Salt la conţinut

Salt la cuprins

O uimitoare colaborare în sol

O uimitoare colaborare în sol

 Opera unui proiectant?

O uimitoare colaborare în sol

▪ În sol, anumite plante şi bacterii colaborează în mod uimitor, făcând posibilă viaţa pe pământ.

Gândiţi-vă: O plantă are nevoie de azot ca să crească şi să se reproducă. Însă, pentru a putea fi folosit de plante, el trebuie mai întâi transformat, sau fixat, în compuşi precum amoniacul. Leguminoasele rezolvă această problemă colaborând strâns cu bacteriile numite rizobii. Un asemenea parteneriat, reciproc avantajos pentru organisme din specii diferite, poartă numele de simbioză.

Printr-o anumită substanţă chimică, planta leguminoasă atrage bacteriile, iar acestea îi pătrund în rădăcini. Deşi bacteriile şi plantele fac parte din regnuri diferite, ele cooperează „în vederea creării unui nou organ: o nodozitate aflată pe rădăcină, capabilă să fixeze azotul“, se afirmă în revista Natural History. În interiorul nodozităţii — noul lor cămin şi atelier —, bacteriile se pun pe treabă. Principala lor unealtă de lucru este o enzimă, sau un tip de proteină numit nitrogenază, pe care o folosesc la fixarea azotului atmosferic din sol.

„Toată nitrogenaza care există pe pământ . . . ar încăpea într-o găleată de dimensiuni mari“, mai precizează Natural History. Aşadar, fiecare moleculă contează! Problema este însă că, în urma contactului cu oxigenul, enzima devine inutilizabilă. Dar nici de data aceasta leguminoasei nu îi este greu să găsească o soluţie: ea produce o substanţă care înlătură oxigenul ce i-ar putea dăuna.

Membrana care îmbracă nodozitatea controlează schimbul de amoniac, zaharuri şi alte substanţe nutritive dintre bacterii şi plantă. Când plantele leguminoase mor, asemenea tuturor organismelor vegetale, amoniacul rămâne în sol. Aşadar, nu degeaba s-a spus despre leguminoase că sunt „îngrăşământ verde“.

Ce credeţi? Ar fi putut bacteriile şi partenerii lor vegetali „să inventeze“ acest sistem de o complexitate incredibilă, care susţine în mod uimitor viaţa? Nu este el mai degrabă opera unui Proiectant?

[Legenda ilustraţiei de la pagina 25]

Nodozitate

[Provenienţa Fotografiei/Ilustraţiei de la pagina 25]

Fundal: © Wally Eberhart/Visuals Unlimited; medalion: © Dr. Jack M. Bostrack/Visuals Unlimited