Salt la conţinut

Salt la cuprins

 ARTICOLUL DE STUDIU 11

Ești pregătit pentru botez?

Ești pregătit pentru botez?

„Ceea ce corespunde acestui lucru vă salvează acum și pe voi, și anume botezul.” (1 PET. 3:21)

CÂNTAREA 28 Să câștigăm prietenia lui Iehova!

PREZENTARE *

1. Ce trebuie să facă cineva care dorește să construiască o casă?

IMAGINEAZĂ-ȚI că cineva dorește să construiască o casă. Deși persoana respectivă știe ce fel de casă vrea să construiască, ea nu va începe imediat să cumpere materialele și să demareze lucrările. Mai întâi de toate, trebuie să calculeze costul construcției. De ce? Deoarece trebuie să știe dacă va avea suficienți bani pentru a termina lucrarea. Dacă își va calcula cu atenție costurile, probabil că va reuși să finalizeze acea casă.

2. În armonie cu Luca 14:27-30, la ce trebuie să te gândești înainte de botez?

2 Probabil că iubirea și recunoștința pe care le simți față de Iehova te-au îndemnat să te gândești la botez. În acest caz, ai de luat o decizie similară cu a omului care dorește să construiască o casă. Să observăm cuvintele lui Isus din Luca 14:27-30. (Citește.) El spune că, pentru a fi continuatorii lui, trebuie să fim dispuși să acceptăm „cheltuiala”, adică să suportăm unele încercări și să facem sacrificii. (Luca 9:23-26; 12:51-53) Așadar, înainte de a te boteza, gândește-te la toți factorii implicați. Astfel, vei fi mai pregătit să îi slujești cu fidelitate lui Dumnezeu după botez.

3. Ce vom analiza în acest articol?

3 Însă merită să faci această ‘cheltuială’ pentru a deveni un discipol botezat al lui Cristos! Botezul deschide calea pentru nenumărate binecuvântări, atât în prezent, cât și în viitor. Să analizăm câteva întrebări importante despre botez. În urma acestei analize, îți vei putea da seama dacă ești pregătit să faci acest pas.

 CE TREBUIE SĂ ȘTII DESPRE DEDICARE ȘI BOTEZ

4. a) Ce este dedicarea? b) Potrivit cu Matei 16:24, ce înseamnă ‘a ne renega’?

4 Ce este dedicarea? Înainte să te botezi, trebuie să te dedici lui Iehova. Acest pas presupune să-i adresezi lui Iehova o rugăciune sinceră, în care îi spui că vrei să-i slujești pentru totdeauna. Dedicarea la Dumnezeu înseamnă ‘renegare de sine’. (Citește Matei 16:24.) Din acel moment îi aparții lui Iehova, ceea ce este un privilegiu deosebit. (Rom. 14:8) În rugăciunea de dedicare îi promiți lui Iehova că te vei concentra asupra închinării pe care i-o vei aduce, nu asupra intereselor personale. Dedicarea este un jurământ, o promisiune solemnă făcută lui Dumnezeu. Iehova nu ne constrânge să facem acest jurământ. Însă, dacă ne luăm acest angajament, el se așteaptă să-l respectăm. (Ps. 116:12, 14)

5. Ce legătură există între dedicare și botez?

5 Ce legătură există între dedicare și botez? Dedicarea are un caracter strict personal, având loc între tine și Iehova. Botezul este public, având loc în prezența altora, de obicei la congrese. Astfel, cu acea ocazie, le arăți celorlalți că te-ai dedicat deja lui Iehova. * De asemenea, le arăți că îl iubești pe Iehova, Dumnezeul tău, cu toată inima, cu tot sufletul, cu toată mintea și cu toată forța, precum și că ești hotărât să-i slujești pentru totdeauna. (Mar. 12:30)

6, 7. În armonie cu 1 Petru 3:18-22, care sunt două dintre motivele pentru care este necesar botezul?

6 Este botezul cu adevărat necesar? Să remarcăm ce se spune în 1 Petru 3:18-22. (Citește.) Așa cum arca a fost o dovadă vizibilă a credinței lui Noe, tot așa, botezul este dovada evidentă a dedicării tale. Însă este botezul cu adevărat necesar? Da. Din scrisoarea lui Petru înțelegem de ce. În primul rând, botezul ‘te salvează’, cu condiția să arăți prin acțiunile tale că manifești credință în Isus și în jertfa sa și că ești convins că el a fost înviat la viață cerească și că se află acum „la dreapta lui Dumnezeu”.

7 În al doilea rând, botezul te ajută să dobândești „o conștiință bună”. După ce ne dedicăm lui Dumnezeu și ne botezăm, ne bucurăm de o relație specială cu el. Întrucât manifestăm căință sinceră și avem credință în răscumpărare, Dumnezeu ne iartă păcatele. Astfel, putem avea o conștiință bună înaintea lui.

8. Care ar trebui să fie principalul motiv pentru care te botezi?

8 Care ar trebui să fie principalul motiv pentru care te botezi? Întrucât ai studiat cu atenție Biblia, ai învățat multe despre Iehova și despre căile sale. Cele învățate ți-au sensibilizat inima și te-au determinat să-l iubești foarte mult. Iubirea pentru Iehova trebuie să fie cel mai important motiv pentru care dorești să te botezi.

9. Ce înseamnă a fi botezat în numele Tatălui, al Fiului și al spiritului sfânt?

9 Un alt motiv pentru care ai luat decizia de a te boteza este acela că ți-ai însușit adevărurile biblice. Remarcă ce a spus Isus când le-a dat discipolilor porunca de a predica. (Citește Matei 28:19, 20.) Potrivit cuvintelor sale, trebuie să ne botezăm „în numele Tatălui, al Fiului și al spiritului sfânt”. Aceasta înseamnă să credem din toată inima adevărurile  despre Iehova, despre Fiul său, Isus Cristos, și despre spiritul sfânt. Aceste adevăruri au o mare putere și ne pot influența profund inima. (Evr. 4:12) Să analizăm câteva dintre ele.

10, 11. Ce adevăruri despre Tatăl ai învățat și ți-ai însușit?

10 Adu-ți aminte ce ai simțit când ai aflat următoarele adevăruri despre Tatăl: ‘numele lui este Iehova’, el este „Cel Preaînalt peste tot pământul!” și numai el este „adevăratul Dumnezeu”. (Ps. 83:18; Is. 37:16) El este Creatorul nostru. „Salvarea este a lui Iehova.” (Ps. 3:8; 36:9) El a luat măsuri pentru a ne elibera din sclavia păcatului și a morții și ne-a dat posibilitatea de a trăi veșnic. (Ioan 17:3) Prin dedicare și botez, te vei identifica drept Martor al lui Iehova. (Is. 43:10-12) Astfel, intri într-o familie de închinători care sunt mândri că poartă numele lui Dumnezeu și care le vorbesc și altora despre el. (Ps. 86:12)

11 Este un mare privilegiu să înțelegi învățăturile Bibliei cu privire la Tatăl! Odată ce ți-ai însușit aceste adevăruri prețioase, inima te va îndemna să te dedici lui Iehova și să te botezi.

12, 13. Ce adevăruri cu privire la Fiul ai învățat și ți-ai însușit?

12 Cum ai reacționat când ai aflat următoarele adevăruri cu privire la Fiul lui Dumnezeu? Isus este a doua persoană din univers în ordinea importanței. El este Răscumpărătorul nostru. Isus și-a dat de bunăvoie viața pentru noi. Când arătăm prin acțiunile noastre că avem credință în răscumpărare, putem beneficia de iertarea păcatelor, de o relație de prietenie cu Dumnezeu și de viață veșnică. (Ioan 3:16) Isus este Marele nostru Preot. El vrea să ne ajute să ne bucurăm de foloasele pe care le aduce răscumpărarea și să avem o prietenie strânsă cu Dumnezeu. (Evr. 4:15; 7:24, 25) Ca Rege al Regatului lui Dumnezeu, el este cel prin care Iehova își va sfinți numele, va pune capăt răutății și le va aduce oamenilor binecuvântări eterne în Paradis. (Mat. 6:9, 10; Rev. 11:15) Isus este modelul nostru. (1 Pet. 2:21) El ne-a dat un exemplu dedicându-și viața îndeplinirii voinței lui Dumnezeu. (Ioan 4:34)

13 Când accepți ce spune Biblia cu privire la Isus, ajungi să-l prețuiești pe Fiul mult iubit al lui Dumnezeu. Aceasta te va îndemna să-ți folosești viața pentru a face voința lui Dumnezeu, la fel ca Isus. Prin urmare, te vei simți impulsionat să te dedici lui Iehova și să te botezi.

14, 15. Ce adevăruri despre spiritul sfânt ai învățat și ți-ai însușit?

14 Amintește-ți ce ai simțit când ai aflat următoarele adevăruri despre spiritul sfânt: acesta nu este o persoană, ci forța activă a lui Dumnezeu. Iehova a folosit spiritul sfânt pentru a-i inspira pe unii oameni să scrie Biblia, iar spiritul ne ajută să înțelegem și să aplicăm ceea ce citim din ea. (Ioan 14:26; 2 Pet. 1:21) Prin intermediul spiritului său, Iehova ne dă „puterea care depășește normalul”. (2 Cor. 4:7) Spiritul sfânt ne ajută să predicăm vestea bună, să luptăm împotriva tentațiilor, să învingem sentimentele de descurajare și să înfruntăm încercările. De asemenea, ne ajută să manifestăm calitățile frumoase ce alcătuiesc „rodul spiritului”. (Gal. 5:22) Dumnezeu le dă cu generozitate spiritul său celor care își pun încrederea în el și i-l cer în mod sincer. (Luca 11:13)

 15 Cât de încurajator este să știm că închinătorii lui Iehova se pot bizui pe spiritul sfânt pentru a-i sluji lui Dumnezeu! Când accepți adevărurile pe care le-ai învățat despre spiritul sfânt, te simți îndemnat să te dedici lui Dumnezeu și să te botezi.

16. Ce am învățat până acum?

16 Decizia de a te dedica și boteza este foarte importantă. Așa cum am învățat, trebuie să fim dispuși să acceptăm „cheltuiala”, adică încercările și sacrificiile pe care le presupune acest pas. Însă binecuvântările depășesc cu mult „cheltuiala”. Botezul te poate salva și te ajută să dobândești o conștiință bună înaintea lui Dumnezeu. Decizia de a te boteza trebuie să aibă la bază în primul rând iubirea față de Iehova. De asemenea, trebuie să crezi din toată inima adevărurile pe care le-ai învățat despre Tatăl, despre Fiul și despre spiritul sfânt. După această analiză, cum ai răspunde la întrebarea: „Ești pregătit pentru botez?”.

CE TREBUIE SĂ FACI ÎNAINTE DE BOTEZ

17. Care sunt câțiva pași premergători botezului?

17 Dacă simți că ești pregătit pentru botez, cu siguranță că ai făcut deja o serie de pași pentru a avea o relație bună cu Iehova. * Studiind cu regularitate Biblia, ai ajuns să-i cunoști bine pe Iehova și pe Isus. De asemenea, ai cultivat credință. (Evr. 11:6) Ai o încredere deplină în promisiunile lui Iehova consemnate în Biblie și ești convins că poți fi salvat din sclavia păcatului și a morții dacă manifești credință în jertfa lui Isus. Te-ai căit de păcate, ai regretat profund faptele rele din trecut și l-ai rugat pe Iehova să te ierte. Ți-ai schimbat viața, adică ai renunțat la vechea conduită și ai început să trăiești într-un mod plăcut lui Dumnezeu. (Fap. 3:19) Acum ești dornic să le vorbești altora despre credința ta. Te-ai calificat pentru a deveni vestitor nebotezat și predici împreună cu congregația. (Mat. 24:14) Iehova este mândru de tine deoarece ai făcut toate aceste eforturi. Tu îi bucuri foarte mult inima. (Prov. 27:11)

18. Ce trebuie să mai faci înainte de botez?

18 Înainte să te botezi, trebuie să faci și alte lucruri. Așa cum am menționat mai devreme, trebuie să te dedici lui Dumnezeu. Într-o rugăciune sinceră, rostită în particular, promite-i că îți vei folosi viața pentru a face voința sa. (1 Pet. 4:2) Apoi informează-l pe coordonatorul corpului de bătrâni că dorești să te botezi, iar el va numi câțiva bătrâni care să stea de vorbă cu tine. Te rugăm să nu te neliniștești la gândul că te vei întâlni cu ei! Acești frați dragi te cunosc deja și te apreciază. Ei vor  analiza împreună cu tine învățăturile de bază ale Bibliei, pe care le-ai studiat. Bătrânii doresc să se asigure că ai înțeles aceste învățături, precum și importanța dedicării și a botezului. Dacă vor considera că ești pregătit, te vor anunța că vei putea să te botezi la următorul congres.

CE VA TREBUI SĂ FACI DUPĂ BOTEZ

19, 20. Ce va trebui să faci după botez și în ce fel?

19 Însă ce trebuie să faci după ce te botezi? * Dedicarea este un jurământ și Iehova se așteaptă să îl respecți. Așadar, după botez va trebui să trăiești la înălțimea dedicării tale. Cum poți face acest lucru?

20 Trebuie să rămâi aproape de congregație. Întrucât acum ești un creștin botezat, faci parte din ‘comunitatea fraților’. (1 Pet. 2:17) Frații și surorile din congregație sunt familia ta spirituală. Dacă vei participa cu regularitate la întruniri, îți vei întări relațiile cu ei. Citește Cuvântul lui Dumnezeu și meditează la el în fiecare zi. (Ps. 1:1, 2) După ce citești un pasaj din Biblie, fă-ți timp să meditezi la cele citite. Astfel, acele cuvinte îți vor sensibiliza inima. ‘Roagă-te neîncetat.’ (Mat. 26:41) Rugăciunile sincere te vor apropia de Iehova. ‘Continuă să cauți mai întâi regatul.’ (Mat. 6:33) Poți face acest lucru dacă acorzi prioritate predicării veștii bune. Dacă participi cu regularitate la această lucrare, îți vei păstra credința puternică și îi vei putea ajuta și pe alții să meargă pe drumul care duce la viață veșnică. (1 Tim. 4:16)

21. Ce perspective îți oferă botezul?

21 Decizia de a te dedica lui Iehova și de a te boteza este cea mai importantă decizie pe care o poți lua. Este adevărat că implică o ‘cheltuială’. Însă, cu siguranță, merită efortul! Indiferent ce dificultăți vei întâmpina în această lume veche, ele sunt doar ‘de-o clipă și ușoare’. (2 Cor. 4:17) În schimb, botezul îți va deschide calea spre o viață plină de satisfacții în prezent și spre „adevărata viață” în viitor. (1 Tim. 6:19) Te îndemnăm să îți faci o analiză sinceră și să te rogi pentru a putea răspunde la întrebarea: „Ești pregătit pentru botez?”.

CÂNTAREA 50 Rugăciunea mea de dedicare

^ par. 5 Ți-ai propus să te botezi? Dacă da, acest articol a fost conceput special pentru tine. Vom analiza câteva întrebări esențiale în legătură cu acest subiect important. Răspunsurile pe care le dai te vor ajuta să decizi dacă ești pregătit pentru botez.

^ par. 19 Dacă nu ai terminat de studiat cărțile Ce ne învață Biblia? și Păstrați-vă în iubirea lui Dumnezeu”, trebuie să continui studiul cu un Martor până când vei termina ambele cărți.