Sâmbătă, 1 martie 2014, 823 de persoane s-au întrunit la Sala de Congrese a Martorilor lui Iehova din orașul Benin pentru a marca un eveniment istoric. Din 1999, când s-a implementat programul de construire a sălilor Regatului în țări cu resurse limitate, Martorii lui Iehova au construit în Nigeria 3 000 de săli ale Regatului.

Înainte

Programul întrunirii a inclus un scurt istoric al eforturilor depuse în găsirea unor locuri de întrunire pentru congregațiile din Nigeria, începând cu anii ’20 ai secolului trecut. Inițial, s-au folosit locuințe particulare sau săli închiriate. Potrivit documentelor din arhivă, primul loc din Nigeria folosit exclusiv pentru întrunirile Martorilor lui Iehova a fost o sală construită în orașul Ilesa în jurul anului 1935. În perioada 1938-1990, numărul congregațiilor a crescut de aproape 200 de ori, de la 14 la 2 681, multe dintre ele făcând mari eforturi ca să găsească locuri de întrunire. Unele săli ale Regatului erau folosite de câte șase congregații. În alte cazuri, numărul celor din auditoriu depășea cu mult capacitatea sălii, astfel că oamenii erau nevoiți să stea în picioare afară, lângă fereastră, ca să asculte programul întrunirii. Multe alte congregații se întruneau încă în locuințe particulare sau în săli de clasă.

După

În 1990, filiala locală a Martorilor lui Iehova a început să susțină construirea de săli ale Regatului furnizând împrumuturi din Fondul pentru Construirea de Săli ale Regatului. În 1997, Comitetele Regionale de Construcții ajutaseră deja 105 congregații să construiască o sală a Regatului sau să și-o renoveze. Între anii 1997-1999, s-au construit 13 săli ale Regatului, fiecare proiect fiind finalizat în 7-15 zile.

Cu toate acestea, ritmul susținut de construire nu a putut satisface necesitățile numărului crescând de Martori ai lui Iehova din Nigeria. În aprilie 1998, filiala a estimat că erau necesare încă 1 114 săli.

Cu ocazia întrunirii speciale din orașul Benin, Don Trost, membru al Comitetului Filialei din Nigeria, le-a spus celor din auditoriu: „Era o sarcină uriașă! Ne întrebam cum vom reuși să o ducem la bun sfârșit”. Răspunsul a prins contur în 1999, când echipele pentru construirea de săli ale Regatului, alcătuite din 6-8 membri, au început să ajute congregații din toată țara. Folosindu-se proiecte standard simple, în ultimii 14 ani s-au construit, în medie, 17 săli în fiecare lună!

După ce a lăudat auditoriul pentru rezultatele obținute, fratele Trost a subliniat că mai este mult de lucru. Pe parcursul anului 2013, media Martorilor lui Iehova a crescut cu peste 8 000. El a spus: „Pentru a veni în întâmpinarea nevoilor viitoarelor congregații, va fi necesar să se construiască în fiecare an 100 de săli ale Regatului”. În 2013, în Nigeria s-a înregistrat un record de 351 000 de Martori, organizați în peste 5 700 de congregații.