În perioada 6-16 iunie 2013, milioane de vizitatori din toată lumea au umplut străzile orașului-port Rouen, din nordul Franței, pentru a asista la unul dintre cele mai importante și mai frumoase evenimente nautice din lume, „L’Armada de Rouen” 2013.

După ce au navigat 120 km în amonte pe Sena – un fluviu cu multe meandre de-a lungul cursului său prin pitoreasca Normandie –, cele mai mari și mai frumoase veliere au ancorat în danele pregătite pentru acest eveniment, pe o lungime de 7 km. Timp de zece zile, turiștii au avut ocazia unică de a urca la bordul câtorva dintre cele 45 de nave legendare prezente la festival și de a le vizita gratuit.

Ce i-a determinat pe atât de mulți oameni, de toate vârstele, să participe la festival? Potrivit fondatorului și organizatorului evenimentului, Armada le oferă oamenilor posibilitatea de „a fi mai aproape de acești «Uriași ai mărilor» care ne fac să visăm”. Într-adevăr, uriașele veliere le trezesc multora sentimentul de libertate și le evocă marile călătorii din epoci demult apuse.

Mii de turiști au avut posibilitatea să afle și despre alt gen de libertate, cea oferită de adevărul biblic (Ioan 8:31, 32). În timp ce făceau turul încântătorului oraș medieval Rouen străbătând străduțele-i înguste și aglomerate, turiștii nu au avut cum să nu observe și standurile mobile folosite de Martorii lui Iehova din zonă. Când un turist sau un marinar se apropia de un stand, era invitat să ia gratuit orice publicație biblică dorea. Multor trecători le-a stârnit interesul articolul „O lume fără prejudecăți – Când?” din revista Turnul de veghe. În plus, au primit invitația de a asista la o cuvântare bazată pe Biblie, ținută în franceză, engleză sau spaniolă.

Localnicii și-au exprimat aprecierea pentru această inițiativă. Un bărbat, care a fost inițial surprins să-i vadă pe Martori cu un stand mobil într-un loc public, a spus: „Mă bucur să vă văd pe stradă. Îi respect mult pe cei ce-și susțin cu tărie convingerile, chiar dacă am altă religie”. Doi vârstnici le-au spus unor Martori tineri implicați în această activitate: „Puteți fi mândri pentru că sunteți Martori ai lui Iehova!”.