Salt la conţinut

Salt la cuprins

Să fim curajoşi ca Ieremia

Să fim curajoşi ca Ieremia

 Să fim curajoşi ca Ieremia

„Nădăjduieşte în DOMNUL! Fii tare [curajos, NW], încurajează-ţi inima şi nădăjduieşte în DOMNUL.“ — PSALMUL 27:14.

1. De ce binecuvântări bogate se bucură Martorii lui Iehova?

MARTORII LUI IEHOVA locuiesc într-un paradis spiritual (Isaia 11:6–9). În această lume plină de probleme, ei se bucură de un cadru spiritual unic, fiind în pace cu Iehova Dumnezeu şi unii cu alţii (Psalmul 29:11; Isaia 54:13). Iar paradisul lor spiritual se extinde. Toţi aceia care ‘fac voinţa lui Dumnezeu din tot sufletul’ contribuie la extinderea lui (Efeseni 6:6). În ce fel? Trăind în armonie cu principiile biblice şi învăţându-i şi pe alţii să facă la fel. Da, ei îi invită şi pe alţi oameni să beneficieze de binecuvântările bogate din acest paradis spiritual. — Matei 28:19, 20; Ioan 15:8.

2, 3. Cu ce probleme se confruntă creştinii adevăraţi?

2 Însă faptul că trăim într-un paradis spiritual nu înseamnă că suntem scutiţi de încercări. Suntem încă imperfecţi şi ne confruntăm cu boala, bătrâneţea şi în cele din urmă cu moartea. De asemenea, vedem cu ochii noştri împlinirea profeţiilor referitoare la „ultimele zile“ (2 Timotei 3:1). Războaiele, criminalitatea, bolile, foametea şi alte probleme grave îi apasă pe toţi oamenii, inclusiv pe Martorii lui Iehova. — Marcu 13:3–10; Luca 21:10, 11.

3 În plus, ştim bine că, deşi trăim în atmosfera plină de căldură a paradisului spiritual, suntem loviţi de vânturile reci ale opoziţiei. Isus şi-a avertizat continuatorii: „Fiindcă nu faceţi însă parte din lume, ci eu v-am ales din lume, de aceea lumea vă urăşte. Aduceţi-vă aminte de cuvântul pe care vi l-am spus: Sclavul nu este mai mare decât stăpânul lui. Dacă m-au persecutat pe mine, vă vor persecuta şi pe voi“ (Ioan 15:18–21). La fel stau lucrurile şi în prezent. Majoritatea oamenilor nu înţeleg şi nu apreciază încă forma noastră de închinare. Unii ne critică, ne batjocoresc sau, aşa cum a avertizat Isus, chiar ne urăsc (Matei 10:22). De multe ori, în mass-media sunt răspândite informaţii denaturate despre noi; suntem ţinta unei propagande maliţioase (Psalmul 109:1–3). Da, toţi ne confruntăm cu situaţii dificile, iar unii dintre noi ar putea începe să se descurajeze. Prin urmare, cum putem persevera?

4. La cine apelăm pentru ajutor ca să perseverăm?

4 Iehova este gata să ne ajute. Sub inspiraţie divină, psalmistul a scris: „Multe sunt necazurile celui drept, dar DOMNUL îl scapă din toate“ (Psalmul 34:19; 1 Corinteni 10:13). Mulţi dintre noi pot confirma că Iehova ne dă forţa de a suporta orice necaz când ne punem toată încrederea în el. Iubirea pentru el şi bucuria care ne este pusă înainte ne ajută să învingem frica şi descurajarea (Evrei 12:2). Prin urmare, reuşim să perseverăm în pofida problemelor.

Cuvântul lui Dumnezeu l-a întărit pe Ieremia

5, 6. a) Daţi câteva exemple de închinători adevăraţi care au reuşit să persevereze. b) Cum a reacţionat Ieremia când a fost numit profet?

5 În toate timpurile, slujitorii fideli ai lui Iehova au găsit bucurie în pofida problemelor. Unii au trăit în perioade de judecată, când Iehova şi-a vărsat mânia peste cei infideli. Printre închinătorii loiali s-au numărat Ieremia şi câţiva contemporani ai săi, precum şi creştinii  din secolul I. Aceste exemple istorice sunt consemnate în Biblie pentru încurajarea noastră. Putem învăţa multe lucruri dacă le studiem (Romani 15:4). Să ne gândim, de pildă, la Ieremia.

6 La o vârstă fragedă, Ieremia a fost chemat să slujească în Iuda ca profet. Nu era o misiune uşoară. Pe vremea aceea, mulţi evrei se închinau unor dumnezei falşi. Ieremia şi-a început ministerul când domnea Iosia, un rege fidel, însă toţi regii care au urmat au fost infideli. De asemenea, majoritatea celor ce aveau obligaţia de a instrui poporul — profeţii şi preoţii — nu susţineau adevărul (Ieremia 1:1, 2; 6:13; 23:11). Cum a reacţionat deci Ieremia când Iehova l-a numit profet? A fost cuprins de teamă (Ieremia 1:8, 17). Iată cum a evocat Ieremia prima sa reacţie: „Am zis: «Ah! Stăpâne DOAMNE, iată, eu nu ştiu să vorbesc, căci sunt un copil»“. — Ieremia 1:6.

7. Cum au reacţionat oamenii din teritoriul lui Ieremia, şi care a fost atitudinea lui?

7 Majoritatea oamenilor din teritoriul lui Ieremia nu au fost receptivi. De multe ori, profetul a întâmpinat opoziţie înverşunată. Odată, un preot pe nume Paşhur l-a lovit şi a poruncit să fie pus în butuci. Iată ce a spus Ieremia despre sentimentele pe care le-a încercat atunci: „Am zis: «Nu voi mai aminti de El [de Iehova] şi nu voi mai vorbi în Numele Lui!»“. Probabil că uneori şi voi aţi simţit la fel şi aţi vrut să renunţaţi. Să observăm ce l-a ajutat pe Ieremia să persevereze. El a spus: „Dar în inima mea [cuvântul, sau mesajul, lui Dumnezeu] era ca un foc mistuitor, închis în oasele mele. M-am obosit să-l opresc, dar n-am putut“ (Ieremia 20:9). Au cuvintele lui Dumnezeu acelaşi efect şi asupra voastră?

Colaboratorii lui Ieremia

8, 9. a) În ce a constat slăbiciunea profetului Urie, şi care au fost consecinţele? b) Din ce cauză s-a descurajat Baruc, şi cum a fost ajutat?

8 Ieremia nu a fost singur în activitatea de profet. El a avut colaboratori, şi asta l-a încurajat. Uneori însă colaboratorii lui nu au acţionat cu înţelepciune. Să ne gândim, de pildă, la Urie, un profet care participa din plin la proclamarea avertismentelor împotriva lui Iuda şi a Ierusalimului „potrivit tuturor cuvintelor lui Ieremia“. Când regele Ioiachim a poruncit ca Urie să fie omorât, de frică, profetul a fugit în Egipt. Dar fuga nu l-a salvat. Slujitorii regelui l-au urmărit, l-au prins şi l-au adus înapoi la Ierusalim, unde a fost ucis. Ce lovitură pentru Ieremia! — Ieremia 26:20–23.

9 Un alt colaborator al lui Ieremia a fost secretarul său, Baruc. Baruc l-a susţinut mult pe Ieremia, însă, la un moment dat, şi el a încetat să mai privească lucrurile dintr-o perspectivă spirituală. El a început să se plângă spunând: „Vai de mine! căci DOMNUL a adus întristare peste durerea mea; îmi sleiesc puterile suspinând şi nu găsesc odihnă“. Descurajat, Baruc  a început să-şi piardă aprecierea pentru lucrurile spirituale. Iehova i-a dat cu bunătate unele sfaturi înţelepte, şi el s-a redresat. Apoi, Baruc a primit asigurarea că va supravieţui distrugerii Ierusalimului (Ieremia 45:1–5). Ce încurajat trebuie să se fi simţit Ieremia când a văzut că secretarul său şi-a recăpătat echilibrul spiritual!

Iehova l-a susţinut pe profet

10. Cum l-a asigurat Iehova pe Ieremia de sprijinul său?

10 Lucrul cel mai important este că Iehova nu l-a părăsit pe Ieremia. El a înţeles sentimentele profetului său şi i-a dat forţa şi sprijinul de care avea nevoie. De exemplu, când Ieremia, la începutul ministerului său, a spus că nu se simţea capabil să îndeplinească misiunea primită, Iehova l-a încurajat: „«Nu te teme de ei; căci Eu sunt cu tine ca să te scap», zice DOMNUL“. Apoi, după ce i-a dat profetului informaţii despre misiunea sa, Iehova i-a mai spus: „«Ei vor lupta împotriva ta, dar nu te vor birui; căci Eu sunt cu tine, ca să te scap,» zice DOMNUL“ (Ieremia 1:8, 19). Ce promisiune încurajatoare! Iar Iehova s-a ţinut de cuvânt.

11. De unde ştim că Iehova şi-a ţinut promisiunea că-l va susţine pe Ieremia?

11 Astfel, după ce a fost pus în butuci şi umilit în public, Ieremia a spus plin de încredere: „DOMNUL este cu mine ca un viteaz puternic; de aceea, prigonitorii mei se vor poticni şi nu vor birui. Se vor umple de ruşine“ (Ieremia 20:11). Mai târziu, când unii au încercat să-l ucidă pe Ieremia, Iehova nu l-a părăsit. În plus, asemenea lui Baruc, Ieremia a supravieţuit distrugerii Ierusalimului şi s-a bucurat de libertate,  în vreme ce persecutorii săi şi cei ce au ignorat avertismentele sale fie au pierit, fie au fost luaţi prizonieri în Babilon.

12. Deşi uneori am putea fi descurajaţi, ce nu trebuie să uităm?

12 Asemenea lui Ieremia, mulţi Martori ai lui Iehova de azi trec prin încercări. Aşa cum s-a menţionat mai sus, unele dintre acestea sunt cauzate de propriile imperfecţiuni, altele de haosul din lume, iar altele de cei care se împotrivesc lucrării noastre. Aceste încercări ne-ar putea descuraja. La fel ca Ieremia, am putea ajunge să ne întrebăm dacă vom mai rezista. Da, ne putem aştepta ca, din când în când, să fim descurajaţi. Descurajarea pune la încercare profunzimea iubirii noastre faţă de Iehova. Să fim hotărâţi să nu abandonăm serviciul lui Iehova din cauza descurajării, aşa cum a făcut Urie. Să-l imităm pe Ieremia, bazându-ne pe sprijinul lui Iehova.

Cum să luptăm împotriva descurajării

13. Cum putem urma exemplul dat de Ieremia şi de David?

13 Ieremia a comunicat cu regularitate cu Iehova Dumnezeu, împărtăşindu-i cele mai profunde sentimente şi implorându-l să-i dea putere. El este un exemplu demn de imitat. David din antichitate, care a apelat la acelaşi Izvor de putere, a scris: „Pleacă-Ţi urechea la cuvintele mele, DOAMNE! Ia aminte la cugetarea mea [suspinul meu, NW]. Ascultă glasul strigătului meu, Împăratul meu şi Dumnezeul meu, căci către Tine mă rog!“ (Psalmul 5:1, 2). Relatarea inspirată despre viaţa lui David ne arată că Iehova a răspuns de repetate ori la rugăciunile prin care slujitorul său i-a cerut ajutorul (Psalmul 18:1, 2; 21:1–5). În mod asemănător, când problemele noastre sunt greu de suportat sau când simţim că ne copleşesc, este foarte încurajator să apelăm la Iehova şi să ne deschidem inima înaintea lui (Filipeni 4:6, 7; 1 Tesaloniceni 5:16–18). Iehova nu refuză să ne asculte. Dimpotrivă, el ne asigură că ‘se îngrijeşte de noi’ (1 Petru 5:6, 7). Însă credeţi că ar fi logic să ne rugăm lui Iehova, iar apoi să nu ascultăm ce ne spune el?

14. Ce efect au avut cuvintele lui Iehova asupra lui Ieremia?

14 Dar cum ne vorbeşte Iehova? Să ne gândim din nou la Ieremia. Fiind profet, Iehova a comunicat cu el în mod direct. Iată cum descrie el ce efect au avut cuvintele lui Dumnezeu asupra inimii sale: „Când am primit cuvintele Tale, le-am înghiţit; cuvintele Tale au fost bucuria şi plăcerea inimii mele, căci sunt numit după Numele Tău, DOAMNE, Dumnezeul oştirilor!“ (Ieremia 15:16). Da, Ieremia s-a bucurat că era numit după numele lui Dumnezeu şi a preţuit cuvintele lui Iehova. Prin urmare, asemenea apostolului Pavel, el a dorit cu ardoare să transmită mesajul ce-i fusese încredinţat. — Romani 1:15, 16.

15. Cum ne putem sădi în inimă cuvintele lui Iehova, şi ce lucruri ne vor întări hotărârea de a nu tăcea?

15 În prezent, Iehova nu comunică cu nimeni în mod direct. Avem însă cuvintele lui Dumnezeu în paginile Bibliei. Aşadar, dacă privim cu seriozitate studierea Bibliei şi dacă medităm profund la ceea ce învăţăm, cuvintele lui Dumnezeu vor deveni şi pentru inima noastră ‘o bucurie şi o plăcere’. În plus, este o mare bucurie să ştim că purtăm numele lui Iehova când mergem să le transmitem altora cuvintele sale. Să nu uităm niciodată că suntem singurul popor din această lume care proclamă numele lui Iehova. Numai Martorii săi anunţă vestea bună despre Regatul întemeiat al lui Dumnezeu şi îi învaţă pe cei blânzi să devină discipoli ai lui Isus Cristos (Matei 28:19, 20). Ce binecuvântaţi suntem! Gândindu-ne la ceea ce ne-a încredinţat Iehova în marea sa iubire, cum am putea să tăcem?

 Să fim atenţi cu cine ne asociem

16, 17. Cum a privit Ieremia asocierile, şi cum putem urma exemplul său?

16 Ieremia a vorbit despre un alt lucru care l-a ajutat să fie curajos. El a spus: „N-am stat în adunarea celor care petrec, ca să mă înveselesc cu ei: am stat singuratic, din cauza mâinii Tale, căci mă umpluseşi de indignare“ (Ieremia 15:17). Decât să fie corupt de tovarăşi răi, Ieremia a preferat să fie singur. Şi noi suntem de aceeaşi părere. Nu uităm niciodată avertismentul lui Pavel potrivit căruia „asocierile rele strică obiceiurile folositoare“, chiar şi acele obiceiuri folositoare pe care le avem de ani de zile. — 1 Corinteni 15:33.

17 Asocierile rele sunt un mijloc prin care spiritul lumii ne poate polua gândirea (1 Corinteni 2:12; Efeseni 2:2; Iacov 4:4). Să ne exersăm aşadar facultăţile de percepţie pentru a identifica asocierile rele şi să ne ţinem departe de ele (Evrei 5:14). Dacă Pavel ar trăi azi pe pământ, ce credeţi că i-ar spune unui creştin care se uită la filme violente sau imorale ori la sporturi violente? Ce l-ar sfătui el pe un frate care caută să lege prietenii pe Internet cu necunoscuţi? Sau ce ar crede despre un creştin care, ore în şir, stă în faţa televizorului sau se joacă pe calculator, dar care nu are bune obiceiuri de studiu personal? — 2 Corinteni 6:14b; Efeseni 5:3–5, 15, 16.

Să rămânem în paradisul spiritual

18. Ce anume ne va ajuta să rămânem tari spiritualiceşte?

18 Noi preţuim paradisul nostru spiritual. Nimic din lumea de azi nu se compară câtuşi de puţin cu acesta. Chiar şi unii oameni necredincioşi vorbesc favorabil despre iubirea, consideraţia şi bunătatea pe care creştinii le manifestă unii faţă de alţii (Efeseni 4:31, 32). Însă acum, mai mult ca oricând, trebuie să luptăm împotriva descurajării. Asocierile sănătoase, rugăciunea şi bunele obiceiuri de studiu ne pot ajuta să rămânem tari din punct de vedere spiritual. Aceste lucruri ne pot da putere să facem faţă oricărei încercări având încredere deplină în Iehova. — 2 Corinteni 4:7, 8.

19, 20. a) Ce ne va ajuta să perseverăm? b) Cui i se adresează în special articolul următor, şi pentru cine mai este util?

19 Să nu le permitem niciodată celor ce urăsc mesajul Bibliei să ne intimideze şi să ne determine să ne renegăm credinţa. Asemenea duşmanilor care l-au persecutat pe Ieremia, cei ce luptă împotriva noastră luptă de fapt împotriva lui Dumnezeu. Ei nu vor triumfa. Iehova, care este mult mai puternic decât împotrivitorii noştri, ne spune: „Nădăjduieşte în DOMNUL! Fii tare [curajos, NW], încurajează-ţi inima şi nădăjduieşte în DOMNUL“ (Psalmul 27:14). În timp ce ne punem toată speranţa în Iehova, să fim hotărâţi să nu renunţăm să facem ce este excelent. Să fim convinşi că, la fel ca Ieremia şi Baruc, vom secera, dacă nu ne extenuăm. — Galateni 6:9.

20 Pentru mulţi creştini, lupta împotriva descurajării este o luptă continuă. Tinerii însă se confruntă cu încercări deosebite. Dar au şi avantaje deosebite. Următorul articol se adresează în special tinerilor din mijlocul nostru. Articolul le este de folos şi părinţilor, precum şi tuturor adulţilor dedicaţi, care, prin cuvânt şi faptă, dar şi prin propriul exemplu, îi pot ajuta pe tinerii din congregaţie.

Cum aţi răspunde?

• De ce ne putem aştepta să ne confruntăm cu situaţii descurajatoare, şi cui îi putem cere ajutor?

• Cum a învins Ieremia descurajarea deşi a avut de îndeplinit o misiune dificilă?

• Cum poate inima noastră ‘să simtă bucurie şi plăcere’ chiar şi când ne confruntăm cu probleme?

[Întrebări de studiu]

[Legenda ilustraţiei de la pagina 9]

Ieremia se considera prea tânăr şi lipsit de experienţă ca să devină profet

[Legenda ilustraţiei de la pagina 10]

Chiar şi în persecuţii, Ieremia a ştiut că Iehova era cu el „ca un viteaz puternic“