Pentru a zbura, a se deplasa ori a percepe ce este în jurul ei, o insectă trebuie să fie curată. De exemplu, furnicii îi este greu să se deplaseze, să comunice sau să perceapă mirosurile din jur dacă are antenele murdare. Așadar, „nu veți găsi niciodată o insectă murdară”, afirmă zoologul Alexander Hackmann. „Insectele au găsit o modalitate de a înlătura reziduurile cu care intră în contact.”

Gândiți-vă: Hackmann și colegii lui au studiat mecanismul folosit de o specie de furnică (Camponotus rufifemur) pentru a-și curăța antenele. Ei au descoperit cum înlătură furnica particulele de murdărie de diferite dimensiuni. Ea își îndoaie piciorul și formează un fel de clește, prin care își trece apoi antenele. Perișorii rigizi din interiorul cleștelui înlătură cele mai mari particule de murdărie. Particulele mai mici sunt înlăturate cu ajutorul unui „pieptene” fin care are între dinți spații la fel de late ca perișorii de pe antenele furnicii. În cele din urmă, cele mai mici particule de murdărie – de mărimea celei de-a 80-a părți din diametrul firului de păr uman – sunt înlăturate de o „perie” și mai fină.

Urmăriți o furnică în timp ce își curăță antenele

Hackmann și membrii echipei sale consideră că mecanismul folosit de furnici pentru a-și curăța antenele ar putea fi foarte util în industria electronică. De exemplu, metode asemănătoare ar putea fi folosite pentru menținerea curățeniei în timpul procesului de fabricare a componentelor electronice și semiconductoare de mici dimensiuni, unde chiar și cea mai mică particulă de murdărie ar putea cauza defecte.

Ce credeți? Au apărut furnica și mecanismul ei de curățare prin evoluție? Sau sunt opera unui Proiectant?