Delfinii emit o varietate de fluierături și de sunete ascuțite, ca niște clicuri, iar apoi se folosesc de ecourile produse pentru a se ghida și a cerceta mediul din jur. Având ca sursă de inspirație sonarul delfinului-mare săritor (Tursiops truncatus), oamenii de știință lucrează la realizarea unor sisteme acustice subacvatice cu funcții de detecție mai performante.

Gândiți-vă: Sonarul îl ajută pe delfin să găsească pești ascunși în nisipul de pe fundul mării și să facă distincția între un pește și o stâncă. Potrivit lui Keith Brown, conferențiar la Universitatea Heriot-Watt, din Edinburgh (Scoția), delfinul poate și „să sesizeze diferența între recipiente care conțin apă dulce, apă sărată, sirop și petrol de la [o distanță de] 10 m”. Oamenii de știință intenționează să creeze dispozitive care să atingă aceleași performanțe.

Delfinul poate diferenția recipientele după conținutul acestora de la o distanță de 10 m

Cercetătorii au analizat sunetele emise de delfin și capacitatea lui de a percepe undele sonore și au încercat să le imite. Rezultatul a fost un sonar dotat cu un echipament electronic sofisticat, încorporat într-un cilindru având mai puțin de 1 m lungime. Dispozitivul, atașat de un robot submarin de forma unei torpile, a fost proiectat pentru a cerceta fundul mării, a găsi obiecte îngropate în nisip, precum cabluri sau conducte, și a le analiza de la distanță. Cercetătorii preconizează folosirea acestui dispozitiv și în industria petrolieră și cea a gazelor naturale. Grație acestei noi tehnologii, sonarele vor putea colecta o gamă mai largă de date, ajutându-i astfel pe tehnicieni să amplaseze echipamentul subacvatic în cea mai convenabilă locație, să depisteze orice avarie – precum fisuri fine în structura de susținere a unei platforme petroliere – și chiar să detecteze blocajele din conducte.

Ce credeți? A apărut sonarul delfinului prin evoluție? Sau este opera unui Proiectant?