• Cum poţi deveni prieten cu Dumnezeu?

  • În ce fel te vizează şi pe tine provocarea lansată de Satan?

  • Ce conduită dezaprobă Iehova?

  • Ce mod de viaţă îi place lui Dumnezeu?

1, 2. Menţionează câţiva oameni pe care Iehova i-a considerat prietenii săi apropiaţi.

CU CINE îţi place să te împrieteneşti? Probabil că preferi compania cuiva care are preocupări, opinii şi principii morale asemănătoare cu ale tale, precum şi calităţi deosebite, cum ar fi cinstea şi bunătatea.

2 De-a lungul istoriei, Dumnezeu i-a considerat pe unii oameni prietenii săi apropiaţi. De exemplu, pe Avraam l-a numit prietenul său. (Citește Isaia 41:8; Iacov 2:23.) Despre David a spus că era un ‘om după inima lui’, deoarece era genul de persoană pe care el o iubeşte (Faptele 13:22). Iar pe profetul Daniel l-a considerat un om „preaiubit” (Daniel 9:23).

3. De ce i-a numit Iehova pe unii oameni prietenii săi?

3 De ce i-a numit Iehova pe Avraam, pe David şi pe Daniel prietenii lui? Să remarcăm ce i-a spus el lui Avraam: „Ai ascultat de glasul meu” (Geneza 22:18). De aici înţelegem că Iehova se apropie de cei care îndeplinesc cu umilinţă cerinţele sale. El le-a spus israeliţilor: „Ascultaţi de glasul meu şi eu voi fi Dumnezeul vostru, iar voi veţi fi poporul meu” (Ieremia 7:23). Dacă asculţi de Iehova, şi tu poţi deveni prietenul lui.

 IEHOVA LE DĂ PUTERE PRIETENILOR SĂI

4, 5. Cum îşi arată Iehova puterea în favoarea slujitorilor săi?

4 Gândeşte-te ce înseamnă să fii prieten cu Dumnezeu! Biblia arată că Iehova caută ocazii „să-şi arate puterea pentru cei a căror inimă este întreagă faţă de el” (2 Cronici 16:9). Cum îşi arată Iehova puterea în favoarea ta? În Psalmul 32:8 se spune: „Îţi voi da perspicacitate şi te voi învăţa calea pe care trebuie să mergi. Te voi sfătui cu ochiul asupra ta”.

5 Ce cuvinte emoţionante! Plin de grijă, Iehova îţi dă sfaturile de care ai nevoie şi veghează asupra ta în timp ce le pui în practică. Dumnezeu vrea să te susţină când treci prin încercări. (Citește Psalmul 55:22.) Prin urmare, dacă îi slujeşti cu o inimă întreagă, poţi avea aceeaşi convingere ca psalmistul, care a spus: „Îl am mereu pe Iehova înaintea mea. Nu mă voi clătina fiindcă el este la dreapta mea” (Psalmii 16:8; 63:8). Într-adevăr, Iehova te poate ajuta să-ţi trăieşti viaţa aşa cum îi place lui. Însă, după cum ai învăţat deja, Dumnezeu are un duşman care vrea să te împiedice să faci lucrul acesta.

SATAN LANSEAZĂ O PROVOCARE

6. Ce acuzaţie le-a adus Satan oamenilor?

6 Aşa cum am văzut în capitolul 11, Satan a pus la îndoială suveranitatea lui Dumnezeu. El l-a acuzat pe Dumnezeu că minte şi a dat de înţeles că Iehova a fost nedrept când nu le-a permis lui Adam şi Evei să decidă singuri ce era bine şi ce era rău. După ce primii noştri părinţi au păcătuit, iar urmaşii lor s-au răspândit pe tot pământul, Satan a pus la îndoială motivaţia tuturor oamenilor. În mod indirect, el a spus că oamenii nu-i slujesc lui Dumnezeu din iubire şi că, dacă i s-ar permite, i-ar face pe toţi să se întoarcă împotriva lui Dumnezeu. Relatarea despre Iov arată că aşa a gândit Satan. Dar cine a fost Iov şi în ce fel a fost vizat el de provocarea lansată de Satan?

7, 8. a) Prin ce se deosebea Iov de ceilalţi oameni din vremea sa? b) Cum a pus la îndoială Satan motivaţia lui Iov?

 7 Iov a trăit cu aproximativ 3 600 de ani în urmă. El a fost un om bun, despre care Iehova a spus: „Nu este nimeni ca el pe pământ, un om ireproşabil şi drept, care se teme de Dumnezeu şi se abate de la rău” (Iov 1:8). Iov se bucura de favoarea lui Iehova.

8 Satan a pus la îndoială motivaţia cu care îi slujea Iov lui Dumnezeu. Diavolul i-a spus lui Iehova: „N-ai ridicat tu un gard în jurul lui [Iov], în jurul casei lui şi în jurul a tot ce are el? Ai binecuvântat lucrarea mâinilor lui, iar animalele lui au umplut pământul. Dar acum întinde-ţi mâna, te rog, şi atinge-te de tot ce are şi ai să vezi dacă nu te va blestema în faţă” (Iov 1:10, 11).

9. Cum a reacţionat Iehova la acuzaţia lui Satan, şi de ce?

9 Prin aceste cuvinte, Satan a susţinut că Iov îi slujea lui Dumnezeu numai pentru că primea ceva în schimb. De asemenea, a spus că Iov se va întoarce împotriva lui Dumnezeu dacă va fi pus la încercare. Cum a reacţionat Iehova la această acuzaţie? Întrucât era contestată motivaţia lui Iov, Iehova i-a permis lui Satan să-l pună la încercare. Aşa se putea vedea cu claritate dacă Iov îl iubea sau nu pe Dumnezeu.

IOV ESTE PUS LA ÎNCERCARE

10. Ce încercări s-au abătut asupra lui Iov, şi cum a reacţionat el?

10 La puţin timp după aceea, Satan a adus asupra lui Iov mai multe încercări. O parte dintre animalele lui au fost furate, iar cele rămase, omorâte. Majoritatea servitorilor lui au fost ucişi. Iov a pierdut tot ce avea. Apoi, asupra lui s-a abătut altă nenorocire: cei zece copii ai săi au murit într-o furtună. În pofida acestor încercări cumplite, „Iov n-a păcătuit şi nu i-a atribuit nimic rău lui Dumnezeu” (Iov 1:22).

11. a) Care a fost a doua acuzaţie pe care Satan i-a adus-o lui Iov, şi ce a făcut Iehova? b) Cum a reacţionat Iov când a fost lovit cu o boală dureroasă?

 11 Dar Satan n-a renunţat. El s-a gândit probabil că, deşi Iov a putut să suporte pierderea întregii sale averi, a servitorilor şi a copiilor săi, în mod sigur se va ridica împotriva lui Dumnezeu dacă el însuşi se va îmbolnăvi. Iehova i-a permis lui Satan să-l lovească pe Iov cu o boală respingătoare şi dureroasă. Însă nici boala nu l-a făcut să-şi piardă credinţa în Dumnezeu. El a spus cu fermitate: „Până la ultima suflare, nu voi renunţa la integritatea mea!” (Iov 27:5).

Iov a fost răsplătit pentru fidelitatea sa

12. Cum a dovedit Iov că acuzaţia Diavolului era falsă?

12 Iov nu ştia că toate necazurile lui erau provocate de Satan. Necunoscând detaliile referitoare la controversa ridicată de Diavol cu privire la suveranitatea lui Iehova, Iov a crezut că Dumnezeu trimisese asupra lui acele necazuri (Iov 6:4; 16:11-14). Totuşi, Iov a rămas integru. Prin conduita sa fidelă, el a demonstrat că acuzaţia lui Satan era falsă.

13. Ce a făcut posibil Iov datorită atitudinii sale fidele?

13 Întrucât Iov a rămas fidel, Iehova a putut să dea un răspuns convingător la acuzaţia neruşinată a lui Satan. Iov a fost într-adevăr prietenul lui Iehova, iar El i-a răsplătit fidelitatea (Iov 42:12-17).

PROVOCAREA TE VIZEAZĂ ŞI PE TINE!

14, 15. De ce putem spune că provocarea lansată de Satan nu l-a vizat numai pe Iov?

14 Satan nu a pus la îndoială doar integritatea lui Iov faţă de Iehova. Provocarea lansată de Satan te vizează şi pe tine. Biblia arată cu claritate acest lucru în Proverbele 27:11, unde se spune: „Fiul meu, fii înţelept şi bucură-mi inima, ca să-i pot răspunde celui ce mă batjocoreşte”. Din aceste cuvinte, scrise la câteva sute de ani după moartea lui Iov, reiese că Satan continua să-l batjocorească pe Dumnezeu şi să-i acuze  slujitorii. Dacă ne trăim viaţa aşa cum îi place lui Iehova, putem contribui şi noi la dezminţirea acuzaţiilor false aduse de Satan şi, astfel, vom bucura inima lui Dumnezeu. Gândeşte-te: N-ar fi minunat să poţi dezminţi şi tu calomniile Diavolului, chiar dacă aceasta ar pretinde să faci anumite schimbări?

15 Să remarcăm ce a spus Satan: „Omul va da tot ce are pentru sufletul lui” (Iov 2:4). Folosind cuvântul „omul”, Satan nu-l acuza doar pe Iov, ci pe toţi oamenii. Acest detaliu este foarte important. Diavolul a pus la îndoială şi integritatea ta faţă de Dumnezeu. Satan s-ar bucura să vadă că nu mai asculţi de Iehova şi că nu acţionezi corect când treci prin încercări. Ce metode ar putea folosi Diavolul ca să-şi atingă scopul?

16. a) Ce metode foloseşte Satan pentru a-i îndepărta pe oameni de Dumnezeu? b) Cum ar putea folosi Diavolul aceste metode împotriva ta?

16 Aşa cum am văzut în capitolul 10, Satan foloseşte diverse metode pentru a-i îndepărta pe oameni de Dumnezeu. Uneori, el atacă asemenea unui „leu care răcneşte, căutând să devoreze pe cineva” (1 Petru 5:8). Influenţa lui Satan se poate vedea când prietenii, rudele sau alte persoane se împotrivesc eforturilor tale de a studia Biblia şi de a pune în practică cele învăţate (Ioan 15:19, 20). * Alteori, Satan „se preface într-un înger de lumină” (2 Corinteni 11:14). El poate folosi metode subtile pentru a te face să renunţi la un mod de viaţă aprobat de Dumnezeu. Una dintre metode este descurajarea. El te poate face să crezi că nu vei fi la înălţimea cerinţelor lui Dumnezeu (Proverbele 24:10). Indiferent cum va acţiona Satan, ca un „leu  care răcneşte” sau ca „un înger de lumină”, provocarea lui este aceeaşi, şi anume că nu-i vei mai sluji lui Dumnezeu dacă te confrunţi cu încercări sau tentaţii. Cum poţi răspunde la această provocare, astfel încât să-ţi dovedeşti integritatea, la fel ca Iov?

RESPECTĂ PORUNCILE LUI IEHOVA

17. Care este principalul motiv pentru care trebuie să respecţi poruncile lui Iehova?

17 Şi tu poţi dezminţi acuzaţia lui Satan dacă duci o viaţă plăcută lui Iehova. În ce fel? Biblia ne spune: „Să-l iubeşti pe Iehova, Dumnezeul tău, cu toată inima ta, cu tot sufletul tău şi cu toată puterea ta” (Deuteronomul 6:5). Pe măsură ce iubirea ta faţă de Dumnezeu va creşte, vei dori tot mai mult să faci voinţa sa. Apostolul Ioan a scris: „Iată ce înseamnă iubirea de Dumnezeu: să respectăm poruncile sale”. Dacă îl iubeşti pe Iehova cu toată inima, vei constata că „poruncile sale nu sunt grele” (1 Ioan 5:3).

18, 19. a) Menţionează unele dintre poruncile lui Iehova (vezi chenarul  „Respinge ceea ce urăşte Iehova”). b) De unde ştim că Dumnezeu nu ne cere mai mult decât putem face?

18 Dar care sunt poruncile lui Iehova? Unele dintre ele se referă la conduita pe care trebuie s-o evităm. De exemplu, chenarul  „Respinge ceea ce urăşte Iehova” conţine o listă cu practicile condamnate în mod clar de Biblie. Poate că unele dintre aceste practici nu ţi se par grave. Dar, meditând la versetele menţionate, vei înţelege cât de înţelepte sunt legile divine. Schimbarea modului de viaţă ar putea fi unul dintre cele mai grele lucruri pe care le-ai făcut vreodată. Însă, cei care îşi trăiesc viaţa aşa cum îi place lui Dumnezeu sunt fericiţi şi au multe satisfacţii (Isaia 48:17, 18). Şi tu poţi duce o viaţă plăcută lui Iehova!

19 Dumnezeu nu ne cere niciodată mai mult decât putem face. (Citește Deuteronomul 30:11-14.) El ne cunoaşte capacităţile  şi limitele mai bine decât noi (Psalmul 103:14). În plus, Iehova ne poate da putere să ascultăm de el. Apostolul Pavel a scris: „Dumnezeu este fidel şi nu va lăsa să fiţi ispitiţi peste ceea ce puteţi îndura, ci, împreună cu ispita, va pregăti şi calea de ieşire, ca s-o puteţi suporta” (1 Corinteni 10:13). Pentru a te ajuta să perseverezi, Iehova îţi poate da chiar „puterea care depăşeşte normalul” (2 Corinteni 4:7). După ce a trecut prin multe încercări, Pavel a spus: „Pentru toate lucrurile am tărie datorită celui care îmi dă putere” (Filipeni 4:13).

 CULTIVĂ CALITĂŢI PLĂCUTE LUI DUMNEZEU

20. Ce calităţi plăcute lui Dumnezeu ar trebui să cultivi, şi de ce sunt acestea importante?

20 Desigur, pentru a fi aprobat de Iehova nu este suficient să respingi lucrurile pe care le urăşte el. Trebuie şi să iubeşti ceea ce iubeşte el (Romani 12:9). Nu te simţi atras de persoanele care au opinii, preocupări şi principii morale asemănătoare cu ale tale? Acelaşi lucru se poate spune şi despre Iehova. Învaţă deci să iubeşti lucrurile pe care le iubeşte el. Câteva dintre acestea sunt menţionate în Psalmul 15,  unde se arată cine poate fi prieten cu Dumnezeu. (Citește Psalmul 15:1-5.) Prietenii lui Iehova manifestă calităţi precum „iubirea, bucuria, pacea, îndelunga răbdare, bunăvoinţa, bunătatea, credinţa, blândeţea, stăpânirea de sine”. Potrivit Bibliei, aceste calităţi alcătuiesc „rodul spiritului” (Galateni 5:22, 23).

21. Ce anume te va ajuta să cultivi calităţi care îi plac lui Iehova?

21 Citirea şi studierea cu regularitate a Bibliei te vor ajuta să cultivi calităţi care îi plac lui Iehova. În plus, învăţând ce pretinde Dumnezeu de la tine, îţi vei însuşi modul său de gândire (Isaia 30:20, 21). Cu cât îl vei iubi mai mult pe Iehova, cu atât vei dori mai mult să-ţi trăieşti viaţa aşa cum îi place lui.

22. De ce binecuvântări vei avea parte dacă îţi vei trăi viaţa aşa cum îi place lui Dumnezeu?

22 Pentru a trăi aşa cum îi place lui Iehova, trebuie să depunem eforturi asidue. Potrivit Bibliei, a face schimbări în viaţă înseamnă a dezbrăca vechea personalitate şi a îmbrăca o personalitate nouă (Coloseni 3:9, 10). Psalmistul a scris cu privire la poruncile lui Iehova: „Respectarea lor aduce o mare răsplată” (Psalmul 19:11). Vei constata personal că, dacă îţi trăieşti viaţa aşa cum îi place lui Dumnezeu, vei avea parte de multe binecuvântări. În felul acesta, vei da un răspuns la provocarea lui Satan şi vei bucura inima lui Iehova.

^ par. 16 Aceasta nu înseamnă că toţi împotrivitorii tăi sunt manipulaţi de Satan. Totuşi, el este dumnezeul acestui sistem şi întreaga lume zace în puterea lui (2 Corinteni 4:4; 1 Ioan 5:19). Prin urmare, dacă ne trăim viaţa aşa cum vrea Dumnezeu, ne putem aştepta să nu fim pe placul oamenilor şi să întâmpinăm uneori împotrivire.