În urmă cu 50 de ani, mai exact în 1963, 583 de Martori ai lui Iehova au pornit într-o călătorie de zece săptămâni care avea să-i poarte în jurul lumii. Ei însă nu erau simpli turiști. Obiectivul lor principal era acela de a se întâlni cu frații lor de credință și de a se încuraja împreună la congresele „Vestea bună veșnică“, ținute în acel an. Întrucât delegații au călătorit pentru a se întâlni cu Martori în peste 20 de țări, aceste congrese au ajuns să fie numite congresele „În jurul lumii“.

Un moment-cheie al fiecăruia dintre aceste congrese l-a constituit cuvântarea intitulată „Când Dumnezeu va fi rege asupra întregului pământ“, ținută, în majoritatea cazurilor, de Nathan Knorr, de la sediul mondial al Martorilor lui Iehova. El a prezentat starea în continuă degradare a lumii în contrast cu promisiunea extraordinară a Bibliei referitoare la restabilirea paradisului pe pământ. Asistența la această cuvântare a fost, la nivel mondial, de 580 509 persoane.

„În jurul lumii“ în zece săptămâni

Congresele au început în Milwaukee, Wisconsin (SUA). De acolo, delegații au mers spre est. După congresul din New York, ei au trecut prin Anglia, Suedia, Germania și Italia. Oriunde se opreau, ei profitau de ocaziile ivite pentru a le împărtăși altora vestea bună consemnată în Biblie.

Mulți localnici au apreciat că Martorii și-au făcut timp să-i viziteze. O femeie tânără din Stockholm (Suedia) a spus: „Vizita voastră îmi va rămâne întipărită în minte toată viața. . . . Chiar ați bătut atâta drum ca să-mi vorbiți despre credința voastră în Dumnezeu? Sunteți demni de toată admirația“.

Când au ajuns în Atena (Grecia), delegații au fost întrucâtva dezamăgiți. Din cauza presiunilor exercitate de capii religioși, guvernul a anulat autorizația acordată anterior Martorilor de a ține congresul pe Stadionul Panathinaikos. Martorii însă nu s-au descurajat. Până la sfârșitul lunii august, aproape 10 000 au asistat la programul ce s-a ținut în locuințe private și în congregațiile locale.

De la Atena, delegații s-au îndreptat spre Liban, Iordania, Israel și Cipru. Frații lor în credință i-au primit cu căldură și au dat dovadă de ospitalitate, uneori apărând chiar situații amuzante. Iată ce a relatat un delegat cazat în Nicosia (Cipru): „De fiecare dată când mă întorceam acasă [la gazdă] și mă descălțam . . ., pantofii mei dispăreau . . . și reapăreau după cinci minute, strălucitor de curați!“.

Partea finală a călătoriei i-a purtat pe delegați în Asia și în zona Pacificului. India, Birmania (în prezent Myanmar), Thailanda, Hong Kong, Singapore, Filipine, Indonezia, Australia, Taiwan, Japonia, Noua Zeelandă, Fiji și Coreea au găzduit și ele congresele la care au participat delegații alături de miile de Martori locali. Mulți și-au modificat programul pentru a putea participa la congres. Doi tineri logodiți din Yokosuka (Japonia) însă s-au remarcat în această privință. Când tânărul i-a cerut patronului zile libere pentru a asista la congresul de la Kyoto, i s-a spus că angajații nu primesc zile libere decât cu ocazia înmormântărilor sau a căsătoriilor. Întrucât oricum plănuiau să se căsătorească, cei doi au luat măsuri să anticipeze data nunții, iar luna de miere și-au petrecut-o la congres!

La începutul lui septembrie, călătoria se apropia de sfârșit, ultimele congrese ținându-se în Hawaii și California (SUA). În Pasadena, California — ultima oprire —, numărul participanților a depășit cu mult numărul preconizat. Prin urmare, după sesiunea de încheiere, traficul a fost blocat. Cu toate acestea, într-un ziar local au fost publicate impresiile unui ofițer de poliție: „Nu am mai văzut niciodată un congres atât de mare la care participanții să se comporte atât de frumos“.

Efecte de durată

Răsunetul acelor congrese nu s-a stins cu trecerea timpului. Cu ocazia lor, s-a lansat lucrarea de referință „Toată scriptura este inspirată de Dumnezeu și de folos“, utilizată și în prezent la întrunirile Martorilor lui Iehova.

Harold King la scurt timp după eliberarea sa din închisoare

La congresul ținut la New York s-a lansat o nouă cântare. Aceasta a fost scrisă de Harold King, un Martor eliberat dintr-o închisoare din China în 1963. El a compus această cântare în timp ce se afla la izolare, titlul ei fiind „De la ușă la ușă“. Martorii lui Iehova intonează și în zilele noastre o versiune a acestei cântări, cu titlul „Din casă în casă“.

Congresele Martorilor lui Iehova ținute în prezent sunt foarte diferite de cele din trecut. Locuri de congres mai mici înseamnă mai puțină aglomerație. Iar mai multe locuri de congres înseamnă pentru delegați mai puțin timp petrecut pe drum. Aceste simplificări, dar și altele fac posibil ca mai multe persoane să se concentreze la programul de congres. Peste șapte milioane de Martori ai lui Iehova și invitații lor asistă la congresele noastre anuale. V-ar face plăcere să vă alăturați nouă vara aceasta? Găsiți cel mai apropiat loc de congres.