Lumea în obiectiv

Riscuri asociate cu obezitatea

Se prevede o creştere alarmantă a cazurilor de diabet, boli cardiace şi alte afecţiuni ca urmare a „epidemiei de obezitate ce a cuprins Europa“, anunţă ziarul londonez The Independent. Luând cuvântul cu ocazia unei reuniuni ţinute la Milano (Italia), la care au participat medici specialişti din 26 de ţări, preşedintele Grupului Operativ Internaţional pentru Obezitate a spus: „Aceasta este o criză mondială şi se impune urgent luarea unor măsuri pentru a împiedica această epidemie ascunsă de boli grave şi creşterea cheltuielilor medicale. Dacă nu facem ceva, ne vom confrunta cu un dezastru în domeniul sănătăţii“. În această situaţie se află toate ţările europene, iar în unele zone este afectată între 40% şi 50% din populaţie. Din 1980, în Anglia, rata obezităţii a crescut de la 8% la 20% în rândul femeilor şi de la 6% la 17% în rândul bărbaţilor. Printre cauzele menţionate se numără stilul de viaţă sedentar şi o alimentaţie mai bogată în grăsimi — ambele fiind asociate cu prosperitatea crescândă. Ceea ce îi îngrijorează pe specialişti cel mai mult este numărul copiilor supraponderali. Profesorul Jaap Seidell, preşedintele Asociaţiei Europene pentru Studii privind Obezitatea, a declarat că „există indicii care arată că următoarea generaţie va avea un număr mai mare de persoane obeze şi supraponderale, la o vârstă mai mică“.

Dezavantajele globalizării

Globalizarea economiei creează o piaţă mondială care le deschide multora perspective mai mari, însă cu riscuri mai mari, arată ziarul britanic The Guardian. În această economie mondială care se conturează, interdependenţa dintre state face ca un eveniment ce pare sporadic — cum ar fi devalorizarea din 1997 a bahtului thailandez — să declanşeze panică pe plan financiar în toată lumea. „Cu 30 de ani în urmă, precizează The Guardian, raportul dintre cât anume poseda cea mai bogată cincime din populaţia lumii şi cât poseda cea mai săracă cincime era de 30 la 1. În 1990, raportul crescuse la 60 la 1, iar în prezent este de 74 la 1. . . . Printre cei ce trag cele mai mari foloase de pe urma globalizării se numără infractorii, care acum pot exploata piaţa drogurilor, a armelor şi a prostituţiei din toată lumea.“

Puteţi scăpa de răceală?

S-ar putea să nu reuşiţi să scăpaţi de tot de răceală, însă există unele măsuri preventive pe care le puteţi lua, se arată în The New York Times. Vă prezentăm câteva dintre cele mai importante: În măsura în care este posibil, evitaţi locurile aglomerate şi încercaţi să nu daţi mâna cu cei care se vede clar că sunt răciţi. În plus, nu vă frecaţi la ochi şi la nas; spălaţi-vă des pe mâini. Aceste măsuri sunt utile deoarece mâinile sunt cele care poartă în mod obişnuit viruşii de răceală spre ochii sensibili şi spre mucoasa nazală. Aceşti viruşi de pe o suprafaţă sau de pe mâini pot rămâne activi mai multe ore, iar o persoană care este răcită poate transmite răceala şi înainte să apară simptomele clare ale bolii, şi după ce ele apar. Alte măsuri ar fi o alimentaţie echilibrată şi o atenţie deosebită când vă aflaţi în preajma copiilor. De ce? Deoarece ei răcesc de cinci până la opt ori pe an!

Sănătatea mintală în Africa

„Se estimează că, dintre cele 600 de milioane de locuitori ai Africii subsahariene, 100 de milioane suferă de tulburări psihice“, anunţă ziarul sud-african The Star. Potrivit Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii, principalii vinovaţi de această cifră ridicată sunt războiul şi sărăcia. Un alt factor ar fi faptul că familia extinsă nu mai acordă sprijin la fel ca altădată. Potrivit celor spuse de profesorul Michael Olatawura, din Nigeria, această „reţea tradiţională de siguranţă din Africa“ se destramă din cauza valorilor occidentale, a consumului de droguri şi a actelor de violenţă din rândul civililor. În plus, membrii familiei pleacă în zone foarte îndepărtate pentru a căuta un loc de muncă. „Problemele economice cu care se confruntă guvernele africane ne zădărnicesc eforturile şi nu reuşim să facem ceea ce trebuie în ce priveşte sănătatea“, declară profesorul Olatawura.

Covoraşe cu imagini de război

În Afganistan, ororile războiului sunt prezentate într-o formă artistică neobişnuită, semnalează ziarul The News din Ciudad de Mexico. În ultimii 20 de ani, meşteşugarii afgani au înfăţişat pe renumitele lor covoraşe ţesute şi echipament de război. Printre motivele tradiţionale, păsări, moschei şi flori, se pot vedea mitraliere, grenade de mână şi tancuri blindate. Barry O’Connell, specialist în arta confecţionării covoraşelor, spune că, deşi aceste  arme nu sunt întotdeauna remarcate imediat, multe dintre ele sunt „atât de exacte în ce priveşte iconografia lor“, încât de multe ori se poate „deosebi o puşcă-mitralieră model AK-47 de una AK-74“. Se spune că aceste covoraşe sunt ţesute în mare parte de femei care au fost victime ale războiului. Pentru ele, confecţionarea acestor covoraşe unice constituie o modalitate subtilă de a-şi exprima sentimentele.

Ploaie contaminată

Din cauza nivelului ridicat de pesticide dizolvate, în unele zone din Europa apa de ploaie nu poate fi băută, anunţă revista New Scientist. Unii chimişti din Elveţia au constatat că mostrele de apă de ploaie luate în primele minute ale unei furtuni conţin în mod frecvent o cantitate de pesticide care depăşeşte nivelul admis de Uniunea Europeană şi de Elveţia. De vină sunt pesticidele cu care s-au stropit culturile, iar concentraţia maximă de asemenea chimicale toxice se înregistrează în primele averse care au loc după o lungă perioadă de secetă. Între timp, cercetătorii suedezi au asociat creşterea rapidă a numărului de cazuri de limfom non-Hodgkin, o formă de cancer, cu folosirea pe scară largă a diverselor pesticide cu care se stropesc culturile. Substanţele chimice care împiedică creşterea vegetaţiei pe materialele folosite la acoperiş poluează şi ele apa de ploaie care se scurge de pe acoperişurile clădirilor.

Agricultura poate fi mortală

La fermele din Marea Britanie moare cel puţin o persoană în fiecare săptămână, ceea ce face ca munca în agricultură să devină una dintre cele mai periculoase munci din ţară, semnalează ziarul londonez The Times. În 1998, cea mai tânără victimă, care nu avea decât patru ani, a fost zdrobită sub roţile unui tractor, iar alte şapte persoane au murit din cauză că tractorul s-a răsturnat în timp ce mergea pe o pantă. Fermierilor li s-a atras atenţia să se gândească bine înainte de a se apuca de munci riscante şi să verifice condiţiile de lucru înainte de a urca cu tractorul o pantă. David Mattey, inspector-şef agricol al Consiliului Executiv pentru Siguranţă şi Sănătate, a spus: „Majoritatea acestor tragedii puteau fi evitate dacă persoana respectivă s-ar fi oprit pentru o clipă, s-ar fi gândit bine la ce are de făcut şi şi-ar fi terminat treaba într-un mod puţin diferit“.

Surse de energie neobişnuite

▪ Pe insula Ouvéa (Noua Caledonie) nu există petrol, însă pentru a genera curent electric se utilizează ulei de cocos, anunţă revista franceză Sciences et avenir. După 18 ani de muncă, inginerul francez Alain Liennard a realizat un motor care merge cu ulei de cocos. Motorul acţionează un generator, care, la rândul său, alimentează centrala de desalinizare ce le furnizează celor 235 de familii de pe insulă apă potabilă. Liennard afirmă că sistemul său cu o putere de 165 de kilowaţi rivalizează cu motoarele diesel în ce priveşte puterea furnizată şi consumul de combustibil.

▪ În acelaşi timp, în satul Kalali din statul Gujerat (India) s-a efectuat un experiment utilizându-se puterea unor boi pentru a genera curent electric. Revista Down to Earth, din New Delhi, precizează că un om de ştiinţă şi nepoata sa au găsit o soluţie pentru a genera energie. Patru boi învârtesc un ax legat la o cutie de viteze care acţionează un mic generator. Generatorul este legat la câteva baterii, care alimentează o pompă de apă şi o moară. Costul unitar pentru acest tip de energie este de aproximativ 10 cenţi, comparativ cu costul unitar de 1 dolar pentru energia obţinută cu o moară de vânt sau de 24 de dolari pentru cea obţinută cu panouri solare, se arată în Down to Earth. Având în vedere însă că sătenii au nevoie de boi la munca câmpului trei luni pe an, inventatorii caută o modalitate eficientă de a stoca energia pentru a fi utilizată în perioada în care boii lipsesc.

Alimentaţie raţională

În medie, fetele cresc între 10 şi 14 ani cu 25 cm şi iau în greutate 18–22 kg, în timp ce băieţii cresc între 12 şi 16 ani cu aproximativ 30 cm şi iau în greutate 22–27 kg. În această perioadă de creştere rapidă, este firesc ca adolescenţii să se simtă foarte stânjeniţi din cauza greutăţii lor, iar, pentru mulţi, ţinerea sub control a greutăţii devine o preocupare. „Însă un regim alimentar şi limitarea consumului de alimente nu sunt soluţii bune şi nici nu sunt recomandate“, scrie dieteticiana Lynn Roblin în The Toronto Star. Aceste măsuri pot lipsi organismul de substanţe nutritive, precizează Lynn Roblin. În plus, urmarea unor regimuri alimentare „duce la formarea unor obiceiuri de alimentaţie nesănătoase şi ar putea cauza tulburări ale comportamentului alimentar mai grave“. Adolescenţii, spune ea, trebuie să aibă o concepţie mai realistă despre aspectul lor şi să atingă o greutate sănătoasă cu ajutorul unei „alimentaţii raţionale, al unui mod de viaţă activ şi al sentimentului de mulţumire de sine“.