ŞTII ce este un semn? — În capitolul 46 am citit despre semnul pe care l-a dat Dumnezeu când a promis că nu va mai distruge lumea printr-un potop. Şi apostolii au cerut un semn pentru a şti când se va întoarce Isus şi când va veni sfârşitul lumii, sau al actualului sistem de lucruri. — Matei 24:3.

Întrucât Isus urma să domnească din cer, de unde nu putea fi văzut de oameni, era nevoie de un semn, vizibil lor, care să le arate că domnia sa începuse. De aceea, Isus a spus la ce evenimente trebuiau să se aştepte discipolii săi. Aceste evenimente aveau să indice că Isus se întorsese în calitate de Rege şi că începuse să domnească în cer.

Vrând să le explice discipolilor săi cât de important era să rămână  vigilenţi, Isus a spus: „Priviţi smochinul şi toţi ceilalţi pomi: Când au deja muguri, observându-i, ştiţi sigur că acum vara este aproape“. Aşa cum ştim când se apropie vara, la fel, văzând evenimentele despre care a vorbit Isus, ştim că Armaghedonul este aproape. — Luca 21:29, 30.

Ce a vrut să ne înveţe Isus când a vorbit despre smochin?

Pe această pagină şi pe următoarea sunt prezentate evenimentele despre care a vorbit Isus. Ele alcătuiesc semnul  care arată că Regatul lui Dumnezeu este aproape. Aşa cum am învăţat în capitolul 46, când vor avea loc aceste evenimente, Regatul lui Dumnezeu, condus de Cristos, va zdrobi toate guvernele omeneşti.

Priveşte cu atenţie aceste imagini ca să putem discuta pe marginea lor. Ele prezintă evenimentele descrise în Matei 24:6–14 şi în Luca 21:9–11. Observă că pe fiecare imagine apare câte un număr mic. El se regăseşte la începutul paragrafului care explică imaginea respectivă. Să vedem în continuare dacă numeroasele părţi ale semnului dat de Isus se împlinesc în zilele noastre.

 

1) Isus a spus: „Veţi auzi de războaie şi relatări despre războaie; . . . se va ridica naţiune contra naţiune şi regat contra regat“. I-ai auzit pe oameni vorbind despre războaie? — Primul război mondial a avut loc între anii 1914 şi 1918. Apoi a urmat al doilea război mondial, între anii 1939 şi 1945. Niciodată până atunci nu mai fuseseră războaie mondiale! Astăzi sunt războaie pe tot pământul. Aproape în fiecare zi la televizor, la radio şi în ziare auzim sau citim ştiri despre războaie.

2) Isus a mai spus: „Vor fi lipsuri de alimente . . . dintr-un loc în altul“. Ştii, poate, că nu toţi oamenii au suficientă hrană. În fiecare zi mor de foame mii de oameni.

3) Isus a adăugat: „Dintr-un loc în altul vor fi epidemii“. Ştii ce sunt epidemiile? — Sunt boli din cauza cărora mor mulţi oameni. O mare epidemie, numită gripa spaniolă, a ucis peste 20 de milioane de oameni într-un singur an. În zilele noastre, şi mai mulţi oameni mor de SIDA. Milioane de oameni mor în fiecare an din cauza cancerului, a bolilor de inimă şi a altor maladii.

 4) Isus a prezentat încă o parte a semnului: „Vor fi . . . cutremure de pământ dintr-un loc în altul“. Ştii ce este un cutremur? — Cutremurele fac să se mişte pământul de sub picioarele noastre. Casele se prăbuşesc şi, deseori, oamenii îşi pierd viaţa. Începând din 1914 sunt cutremure în fiecare an. Ai auzit vorbindu-se despre ele? —

5) Isus a spus că o altă parte a semnului va fi „răutatea crescândă“ a oamenilor. De aceea există astăzi atâta hoţie şi violenţă. Oamenii se tem să nu li se spargă casa şi să li se fure bunurile. Niciodată n-a fost atâta nelegiuire şi violenţă pe pământ.

6) Isus a menţionat o parte deosebit de importantă a semnului când a spus: „Această veste bună a regatului va fi predicată pe tot pământul locuit ca mărturie pentru toate naţiunile; şi atunci va veni sfârşitul“ (Matei 24:14). Dacă crezi în „această veste bună“, trebuie să le-o împărtăşeşti şi altora. Aşa vei participa şi tu la împlinirea acestei părţi a semnului.

Unii oameni spun însă că lucrurile anunţate de Isus se întâmplă dintotdeauna. Dar niciodată până acum nu s-au întâmplat atâtea lucruri, deodată, pe tot pământul. Înţelegi acum ce arată semnul pe care l-a dat Isus? — Împlinirea lui arată că actuala lume rea va fi înlocuită foarte curând cu lumea nouă a lui Dumnezeu.

Când a dat acest semn, Isus a vorbit şi despre un anumit anotimp al anului. Iată ce a spus el: „Rugaţi-vă neîncetat ca fuga voastră să nu aibă loc iarna“ (Matei 24:20). Ce crezi c-a vrut să spună Isus? —

Gândeşte-te: Dacă cineva trebuie să fugă de un dezastru pe o iarnă grea, care îi îngreunează deplasarea sau îi periclitează viaţa,  ce i s-ar putea întâmpla? — Poate că va scăpa cu viaţă, dar trecând prin mari dificultăţi. Ar fi regretabil dacă ar muri numai pentru că a fost prea ocupat şi n-a fugit la timp, nu-i aşa? —

Ce a vrut să ne înveţe Isus când a vorbit despre încercarea de a fugi iarna?

Înţelegi acum de ce a spus Isus că nu trebuie să fugim iarna? — Ca să ne atenţioneze că, din moment ce ştim că Armaghedonul este aproape, trebuie să arătăm neîntârziat prin acţiunile noastre că-i slujim lui Dumnezeu din iubire. Dacă am amâna, s-ar putea ca mai târziu să nu-i mai putem sluji lui Iehova. Am fi ca oamenii care au murit în Potop pentru că n-au luat în seamă avertismentele lui Noe şi n-au intrat în arcă.

În capitolul următor vom afla cum va fi viaţa pe pământ, după Armaghedon, şi ce le-a pregătit Dumnezeu celor ce îl iubesc şi îi slujesc.

Citeşte următoarele versete care ne arată că Armaghedonul este aproape: 2 Timotei 3:1–5 şi 2 Petru 3:3, 4.