„Orice fel de oameni să fie salvaţi”

Iehova vrea ca „orice fel de oameni să fie salvaţi şi să ajungă la cunoştinţa exactă a adevărului” (1 Tim. 2:4). În armonie cu acest punct de vedere divin, Martorii lui Iehova din Republica Dominicană s-au străduit să ajungă cu vestea bună la cât mai mulţi oameni, inclusiv la cei aflaţi în penitenciare.

În 1997, cu ocazia unei vizite pe care o făceau săptămânal la Penitenciarul Najayo din San Cristóbal, doi pionieri speciali au întâlnit-o pe Gloria, o tânără columbiană de 23 de ani, închisă pentru trafic de droguri. Gloria purtase discuţii din Biblie cu o soră care fusese condamnată pe nedrept. Pentru a o ajuta pe Gloria să găsească răspuns la întrebările ei biblice, fraţii i-au adus cartea Argumente din Scripturi, precum şi alte publicaţii. Impresionate de entuziasmul Gloriei şi de setea ei de cunoaştere, şi alte deţinute i s-au alăturat. Astfel, grupul vizitat săptămânal de fraţi se mărea încontinuu.

Adevărul a determinat-o pe Gloria să facă schimbări mari. În 1999, ea a devenit vestitoare nebotezată. Cât  timp a stat în penitenciar, ea a predicat în fiecare lună peste 70 de ore şi a condus şase studii biblice cu alte deţinute, care au progresat. Apoi, în anul 2000, ea a făcut cerere de graţiere, iar datorită bunei sale purtări a fost graţiată prin decret prezidenţial. Astfel, Gloria a ieşit din închisoare şi s-a întors în ţara ei natală, Columbia. În 2001, la puţin timp după eliberare, ea s-a botezat, în pofida opoziţiei îndârjite din partea familiei.

Gloria Cardona a aflat adevărul în penitenciar. În prezent, ea face pionierat împreună cu soţul ei

După botez, Gloria a început pionieratul. Apoi s-a căsătorit cu un frate care slujeşte ca bătrân de congregaţie. Amândoi sunt pionieri regulari, iar în prezent slujesc în Columbia, într-o zonă unde este nevoie de vestitori. Gloria a studiat cu mai multe persoane, dintre care unele s-au dedicat şi s-au botezat. Ea spune că îi este datoare lui Iehova şi că cel mai bun mod de a-şi manifesta recunoştinţa faţă de el este acela de a face pentru alţii ceea ce au făcut şi alţii pentru ea: să-i ajute să cunoască adevărul.

Experienţa Gloriei este o dovadă că gratiile închisorii nu-i pot opri pe deţinuţi să afle adevărul care salvează vieţi. Reprezentanţi ai filialei s-au întâlnit cu funcţionari de la Biroul General al Penitenciarelor pentru a obţine accesul în mai multe penitenciare în vederea conducerii de studii biblice. Drept urmare, 43 de fraţi şi 6 surori au primit permise de intrare în 13 penitenciare pentru a conduce un program de instruire biblică.

„Lărgeşte locul cortului tău!”

La sfârşitul secolului al XX-lea, în Republica Dominicană activau 21 684 de vestitori în 342 de congregaţii şi se conduceau 34 380 de studii biblice. Asistenţa la Comemorare a fost de 72 679 de persoane. Ca urmare a acestei creşteri, poporul lui Iehova a răspuns cu  promptitudine la cuvintele lui Isaia: „Lărgeşte locul cortului tău! Să fie întinse pânzele tabernacolului tău grandios! Nu te reţine. Lungeşte funiile cortului tău!” (Is. 54:2).

O misiune dificilă a fost construirea unei săli de congrese care să-i găzduiască pe toţi vestitorii, al căror număr era în creştere. În 1996 s-au încheiat lucrările de construire a sălii de congrese de lângă filiala din Santo Domingo, unde se întruneau fraţii din capitală şi din împrejurimi. Cu toate acestea, era nevoie ca Sala de Congrese din Villa González, în care se întruneau ceilalţi fraţi din ţară, să fie renovată sau reconstruită cât mai repede.

În 2001, Corpul de Guvernare a aprobat ca pe proprietatea din Villa González să se construiască o sală de congrese cu o capacitate de 2 500 de locuri. Fraţii au fost  bucuroşi să afle că urma să se construiască şi o clădire care să găzduiască Şcoala de Organizare Teocratică (înlocuită în prezent cu Şcoala pentru Evanghelizatori ai Regatului). Aceasta avea să fie construită lângă sala de congrese şi să cuprindă camere de locuit, o sală de clasă, o bibliotecă, o bucătărie şi o sală de mese. În 2004, Theodore Jaracz, din Corpul de Guvernare, a ţinut cuvântarea de dedicare a noilor clădiri. De atunci s-au ţinut 15 clase ale acestei şcoli.