe care a lăsat-o în Rusia cu mama ei.

Imediat după sosirea în Statele Unite, Pavel a luat legătura cu Martorii lui Iehova şi a acceptat un studiu biblic. El a făcut schimbări în modul de viaţă şi i-a scris mamei fiicei lui despre noile sale convingeri. La ora actuală şi ea studiază Biblia cu Martorii şi au făcut demersuri ca şi ea să meargă în Statele Unite pentru a se putea căsători cu Pavel şi pentru a-i putea sluji lui Iehova împreună cu fiica lor în California.

George (în rândul din spate, al doilea de la stânga) s-a născut şi a crescut la Moscova. El s-a mutat în Statele Unite în 1996, iar în anul următor s-a căsătorit cu Flora, care este din Azerbaidjan. George frecventa Biserica Ortodoxă Rusă, dar, după ce a citit un exemplar al revistei Turnul de veghere, a avut unele întrebări legate de doctrina Trinităţii. Ca răspuns la scrisoarea sa către Societatea Watch Tower, el a primit un exemplar al broşurii Trebuie să crezi în Trinitate? În 1998, atât el, cât şi Flora au început să studieze Biblia. În prezent, şi ea intenţionează să se boteze.

Alt moment important al congresului a fost primirea de salutări din Moscova, unde, în  acelaşi week-end, s-au întrunit 15 108 persoane pentru a asista la congres. Cât de entuziasmaţi au fost delegaţii care au participat la congresul din New York când au auzit anunţul referitor la cele 600 de persoane care fuseseră botezate la Moscova! Şi aveau cu adevărat motive să fie entuziasmaţi, având în vedere ştirile prevestitoare de rău din ziare şi de la televizor care începuseră să fie prezentate în Statele Unite şi în alte părţi pe parcursul săptămânii premergătoare congresului.

Ce se întâmpla în Moscova

La 21 iulie 1999, Martorii au semnat un contract pentru folosirea Stadionului Olimpic situat în apropiere de centrul Moscovei şi în vecinătatea unei mari biserici ortodoxe ruse. Dar, cu o săptămână înainte de începerea congresului, era clar că urma să existe opoziţie. Miercuri, 18 august, permisiunea de a folosi stadionul nu fusese încă acordată, deşi taxa de închiriere fusese deja achitată. Autorităţile au fost înştiinţate că, aşa cum se specifică în chenarul de la pagina 28, Martorii lui Iehova sunt o organizaţie religioasă recunoscută din punct de vedere juridic în Rusia.

Întrucât aproximativ 15 000 de delegaţi la congres se pregăteau să asiste la sesiunea de vineri dimineaţă, reprezentanţii Martorilor au început să se îngrijoreze. Unii delegaţi călătoreau spre Moscova din oraşe şi localităţi aflate la mulţi kilometri depărtare. În cele din urmă, după câteva ore de discuţii, joi, 19 august, în jurul orei 20.00, administraţia stadionului a fost încântată să-i informeze pe reprezentanţii Martorilor că congresul putea avea loc. Administraţia oraşului anunţase că nu avea nici o obiecţie referitor la congres.

În dimineaţa următoare, mii de persoane s-au revărsat pe stadion. Voluntarii Martori lucraseră întreaga noapte pentru a pregăti totul în vederea sosirii acestora. De asemenea, în acea dimineaţă au fost prezenţi reprezentanţi ai presei, care fuseseră înştiinţaţi dinainte cu privire la obstacolele întâmpinate înaintea congresului. „Felicitări!“, a exclamat unul dintre ei. „Suntem bucuroşi să auzim că congresul vostru se va ţine.“

Exemplu de disciplină

Administraţia stadionului a fost de părere că era prudent să ia măsuri de securitate. Astfel,  la toate intrările stăteau paznici dotaţi cu echipamente pentru detectarea metalului asemănătoare celor folosite în aeroporturi pentru controlarea pasagerilor. În incinta stadionului se aflau şi poliţişti. Congresul a început în mod ordonat în pofida unei mari ameninţări.

Sâmbătă după-amiază, cineva a dat un telefon spunând că pe stadion fusese instalată o bombă. Anunţul telefonic a fost făcut cu puţin timp înainte de sfârşitul penultimei cuvântări a zilei. Prin urmare, la cererea administraţiei stadionului, s-a făcut un scurt anunţ prin care li se cerea celor prezenţi să evacueze de urgenţă stadionul. Când toată lumea a făcut acest lucru într-un mod foarte ordonat, administraţia stadionului şi poliţia au rămas uimite. Nu mai văzuseră niciodată aşa ceva! Au întrebat dacă se făcuseră repetiţii în acest sens.

Nu s-a găsit nici o bombă, iar, în ziua următoare, programul a inclus şi ceea ce nu fusese prezentat sâmbătă. Administraţia stadionului a fost mulţumită de congres.

În Grecia şi în alte părţi

În ultimul week-end din august şi în primul din septembrie s-au ţinut congrese de limba rusă şi în Grecia: primul în Atena, iar al doilea în Salonic. Au asistat în total 746 de persoane şi s-au botezat 34. În Grecia există 8 congregaţii de limba rusă şi 17 grupuri mai mici alcătuite din imigranţi din foste republici din sudul Uniunii Sovietice. Aceste grupuri ţin întrunirile în limba rusă şi în alte limbi vorbite de imigranţi.

Unul dintre cei botezaţi la Atena a fost Victor. El fusese ateu, dar, în august 1998, el a asistat la un congres internaţional al Martorilor lui Iehova ţinut la Atena, la care s-a botezat soţia lui. El a spus că a fost atât de impresionat de iubirea manifestată de delegaţi, încât s-a simţit îndemnat să studieze Biblia.

Un bărbat pe nume Igor a primit un exemplar al cărţii Tu poţi trăi pentru totdeauna în paradis pe pământ şi, după ce l-a citit, şi-a aruncat icoanele. El a început chiar să se prezinte ca Martor al lui Iehova. A scris filialei din Atena şi a fost vizitat de Martori în noiembrie 1998, iar imediat după aceea a asistat pentru prima dată la o întrunire a congregaţiei, iar de atunci nu a lipsit de la nici una. Acum, după botez, obiectivul lui Igor este acela de a fi ministru cu timp integral al Martorilor lui Iehova.

Persoane care vorbesc limba rusă au imigrat în multe alte ţări ale lumii pe care nu le-am menţionat. Mulţi dintre aceşti oameni se bucură de libertatea de a studia Biblia şi de a se întruni în mod liber pentru a i se închina lui Dumnezeu. Pentru ei, acesta este un privilegiu la care ţin mult!

[Notă de subsol]

^ par. 5 Cele 15 republici — în prezent, ţări independente — sunt următoarele: Armenia, Azerbaidjan, Bielorusia, Estonia, Georgia, Kazahstan, Kirghizstan, Letonia, Lituania, Moldova, Rusia, Tadjikistan, Turkmenistan, Ucraina şi Uzbekistan.

[Chenarul de la pagina 22]

Ruşi care îndrăgesc Biblia

Profesorul Serghei Ivanenko, un respectat erudit în materie de religie, i-a descris pe Martorii lui Iehova ca fiind un popor cu adevărat devotat studierii Bibliei. În recenta sa carte în limba rusă, intitulată O liudiak, nikogda nie rasstaiuşciksia s bibliei (Un popor nedespărţit de Biblie), el a scris despre începuturile istoriei Martorilor din Uniunea Sovietică: „Chiar şi atunci când ajungeau în închisori ca urmare a fidelităţii faţă de convingerile lor, Martorii lui Iehova găseau modalităţi de a folosi Biblia“. Pentru a ilustra acest lucru, el a relatat următoarea întâmplare.

„Deţinuţilor le era interzis să aibă Biblie. Bibliile erau confiscate când se făceau percheziţii. Într-unul din lagărele de muncă nordice, un Martor al lui Iehova era electrician, iar el ţinea cărţile Bibliei într-un transformator electric de foarte înaltă tensiune. Fiecare carte a Bibliei era legată cu o sfoară de un anumit fir electric şi numai bărbatul respectiv ştia care sfoară trebuia trasă pentru a scoate afară o anumită carte — de exemplu, Evanghelia lui Matei — fără a fi electrocutat. Bineînţeles, nici o percheziţie nu dădea rezultate, indiferent cât de mult ar fi căutat gardienii, iar, astfel, acea Biblie unică nu a fost descoperită.“

[Chenarul de la pagina 28]

Martorii lui Iehova sunt reînregistraţi în Rusia

Martorii lui Iehova proclamă în mod activ Regatul lui Dumnezeu în Rusia de mai bine de un secol. Însă, din cauza restricţiilor guvernamentale, Martorii nu au fost recunoscuţi din punct de vedere juridic până la 27 martie 1991. Atunci ei au fost înregistraţi sub denumirea de Centrul Administrativ al Organizaţiilor Religioase ale Martorilor lui Iehova din U.R.S.S.

La 26 septembrie 1997 a fost promulgată o lege privitoare la libertatea conştiinţei şi la asocierea religioasă. Această nouă lege a fost foarte mediatizată în întreaga lume. De ce? Deoarece mulţi considerau promulgarea acestei legi drept o încercare de a limita activitatea minorităţilor religioase din Rusia.

Aşadar, în pofida înregistrării Martorilor lui Iehova greu obţinute în 1991, noua lege rusească privitoare la libertatea conştiinţei le cerea Martorilor, precum şi celorlalte organizaţii religioase, să facă cerere de reînregistrare. Acest lucru a dat naştere la numeroase întrebări. Denota aceasta că autorităţile ruse se reîntorceau la politica de oprimare a Martorilor lui Iehova? Sau avea să se dea dovadă de toleranţă religioasă şi să fie respectată libertatea de închinare garantată prin Constituţia Federaţiei Ruse?

Răspunsul a fost dat în cele din urmă. Cât de fericiţi au fost Martorii când au fost recunoscuţi din nou din punct de vedere juridic, la 29 aprilie 1999 Ministerul rus al Justiţiei emiţând un certificat de înregistrare pentru „Centrul Administrativ pentru Martorii lui Iehova din Rusia“!

[Legenda fotografiei de la pagina 23]

Primul congres de district în limba rusă ţinut în Statele Unite

[Legenda fotografiei de la pagina 24]

Drama biblică prezentată în New York de congregaţia de limba rusă din Los Angeles

[Legenda fotografiei de la pagina 25]

Aceste 14 persoane care s-au botezat la New York provin din şase foste republici ale Uniunii Sovietice

[Legenda fotografiei de la paginile 26, 27]

Peste 15 000 de oameni s-au întrunit pe Stadionul Olimpic din Moscova