Salt la conţinut

Salt la cuprins

Monteverde — O rezervaţie naturală învăluită în nori

Monteverde — O rezervaţie naturală învăluită în nori

 Monteverde — O rezervaţie naturală învăluită în nori

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN COSTA RICA

În arhipelagul Antilelor, alizeele calde ce bat dinspre ocean întâlnesc versanţii unor munţi ce ating 1 700 m înălţime. Pe măsură ce se ridică pe versanţi, curenţii se răcesc, iar vaporii se condensează. Astfel se formează nori groşi, de mică altitudine, care scaldă munţii în ploaie sau îi învăluie în ceaţă. Care e rezultatul? Un loc neobişnuit, de o frumuseţe naturală uluitoare: pădurea tropicală umedă.

SUNTEM în 1951. Un grup de quakeri, mai exact 44 de membri ai acestei grupări religioase, îşi părăsesc locuinţele din Alabama (SUA) şi pornesc în căutarea unui loc în care să întemeieze o comunitate religioasă paşnică. Căutările îi poartă spre munţii învăluiţi în nori din nord-vestul Costa Ricăi (America Centrală). E un loc rupt de lume, cu sol fertil, unde viaţa nu pare a fi scumpă.

Totuşi, nu e deloc uşor să transformi terenul într-o fermă. Marvin Rockwell, unul dintre primii locuitori, îşi aminteşte: „Singura cale de acces sus în munţi era un drum de care; l-am reparat cu târnăcoape şi lopeţi ca să putem urca cu maşinile noastre de teren“. Cu ajutorul localnicilor, ei au reuşit în cele din urmă să-şi ridice noua aşezare printre nori. În mod potrivit, i-au pus numele Monteverde, care în spaniolă înseamnă „Munte verde“.

Locuitorii au luat două decizii cu consecinţe de lungă durată.  Ei au înţeles că trebuiau să întemeieze o comunitate care să se întreţină din agricultură. Dar ce produs ar fi rezistat lungii călătorii până la piaţa aflată tocmai la poalele munţilor? Au ajuns la concluzia că produsul ideal era . . . brânza! Astfel, au înfiinţat o mică fabrică de lactate care, în prezent, produce peste 4 000 kg de brânză pe zi, precum şi alte produse lactate: smântână, brânză grasă de vaci şi îngheţată.

Locuitorii aşezării au mai decis ca o suprafaţă de 541 ha aflată pe versantul împădurit al muntelui, mai sus de casele lor, să devină rezervaţie naturală. Întrucât cumpăna apelor constituia sursa de apă pentru micuţa lor hidrocentrală, s-au gândit că ar fi înţelept să o protejeze. La scurt timp însă, bogata varietate a florei şi a faunei din această zonă a atras atenţia oamenilor de ştiinţă, mai ales după ce s-a descoperit broasca-râioasă aurie (Bufo periglenes) (vezi chenarul despre broasca-râioasă aurie). În anii ’60, un grup de oameni de ştiinţă împreună cu localnicii au fondat Rezervaţia Naturală a Pădurii Tropicale Umede Monteverde, o rezervaţie faunistică ce a fost extinsă la scurt timp pentru a cuprinde şi cumpăna apelor. De atunci însă, rezervaţia s-a mai extins, ajungând în prezent să aibă o suprafaţă de aproximativ 10 500 ha.

Rezervaţia naturală Monteverde constituie un mare punct de atracţie turistică din Costa Rica. Anual vin aici nu mai puţin de 50 000 de turişti, care urcă drumul bătătorit, abrupt şi şerpuit ce duce la Monteverde. Numeroşi ornitologi amatori şi naturalişti vin să vadă miile de specii de păsări, animale şi plante care se găsesc în rezervaţie şi în împrejurimi.

Flora

La baza ecosistemelor rezervaţiei stau aproximativ 500 de specii de arbori. Unii dintre ei îşi înfig bine rădăcinile în crestele munţilor expuse vânturilor. Aceşti arbori încearcă să reziste în faţa curenţilor puternici, care i-au făcut piperniciţi şi noduroşi. În schimb, arborii care cresc în zonele ocrotite de vânt au trunchiurile înveşmântate în plante agăţătoare, ierburi şi arbuşti. Cum reuşesc aceste plante, numite epifite, să crească fără să aibă rădăcinile în sol? Iată ce se spune într-un ghid turistic: „În acest mediu foarte  umed, epifitele absorb apă din belşug chiar şi fără a avea o reţea extinsă de rădăcini. Masa de vegetaţie reţine suficiente frunze moarte aduse de apa de ploaie din coroana arborilor, frunze care constituie sursa lor de substanţe nutritive“.

Cele 300 de specii de orhidee contribuie la bogăţia de culori a pădurii, în care predomină verdele. O mare parte din spaţiul rămas în peisaj e umplut de cele 200 de tipuri de ferigi care cresc aici, unele ajungând până la 12 m înălţime şi atingând vârsta de 150 de ani.

Dar de ce există o atât de mare biodiversitate pe o suprafaţă atât de mică? Un motiv ar fi că rezervaţia se întinde pe o parte a muntelui până la Marea Caraibilor, iar pe partea cealaltă până la Oceanul Pacific. Marile diferenţe de temperatură şi umiditate de la diverse altitudini dau naştere la şase zone ecologice distincte, în care natura îmbracă forme de o varietate uluitoare.

Fauna

Monteverde e paradisul ornitologului amator. În 1996 s-a încercat stabilirea numărului speciilor de păsări pe o rază de 25 km, incluzând câteva părţi din rezervaţia Monteverde. În doar 24 de ore au fost zărite 369 de specii de păsări! Regiunea constituie habitatul multor păsări: de la micuţul colibri până la splendidul quetzal. De fapt, mulţi turişti vin special să vadă un quetzal — una dintre cele mai frumoase păsări de la tropice. În Monteverde cuibăresc aproximativ 100 de perechi de quetzal. Însă poate fi destul de greu să-i zăreşti, deoarece penajul lor verde se contopeşte cu verdele pădurii. Totuşi, turiştii pot vedea frumoşii colibri care deseori vin la vasele cu mâncare din apropierea magazinelor şi a restaurantelor de aici. Împodobiţi cu pene strălucitoare în nuanţe vii de violet, turcoaz şi verde-smarald, ei zboară cu o viteză mare de la flori la vasele cu mâncare şi înapoi, fiindu-ne imposibil să le distingem bătăile aripilor.

Tot în Monteverde trăiesc şi 100 de specii de mamifere. „Este unul dintre puţinele habitate neatinse de om în care trăiesc . . . cinci specii din familia felinelor: jaguarul, ocelotul, puma, pisica margay şi iaguarundi“, se spune în Costa Rica Handbook. Totuşi, solitarele feline evită oamenii. „Vedem câte o pumă cam la şase luni“, i-a mărturisit corespondentului nostru Rafael Bolaños, administratorul rezervaţiei. „Iar un jaguar e zărit numai o dată la trei ani.“ Turiştii însă au mai multe şanse să întâlnească una dintre cele 120 de specii de amfibieni şi de reptile.

Care sunt perspectivele pentru rezervaţia Monteverde? Se depun multe eforturi ca să se extindă suprafaţa ocrotită. De fapt, recent au fost adăugate Rezervaţia Forestieră Santa Elena şi Pădurea Eternă a Copiilor, astfel că suprafaţa ocrotită s-a dublat (vezi chenarul de mai jos). Se speră ca toate aceste măsuri să asigure mereu un cadru propice vieţii din rezervaţia învăluită în nori.

[Chenarul/Fotografia de la pagina 17]

Dispariţia broaştei-râioase aurii

Broasca-râioasă aurie, în realitate de un portocaliu strălucitor, a fost descoperită de biologul Jay Savage în anii ’60, în pădurile din Monteverde, aflate la mare altitudine. După cât se pare, Monteverde e singurul loc de pe planetă unde putea fi văzută această broască-râioasă. „În 1985 s-a observat o colonie de aproximativ 1 000 de broaşte“, spune Rafael Bolaños, administratorul rezervaţiei Monteverde. „Dar după numai doi ani, mai erau foarte puţine exemplare.“ În prezent, se crede că broasca-râioasă aurie a dispărut.

Dr. Alan Pounds, care a studiat dispariţia a 20 de specii de broaşte din rezervaţia Monteverde, preciza că „distribuţia anormală a precipitaţiilor ce cad zilnic . . . a precedat dispariţia multor populaţii de amfibieni, inclusiv a broaştei-râioase aurii“.

[Provenienţa fotografiei]

© 2003 Richard Sage

[Chenarul de la pagina 18]

Pădurea Eternă a Copiilor

Într-o mică şcoală generală din zona rurală a Suediei, elevii de 9 ani ai unei clase au întrebat ce-ar putea face pentru a salva pădurea tropicală. Cu ajutorul profesoarei lor, copiii au strâns bani, cu care, în 1988, s-au cumpărat 6 ha dintr-o pădure tropicală ameninţată cu dispariţia. Aşa s-a născut Pădurea Eternă a Copiilor. Vestea despre acest proiect s-a răspândit, iar copii din alte 44 de ţări s-au alăturat iniţiatorilor acestui proiect. Copiii au strâns suficienţi bani pentru a extinde zona ocrotită pe mii de hectare, mărginind pe trei laturi Rezervaţia Naturală a Pădurii Tropicale Umede Monteverde.

[Harta de la paginile 16, 17]

(Pentru modul în care textul apare în pagină, vezi publicaţia)

Monteverde

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Plante epifite

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Ferigi

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Orhidee

[Legenda fotografiei de la pagina 18]

Colibri

[Provenienţa fotografiei]

THE HUMMINGBIRD SOCIETY/Newark Delaware USA

[Legenda fotografiei de la pagina 18]

Quetzal

[Provenienţa fotografiei]

© Anthony Mercieca/SuperStock

[Legenda fotografiei de la pagina 18]

Broască de copac cu ochi roşii

[Provenienţa fotografiilor de la paginile 16, 17]

Fundal şi orhidee: © Michael şi Patricia Fogden