Lumea în obiectiv

În Rusia, iezuiţilor li se respinge cererea de a fi înregistraţi

Ministerul Rus al Justiţiei a respins cererea de înregistrare ca organizaţie religioasă independentă a Societăţii lui Isus, precizează National Catholic Reporter. Societatea lui Isus, ai cărei membri sunt cunoscuţi sub numele de iezuiţi, a fost înfiinţată în 1540. Odată cu promulgarea noii legi a cultelor, majoritatea organizaţiilor religioase trebuie să facă cerere de reînregistrare pentru a fi recunoscute din punct de vedere juridic. Grupările cărora li se respinge cererea de înregistrare nu pot tipări sau distribui literatură religioasă, nu pot invita cetăţeni străini în vederea participării la unele activităţi religioase şi nu pot construi centre educaţionale. Martorii lui Iehova au fost reînregistraţi la nivel naţional la 29 aprilie 1999.

Numărul sinuciderilor în Japonia creşte vertiginos

În Japonia, în 1998 s-au sinucis mai mulţi oameni decât în oricare alt an de până atunci, anunţă The Daily Yomiuri. Potrivit Poliţiei Naţionale din Japonia, în 1998 s-au sinucis 32 863 de oameni, mai mult decât triplul numărului de oameni care au murit în accidente de circulaţie în Japonia. Această creştere se datorează în mare parte problemelor financiare cauzate de şomaj, care a afectat din plin naţiunea în urma unei crize economice recente. Sinuciderea constituie cea de-a şasea cauză principală a deceselor din Japonia.

Poluarea aerului poate provoca moartea

„Circulaţia rutieră este cea mai mare sursă de poluare din Europa, iar, în unele ţări, mor mai mulţi oameni din cauza acestei poluări decât în accidentele [de circulaţie]“, anunţă Serviciul de Presă Reuters. Potrivit unui studiu condus de Organizaţia Mondială a Sănătăţii, în fiecare an 21 000 de persoane din Austria, Elveţia şi Franţa mor prematur din cauza unor boli respiratorii sau cardiace care sunt declanşate de poluarea aerului. În alt comunicat se estimează că, în 36 de oraşe indiene, în fiecare zi mor prematur ca urmare a poluării aerului 110 oameni.

Informaţiile digitale se pierd cu uşurinţă

Ani la rând, informaticienii au susţinut că stocarea informaţiilor sub formă digitală era o metodă mai demnă de încredere decât stocarea acestora pe hârtie. În prezent însă, bibliotecarii şi arhivarii încep să spună contrariul. „Pierdem foarte multe informaţii importante din domeniul ştiinţific şi istoric din cauza deteriorării sau a obsolescenţei“, se afirmă în revista Newsweek. Sistemele de stocare digitală cum ar fi unităţile de disc sunt sensibile la căldură, la umiditate, la oxidare şi la câmpuri magnetice de dispersie. Iar, în funcţie de condiţiile de stocare, banda magnetică folosită pentru stocarea informaţiilor digitale poate dura doar un deceniu, se afirmă în revistă. O altă problemă cu care se confruntă cei ce încearcă să păstreze informaţii digitale este rapida schimbare din domeniul tehnologiei. Hardware-ul folosit pentru stocarea informaţiilor se schimbă atât de repede, încât, în scurt timp, sistemele de stocare digitală ajung să fie depăşite. Abby Smith, de la Council on Library and Information Resources, afirmă: „Informaţiile nu au prea mari şanse de a fi salvate decât dacă ţii un muzeu de casetofoane şi de PC-uri [calculatoare personale]“.

Populaţia Indiei depăşeşte un miliard

Potrivit Serviciului Demografic al Naţiunilor Unite, în august 1999 populaţia Indiei a depăşit numărul de un miliard. Cu numai 50 de ani în urmă, populaţia Indiei constituia doar o treime din populaţia actuală. Dacă continuă să crească în ritmul acesta, şi anume cu 1,6 la sută anual, în aproximativ patru decenii India va lua locul Chinei ca naţiune cu cea mai mare populaţie din lume. „Chiar şi în prezent, India şi China sunt naţiunile în care trăieşte o treime din populaţia lumii“, precizează The New York Times. În mai puţin de o jumătate de secol, speranţa de viaţă în India a crescut de la 39 la 63 de ani.

Rata căsătoriilor în S.U.A. scade

În urma unui studiu efectuat de Proiectul Naţional pentru Căsătorii al Universităţii Rutgers s-a constatat că, în Statele Unite, rata căsătoriilor a ajuns la cel mai scăzut nivel din istorie, anunţă The Washington Post pe situl Web al său. De asemenea, studiul preciza că, imediat după al doilea război mondial, 80 la sută dintre copiii naţiunii creşteau în familii cu părinţi naturali. Însă, în prezent, numărul acestora a scăzut la 60 la sută. „Numărul adolescentelor care au spus că faptul de a avea un copil în afara căsătoriei este «un stil de viaţă ce merită trăit» a crescut de la 33 la sută la 53 la sută în ultimele două decenii“, se spune  în publicaţie. Nu este de mirare că în publicaţie se afirmă: „Instituţia căsătoriei se află în mare pericol!“

Probleme legate de instruire în Africa

Peste 40 de milioane de copii de vârstă şcolară din Africa subsahariană nu merg la şcoală, anunţă Agenţia de Presă All Africa. Sistemele de învăţământ ale regiunii se confruntă cu mai multe probleme. De exemplu, din cauza problemelor economice, multe şcoli nu au apă şi au puţine toalete sau chiar nici una. E criză de manuale, iar profesorii sunt slab pregătiţi. Pe lângă problemele economice, în rândul adolescentelor există o rată înaltă a gravidităţii, fapt care constituie o cauză majoră a numărului mare de fete ce abandonează şcoala. Şi SIDA are un impact negativ asupra prezenţei la şcoală. „Începerea prematură a vieţii sexuale de către adolescenţi duce la un risc mai mare de contaminare în rândul acestora“, afirmă agenţia amintită. Uneori, fetelor care nu au contractat SIDA li se pretinde să stea acasă şi să se îngrijească de rudele care au această boală. Dr. Edward Fiske, specialist în învăţământul primar, reprezentant al Organizaţiei Naţiunilor Unite pentru Educaţie, Ştiinţă şi Cultură, afirmă: „Fără şcolarizare, viitorul majorităţii ţărilor din Africa subsahariană este nesigur“.

S-a descoperit o mumie cu un deget de la picior artificial

„Un deget artificial de la piciorul unei mumii se pare că a fost folosit de proprietarul lui în timp ce era încă în viaţă, înainte de a fi îngropat împreună cu acesta cu 2 500 de ani în urmă“, precizează ziarul londonez The Sunday Times. Degetul artificial, făcut din pânză de in îmbibată în adeziv animal şi ipsos, este descris de dr. Nicholas Reeves ca fiind „un produs complex, frumos, lucrat cu măiestrie, rezistent şi, evident, făcut la comandă“. Degetului i s-a potrivit o unghie şi a fost acoperit cu un strat de vopsea de culoarea pielii. O serie de opt găuri au fost făcute în deget pentru ca acesta să poată fi fixat. Găurile urmează îndeaproape linia curelei în formă de Y a sandalei, pentru ca, atunci când degetul era fixat la picior, găurile să fie acoperite de cureaua sandalei.

Dureri de cap din cauza calmantelor!

Cei ce iau medicamente pentru dureri de cap de trei sau de mai multe ori pe săptămână pot suferi de cefalee cauzată de folosirea greşită a medicamentelor. Afectând, potrivit estimărilor, una din 50 de persoane, cefaleea cauzată de folosirea greşită a medicamentelor apare în urma folosirii unor medicamente simple, cum ar fi aspirina, precum şi a unor calmante eliberate pe bază de reţetă. Când analgezicul începe să nu-şi mai facă efectul, medicamentele pot provoca o cefalee pe care bolnavul o ia drept durerea de cap sau migrena pe care o are în mod obişnuit. Bolnavul ia mai multe medicamente, ciclul repetându-se astfel. Dr. Tim Steiner, de la Colegiul Imperial din Londra, menţionează că „în cazul oricărui bolnav care se plânge de dureri de cap cronice pe care le are zilnic trebuie să se abordeze problema cefaleei cauzate de folosirea greşită a medicamentelor“. De asemenea, el face observaţia că, deşi această afecţiune a fost sesizată de câţiva ani, majoritatea medicilor de familie nu sunt familiarizaţi cu ea şi, pur şi simplu, prescriu calmante şi mai puternice, când bolnavii nu ar trebui decât să înceteze să ia acele medicamente, precizează ziarul londonez The Sunday Telegraph.

Îngrijirea limbii

Bacteriile ce se ascund în spatele limbii pot emana gaze sulfurate care cauzează un miros neplăcut al respiraţiei, se afirmă într-un articol din ziarul Prince George Citizen. „Bacteriilor le merge bine într-un mediu uscat, lipsit de oxigen, motiv pentru care trăiesc în şanţurile şi cavităţile situate departe de aerul pe care îl inspirăm în plămâni“, se afirmă în acest articol. Spălarea pe dinţi şi folosirea firului dentar sunt de folos, dar numai aproximativ 25 la sută din bacterii sunt eliminate prin spălarea cu periuţa de dinţi. Dentistul Allan Grove este de părere că răzuirea limbii, o veche tradiţie europeană, este „cea mai importantă modalitate de a scăpa de mirosul neplăcut al respiraţiei“. Folosirea în acest scop a unei plăcuţe de plastic este „mult mai eficientă decât folosirea periuţei de dinţi pentru păstrarea curată a limbii şi pentru menţinerea culorii ei roz“, se afirmă în Citizen.

Un nou ochi asupra universului

Telescopul Gemini North, cu baza pe Mauna Kea, din Hawaii, a aruncat prima privire asupra universului în iunie 1999. Oglinda sa colectoare de lumină, care are un diametru de 8,1 metri, le va da posibilitatea astronomilor să vadă cele mai neclare obiecte aflate la mare distanţă în spaţiul cosmic, se menţionează în ziarul londonez Independent. Atât telescopul Gemini North, cât şi telescopul spaţial Hubble îi ajută pe astronomi să vadă evenimente care s-au petrecut cu mult înainte şi, astfel, „să privească înapoi în timp“. Avantajul pe care îl are telescopul Hubble este că se află în spaţiu. Gemini, deşi are baza pe pământ, se foloseşte de calculatoare pentru a elimina distorsiunea cauzată de tulburările atmosferice şi realizează imagini la fel de clare ca şi cele ale lui Hubble, dacă nu chiar mai clare.