Când Nebucadnețar i-a dus pe prinții lui Iuda în Babilon, el i-a dat în grija lui Așpenaz, un demnitar, sau om important, de la curtea regelui. Nebucadnețar i-a spus lui Așpenaz să-i aleagă dintre ei pe cei mai sănătoși și mai inteligenți băieți. Timp de trei ani, ei aveau să primească o instruire specială pentru a deveni demnitari importanți în Babilon. Băieții trebuiau să învețe să citească, să scrie și să vorbească akkadiana, limba folosită în Babilon. De asemenea, ei trebuiau să mănânce mâncarea pe care o mâncau regele și cei de la curte. Patru dintre acești băieți erau Daniel, Hanania, Mișael și Azaria. Așpenaz le-a dat nume babiloniene: Beltșațar, Șadrac, Meșac și Abed-Nego. Avea oare această instruire să îi facă să renunțe la închinarea adusă lui Iehova?

 Acești patru băieți erau hotărâți să asculte de Iehova. Ei știau că nu trebuiau să mănânce mâncarea regelui, deoarece Legea lui Iehova spunea că unele dintre acele mâncăruri erau necurate. Așa că ei i-au spus lui Așpenaz: „Te rugăm, nu ne obliga să mâncăm din mâncărurile regelui”. Dar Așpenaz le-a răspuns: „Dacă nu mâncați, iar regele vă vede trași la față, o să mă omoare!”.

Lui Daniel i-a venit o idee. El i-a spus îngrijitorului lor: „Dă-ne, te rugăm, zece zile numai legume și apă. Apoi fă o comparație între noi și băieții care mănâncă hrana regelui”. Îngrijitorul a fost de acord.

După cele zece zile, Daniel și cei trei prieteni ai săi păreau mai sănătoși decât toți ceilalți băieți. Iehova s-a bucurat că aceștia au ascultat de el. De aceea, el chiar i-a dat lui Daniel înțelepciune și capacitatea de a explica viziuni și vise.

Când instruirea tinerilor a luat sfârșit, Așpenaz i-a dus înaintea lui Nebucadnețar. Regele a vorbit cu ei și a observat că Daniel, Hanania, Mișael și Azaria erau mai inteligenți decât toți ceilalți tineri. El i-a ales pe cei patru pentru a sluji la curtea regală. Regele le cerea deseori părerea cu privire la chestiuni importante. Chiar dacă erau tineri, Iehova îi făcuse mai înțelepți decât toți înțelepții și magicienii regelui.

Deși se aflau într-o țară străină, Daniel, Hanania, Mișael și Azaria nu au uitat că îi slujeau lui Iehova. Îți aduci și tu aminte de Iehova în orice situație, chiar și atunci când părinții nu sunt cu tine?

„Nimeni să nu-ți disprețuiască tinerețea. Dimpotrivă, fii un exemplu pentru cei fideli, în vorbire, în purtare, în iubire, în credință, în castitate.” (1 Timotei 4:12)