• ANUL NAȘTERII: 1962

  • ȚARA: Canada

  • ÎNAINTE: ducea o viață imorală

DESPRE TRECUTUL MEU

M-am născut în Montreal, cel mai mare oraș din provincia canadiană Quebec, și am locuit în Rosemont, un cartier frumos. Eu și cei trei frați ai mei am crescut într-o familie iubitoare, bucurându-ne de o viață liniștită.

Încă de tânăr, Biblia mi-a stârnit interesul. Îmi amintesc că, la 12 ani, îmi făcea mare plăcere să citesc în Noul Testament despre viața lui Isus. M-au impresionat iubirea și compasiunea lui față de alții și mi-am dorit să fiu ca el. Din nefericire însă, această dorință a dispărut pe măsură ce am crescut și am intrat într-un anturaj nepotrivit.

Tatăl meu era saxofonist. El nu doar mi-a dăruit instrumentul său, ci mi-a și insuflat o iubire profundă pentru muzică, astfel că aceasta a devenit cel mai important lucru din viața mea. Îmi plăcea atât de mult muzica, încât am învățat să cânt la chitară. Apoi, eu și câțiva prieteni am format o trupă rock și am început să participăm la diverse spectacole. Unii producători renumiți din industria muzicii m-au remarcat și mi-au făcut o ofertă, așa că am semnat un contract cu o importantă casă de discuri. Cântecele mele au devenit foarte cunoscute, fiind difuzate frecvent la radio în Quebec.

Aparent, aveam tot ce-și putea dori cineva. Eram tânăr și celebru, făceam ce-mi plăcea și câștigam o grămadă de bani. Ziua făceam sport, dădeam interviuri și autografe și apăream la televizor, iar noaptea aveam spectacole și mergeam la petreceri. Ca să fac față mulțimilor de fani, începusem să beau alcool, iar, mai târziu, am ajuns chiar să consum droguri. Nu îmi păsa de nimic și duceam o viață imorală.

Unii mă invidiau, pentru că păream fericit. În realitate însă, simțeam un gol interior care mă copleșea, mai ales când eram singur. Eram deprimat și aveam stări de anxietate. Apoi, când mă aflam pe culmile succesului, doi dintre producătorii mei au murit de SIDA. Am fost șocat! Deși iubeam muzica, viața de artist mă dezgusta.

CUM MI-A SCHIMBAT BIBLIA VIAȚA

Chiar dacă mă bucuram de succes, eram conștient că lucrurile nu mergeau deloc bine în lume. Cum era posibil să existe atât de multă nedreptate? Mă întrebam de ce Dumnezeu nu intervine. De fapt, mă rugam deseori lui Dumnezeu ca să-mi ofere răspunsuri. Într-o pauză între două turnee, am început să citesc Biblia din nou. Deși nu înțelegeam mai nimic din ce citeam, am ajuns la concluzia că sfârșitul lumii trebuie să fie aproape.

Din Biblie am aflat că Isus a postit 40 de zile în deșert. (Matei 4:1, 2) M-am gândit că, dacă aș fi făcut la fel, poate că Dumnezeu mi s-ar fi dezvăluit, așa că am stabilit o dată la care să încep postul. Cu două săptămâni înainte de acea dată, doi Martori ai lui Iehova au bătut la ușă. I-am invitat înăuntru ca pe niște musafiri mult așteptați. L-am privit pe Jacques, unul dintre ei, direct în ochi și l-am întrebat: „De unde putem ști că trăim ultimele zile ale acestei lumi?”. El mi-a răspuns deschizând Biblia și citindu-mi 2 Timotei 3:1-5. Apoi, i-am bombardat cu o mulțime de alte întrebări. Am rămas impresionat de răspunsurile lor logice, bazate pe Biblie. După câteva vizite, mi-am dat seama că nu era necesar să postesc.

Am început să studiez cu regularitate Biblia cu Martorii. După un timp, am renunțat la părul lung și am început să asist la toate întrunirile de la sala Regatului. Căldura cu care am fost primit la aceste întruniri m-a convins o dată în plus că găsisem adevărul.

Desigur, pentru a aplica ce învățam din Biblie, a fost nevoie să fac schimbări radicale în viață. De exemplu, a trebuit să renunț la consumul de droguri și la un stil de viață imoral. A trebuit să îmi schimb atitudinea egoistă și să învăț să mă gândesc mai mult la alții. Ca părinte fără partener, a trebuit să învăț să mă îngrijesc de necesitățile afective și spirituale ale celor doi copii ai mei. Așa că am renunțat la cariera mea în muzică și m-am angajat la o fabrică, unde aveam un salariu mic.

Nu mi-a fost ușor să fac aceste schimbări. Am dus o adevărată luptă ca să renunț la droguri, deoarece am avut simptome de sevraj și câteva recidive. (Romani 7:19, 21-24) Mi-a fost foarte greu să renunț la stilul de viață imoral pe care îl duceam. În plus, noul loc de muncă mă extenua, iar salariul mic mă descuraja. Lucram trei luni ca să câștig banii pe care i-aș fi câștigat în două ore ca muzician.

Rugăciunea m-a ajutat să nu mă dau bătut și să continui să fac schimbări. De asemenea, citirea Bibliei a fost de mare ajutor. Anumite versete m-au încurajat foarte mult. Unul dintre acestea a fost 2 Corinteni 7:1, în care creștinii sunt îndemnați ‘să se curețe de tot ce murdărește carnea și spiritul’. Alt verset, care m-a asigurat că pot să-mi înving obiceiurile greșite, a fost Filipeni 4:13, în care se spune: „Pentru toate lucrurile am tărie datorită celui care îmi dă putere”. Iehova Dumnezeu mi-a răspuns la rugăciuni și m-a ajutat să înțeleg adevărurile biblice și să le aplic. Astfel, am dorit să-mi dedic viața lui. (1 Petru 4:1, 2) M-am botezat ca Martor al lui Iehova în 1997.

FOLOASE

Sunt convins că, dacă nu aș fi renunțat la vechiul meu stil de viață, aș fi fost mort de mult. În prezent însă, am o viață cu adevărat fericită! Am o soție minunată, Elvie, care s-a dovedit a fi o adevărată binecuvântare pentru mine. Împreună le predăm Biblia altora ca evanghelizatori cu timp integral, ceea ce-mi aduce multă bucurie și satisfacție. Îi sunt profund recunoscător lui Iehova pentru că m-a atras la el. (Ioan 6:44)