Salt la conţinut

Salt la cuprins

Scuturile Pământului

Scuturile Pământului

 Scuturile Pământului

SPAŢIUL este un loc periculos din cauza radiaţiilor letale şi a numărului mare de meteoriţi. Cu toate acestea, planeta albastră pare a se deplasa prin acest „poligon de tragere“ galactic fără să aibă prea mult de suferit. Şi asta pentru că Pământul este ocrotit de o armură uimitoare: un câmp magnetic puternic şi o atmosferă unică.

Câmpul magnetic al Pământului îşi are originile în miezul planetei şi se extinde până în spaţiu, unde formează un scut invizibil numit magnetosferă (vezi imaginea din dreapta). Acest scut ne ocroteşte de radiaţiile cosmice deosebit de puternice şi de pericolele care provin de la Soare. Între acestea se numără vântul solar (un flux constant de electroni şi protoni), erupţiile solare (care eliberează în câteva minute o energie egală cu cea eliberată de miliarde de bombe cu hidrogen) şi ejecţiile coronale de masă (care împrăştie în spaţiu miliarde de tone de materie din coroana Soarelui). Atât erupţiile solare, cât şi ejecţiile coronale de masă generează uluitoare aurore (vezi imaginea din dreapta, jos), spectacole multicolore de lumină, care sunt vizibile în atmosfera înaltă, în apropierea polilor magnetici ai Pământului.

Atmosfera Pământului ne ocroteşte şi ea. Un strat al atmosferei, stratosfera, conţine o formă de oxigen numit ozon, care absoarbe până la 99% din radiaţiile ultraviolete (UV) provenite de la soare. Datorită stratului de ozon, multe forme de viaţă, de la plancton până la om, sunt protejate de radiaţiile periculoase. Fapt interesant, cantitatea de ozon stratosferic nu este fixă, ci direct proporţională cu intensitatea radiaţiilor ultraviolete, stratul de ozon acţionând astfel ca un scut deosebit de eficient.

 Atmosfera ne ocroteşte şi de milioanele de meteoriţi ce ne bombardează zilnic, meteoriţi care pot fi cât un grăunte de nisip sau chiar cât un bolovan. Din fericire, majoritatea acestora ard în atmosferă şi devin puncte luminoase pe bolta cerească, numite meteori.

Scuturile Pământului nu opresc însă radiaţiile esenţiale vieţii, de pildă căldura sau lumina vizibilă. Atmosfera chiar contribuie la distribuirea căldurii pe glob. Iar noaptea, acţionează ca o pătură încetinind pierderea de căldură.

Deşi nu sunt încă înţelese pe deplin, atmosfera Pământului şi câmpul său magnetic dovedesc cu prisosinţă că au fost proiectate cu un scop. Acelaşi lucru se poate afirma şi despre o altă caracteristică a Pământului — abundenţa de apă în stare lichidă.