Salt la conţinut

Salt la cuprins

Melcul din abisuri şi cochilia lui

Melcul din abisuri şi cochilia lui

 Opera unui Proiectant?

Melcul din abisuri şi cochilia lui

● Melcul cu picior solzos (Crysomallon squamiferum) este înzestrat cu unul dintre cele mai rezistente exoschelete din lumea vie. Molusca, ce-şi duce traiul în abisurile Oceanului Indian, rezistă la presiunea apei de la adâncimi de 2 400 m. În plus, mica vietate nu pare să fie afectată de aciditatea ridicată şi de variaţiile de temperatură din adâncuri, nici chiar de apa fierbinte ce ţâşneşte din orificiile hidrotermale. Cochilia o protejează şi de atacul prădătorilor.

Gândiţi-vă: Cochilia melcului are trei straturi: primul este alcătuit din particule de sulfură de fier, al doilea se aseamănă ca structură cu învelişul proteic prezent la alte specii de melci, iar al treilea are în componenţa sa aragonit, un mineral alcătuit din carbonat de calciu cristalizat. La adăpostul „armurii“ sale cu trei straturi, molusca este invulnerabilă la atacurile crabilor, care încearcă să-i zdrobească cochilia cu cleştii lor puternici. Deşi uneori crabul nu slăbeşte strânsoarea zile în şir, cochilia melcului nu se sparge.

După ce au încercat să străpungă cochilia folosind un ac subţire cu vârf de diamant, cercetătorii şi-au dat seama că „stratul extern crapă în aşa fel încât să absoarbă energia“, menţionează revista Discover. „Crăpăturile se propagă radial numai în jurul particulelor de sulfură de fier. Formarea de «microcrăpături» nu doar absoarbe energia, ci şi împiedică formarea altora mai mari.“ Stratul din mijloc absoarbe energia mecanică produsă în timpul unui atac.

Cercetătorii intenţionează să copieze structura cochiliei acestui melc pentru a realiza căşti şi veste antiglonţ, precum şi carene şi fuzelaje mai rezistente. „Până şi conductele arctice de ţiţei, supuse loviturilor continue ale icebergurilor, vor putea fi îmbunătăţite“, precizează revista Discover.

Ce credeţi? A apărut din întâmplare melcul cu cochilia lui rezistentă? Sau este opera unui Proiectant?

[Diagrama de la pagina 23]

(Pentru modul în care textul apare în pagină, vezi publicaţia)

Vârf de diamant

Strat extern

Strat de mijloc

Strat intern

[Provenienţa fotografiei de la pagina 23]

Courtesy Anders Warén